10 étapes (plus saines) pour parler de race et de racisme

La race continue d’être un sujet difficile pour la plupart des gens, et la rhétorique contemporaine semble être de plus en plus source de division.nous” contre “leur. » Plus que jamais, les gens des deux côtés semblent utiliser des épithètes comme «lavage de cerveau» et «anti-américain» pour marquer ceux dont les croyances s’opposent aux leurs. De plus, il peut sembler particulièrement stupéfiant de découvrir qu’un membre de notre famille ou de notre groupe d’amis est un «eux» – quelles que soient les caractéristiques que nous attribuons au «eux».

L’une de mes citations préférées du Dr King est “L’obscurité ne peut pas sortir de l’obscurité; seule la lumière peut le faire. La haine ne peut pas chasser la haine; seul l’amour peut faire ça. » Pour nos proches qui peuvent être un “leur», Comment avons-nous ces conversations difficiles avec la lumière et l’amour? En tant que membre de la communauté des Noirs, des Autochtones et des Gens de Couleur (BIPOC), j’ai commencé ce voyage de travail d’équité il y a plus d’une décennie, et je lutte encore souvent avec l’intensité et l’inconfort des conversations fondées sur la race avec les gens, même proches, qui partagent des identités ou des opinions politiques différentes. Tiré d’années de conversations difficiles, voici quelques-unes des lignes directrices que j’avais trouvées les plus utiles pour naviguer dans le voyage.

Ketut Subiyanto de Pexels

Source: Ketut Subiyanto de Pexels

1) Soyez prêt à vivre des pensées et des émotions fortes: Un de mes meilleurs amis, John, qui est allé dans une université d’arts libéraux, a fait du bénévolat dans des refuges pour sans-abri et écoute régulièrement NPR. John m’a confié un jour qu’il était «fatigué de se sentir coupable d’être un homme blanc». Certaines pensées inutiles immédiates qui me traversèrent l’esprit étaient: «Comme il doit être privilégié de ne pas avoir à faire face à la race! et “La souffrance quotidienne des minorités est plus importante que l’inconvénient de votre culpabilité!” Mes pensées immédiates provenaient des réactions viscérales d’interpréter ses déclarations comme méprisant les défis des BIPOC ou infirmant nos expériences vécues.

2) Reconnaissez que l’autre côté a probablement aussi des pensées et des émotions fortes: Tout au long de mon travail clinique et académique, j’ai entendu de nombreux cas de personnes se sentant enragées et même craintives d’être perçues comme «racistes». J’imagine que John peut entendre régulièrement que «les Blancs ont détruit ça… Les Blancs ont ruiné ça.» En tant que membre de cette race, il voudra peut-être se séparer comme quelqu’un qui ne possédait pas d’esclaves ou qui ne commettait aucune atrocité – l’un des gentils.

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3) Reconnaissez que ces pensées viscérales immédiates pourraient ne pas être utiles: Lorsque nous sommes offensés ou blessés, il est très facile de sauter à une conclusion tout aussi blessante, telle que «si vous vous souciez de moi, vous ne diriez pas ou ne penseriez pas cela». Pour clarifier davantage, mes pensées immédiates n’ont pas été utiles car elles ne feraient pas nécessairement progresser nos conversations sur la race. Il s’agit moins d’être droite contre faux, et plus sur la question de savoir si nos approches sont constructif contre destructeur.

4) Soyez curieux du point de vue de l’autre côté: Dans les contextes émotionnels élevés, il est tentant pour nous d’écouter pour répondre plutôt que d’écouter pour entendre. Dans le cas de John, il m’a fallu beaucoup de temps pour entendre que John avait vraiment peur que s’il s’exprime, il soit perçu comme raciste, ce qui est une caractéristique contraire à la façon dont il se perçoit.

5) Encouragez également l’autre personne à exprimer sa curiosité: Alors que John devenait plus à l’aise pour parler de race, il m’a demandé un jour pourquoi le discours sur l’équité était toujours centré sur la race. «Ne fait pas [being colorblind] signifie que nous traitons les gens exactement de la même manière? N’est-ce pas une bonne chose? Il a demandé. J’ai parfois entendu cette même question posée de manière potentiellement inutile: «Je pensais que vous vouliez être traités de la même manière que tout le monde.»

6) Penchez-vous sur les intentions positives des deux côtés et assumer également la meilleure intention en «eux»: Encore une fois, mes pensées instinctives étaient ennuyeuses à propos de l’ignorance de la question et de l’incrédulité que John ne s’était pas éduqué. Cependant, j’ai dû apprendre à croire qu’il n’y avait aucun malentendu derrière la curiosité de John. Au contraire, sa question révèle une confusion sous-jacente, courante en dehors du milieu universitaire, entre deux termes: égalité vs équité. Les personnes bien intentionnées ont souvent du mal à comprendre pourquoi ce serait une mauvaise chose que le BIPOC soit traité de la même manière que ses homologues non minoritaires. Si nous partons d’un lieu où «ils ont de bonnes intentions» (comprendre que ce n’est pas toujours le cas), nous pourrons peut-être nous parler de race sans provoquer de réponse immédiate (et éventuellement défensive).

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7) Mettez-vous au défi d’entendre véritablement l’autre côté inconfortable: J’ai réalisé que d’autres, comme mon ami, n’aiment pas nécessairement l’idée que certaines races bénéficient d’un traitement préférentiel: nous (et eux) n’avons pas pu choisir nos (et leurs) races. Le hareng rouge alléchant sur le daltonisme, cependant, est l’hypothèse que tout le monde est pareil. Si j’avais répondu dans le feu de ces pensées inutiles, cela pourrait me faire du bien de me débarrasser de ces sentiments, mais j’aurais également annoncé à mon ami que sa pensée était inacceptable pour moi. Je l’ai peut-être par inadvertance conditionné à ne pas partager avec moi toute confusion ou curiosité à propos de la race qu’il pourrait avoir à l’avenir. Mes actions auraient mis fin définitivement à nos discussions sur la race.

8) Ayez la vraie conversation difficile en partageant vos connaissances et vos objectifs: Merriam-Webster décrit avec éloquence la différence entre égalité et équité: «… L’égalité de traitement ne produit pas toujours un résultat équitable.» Imaginons aussi un instant que tout le monde reçoive exactement les mêmes traitements dès le début de l’enfance. Nous verrions en théorie une distribution généralement égale des résultats de santé – c’est-à-dire que la même proportion de bébés dans chaque race tomberait malade d’une maladie particulière ou mourrait. Cependant, en réalité, nous constatons des inégalités de santé généralisées fondées sur la race: les bébés BIPOC ont un taux de mortalité beaucoup plus élevé, en particulier les bébés noirs et autochtones non hispaniques.

John m’a alors dit: “Eh bien, ce n’est pas juste de comparer les bébés parce que la ligne de départ commence en fait avec leurs parents.” Et John avait raison; il peut être erroné de notre part de croire que les effets de la génération précédente n’affectent pas ceux actuels. Compte tenu des nombreuses tragédies historiques auxquelles les États-Unis ont été confrontés, ce qui est arrivé à nos parents, grands-parents, arrière-grands-parents et au-delà peut encore avoir un impact significatif sur nous, comme la richesse accumulée, le capital social, les préférences raciales dans les structures institutionnelles, les politiques et pratiques. Si nous voulons vraiment une société équitable, nous ne pouvons pas être daltoniens.

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9) Acceptez radicalement que toutes les conversations ne se résoudront pas comme vous le souhaitez: Il faut beaucoup de patience, de courage et d’amour pour demander «pourquoi»: pourquoi croyez-vous que tous les blancs sont mauvais? Pourquoi pensez-vous que le daltonisme est une bonne chose? Nous n’avons peut-être pas nécessairement de réponses ou de résolutions, mais nous avons maintenant la possibilité d’ouvrir la porte à une compréhension mutuelle. Nous ne sommes pas nécessairement d’accord avec les points de vue de l’autre, mais nous comprenons maintenant plus profondément pourquoi nos proches ont développé ces points de vue.

10) N’oubliez pas de prendre soin de vous : Pour les BIPOC, il peut être très épuisant d’assumer la responsabilité d’éduquer les autres sur la race. En tant que BIPOC, en vertu de nos expériences vécues, nous portons la responsabilité d’avoir plus de connaissances sur la race et avons l’opportunité de partager avec les autres à partir d’un espace de compréhension mutuelle. Il est également valable de ne pas assumer cette responsabilité. La responsabilité d’éduquer les autres peut être épuisante et sans fin, surtout lorsque vous êtes l’un des rares BIPOC de votre lieu de travail, de votre classe ou de votre organisation.

Comme Lao Tsu a réfléchi un jour, «Un voyage de mille kilomètres commence par un seul pas.» Je me demande si un pas que nous pourrions faire est d’être curieux de nos croyances, de poser des questions sur les idéologies des autres et de se connecter les uns avec les autres dans l’esprit de la meilleure intention. Il peut être extrêmement difficile de commencer avec les «eux» en face de nous, mais pourquoi pas ceux à côté de nous?