12 façons dont les parents peuvent montrer leur soutien à leurs enfants non binaires

Cet article a été co-écrit par Samantha Smithstein et l’écrivain invité Oakley Phoenix (ils / eux), qui est un junior au collège étudiant les études sur les femmes et le genre, l’anglais et la sociologieet un blogueur Medium axé sur le genre, la sexualité, la santé mentale et la culture des jeunes. Ils sont originaires du nord-ouest du Pacifique, nés et ont grandi dans la région de la baie, résidant actuellement dans le nord de l’Oregon. Phoenix a accumulé plus de 500 adeptes dévoués et a construit un espace sûr pour les jeunes marginalisés et tous ceux qui sont prêts à explorer leur queerness. Quand ils ne sont pas en classe, ne travaillent pas ou n’écrivent pas, on peut trouver Phoenix en train de passer du temps dans des cafés avec des amis, d’apprendre des danses sur YouTube et de faire de longues promenades pour écouter des podcasts et contempler le sens de la vie.

En tant que jeune adulte non binaire qui est sorti du placard depuis plus d’un an, je suis à l’aise avec qui je suis, et ma mère l’est aussi. Je suis sorti lentement au fil du temps, en mentionnant d’abord que j’envisageais de changer de nom, puis en suggérant que je commençais à utiliser les pronoms eux / eux aux côtés d’elle / elle à l’école.

Eye for Ebony/Unsplash

Source : Eye for Ebony/Unsplash

Quand je suis finalement officiellement sorti avec ma mère pendant les vacances d’hiver 2019-2020, elle avait des questions, mais elle ne m’a pas expulsé de la maison, ce qui est une barre basse, je l’admets. Elle voulait comprendre ce qu’était être non binaire, pourquoi je voulais une chirurgie de pointe si je n’étais pas un homme trans, comment continuer T affecterait ma personnalité, comment changer mon nom changerait sa compréhension de la personne qu’elle a élevée, et pourquoi j’étais Je ne suis pas à l’aise d’être une fille parfois masculine.

Maintenant que ma mère et moi avons eu chacune des mois de conversations, de cœur à cœur, de thérapie individuelle et de séances de groupe de soutien, je me sens prête à donner des conseils aux parents de jeunes et de jeunes adultes non binaires nouvellement sortis.

Merci d’avoir pris le temps de faire ce travail. Si vous êtes ici en train de lire ceci, je peux vous dire que vous êtes déjà sur la bonne voie.

Sans plus tarder…

1. Écoutez sans vous centrer.

Le parcours de genre de votre enfant ne vous concerne pas. C’est une pilule difficile à avaler, mais c’est nécessaire. Votre enfant étant non binaire, de genre non conforme et/ou trans ne vous concerne pas. Vous n’avez « rien fait de mal » ou ne leur avez pas montré la mauvaise émission de télévision. La vérité et le sens de soi de votre enfant passent en premier dans ces moments de découverte et de compréhension partagées. Essayez de ne pas laisser vos émotions l’emporter sur votre capacité à donner la priorité à votre enfant, car il a besoin de savoir que vous avez le dos pendant qu’il comprend les choses. Soyez reconnaissant qu’ils vous fassent suffisamment confiance pour vous dire que leur sexe a été dans leur esprit ces derniers temps.

2. Ayez confiance que votre enfant a fait (et fait activement) ses recherches.

Votre enfant a probablement passé des mois ou des années à étudier le genderqueer et son lien avec lui. Vous pouvez être sûr que votre enfant n’a pas regardé une seule vidéo TikTok ou YouTube et décide soudainement qu’il n’est pas cisgenre. Votre enfant est intelligent et capable et vous l’avez bien élevé. Ayez confiance en la capacité de votre enfant à déterminer ce qui est le mieux et à affirmer pour lui. Après tout, c’est eux qui vivent dans leur corps, qui sont appelés par leur nom et qui parcourent le monde à leur place chaque jour. Ayez confiance qu’ils prennent de bonnes décisions éclairées pour eux-mêmes.

3. Faites des recherches sans demander à votre enfant de vous guider, dans la mesure du possible.

Il existe de nombreuses ressources sur les identités non binaires qui ne sont pas votre propre enfant. Sérieusement. Votre enfant a beaucoup à faire, naviguant entre les sexes tout en étant un être humain à temps plein. Lis Non binaire : mémoires de genre et d’identité, Gens hors-la-loi : sur les hommes, les femmes et le reste d’entre nous, ou alors Je vous souhaite le meilleur. Découvrez Angel Morris ou Brendan Dunlap. Recherchez des articles, des podcasts, des essais, des zines ou commencez à rechercher vos questions sur Google. Votre enfant n’est pas votre dictionnaire de genre et de sexualité. (Demandez-leur quels mots utiliser en pensant à eux, mais ne leur demandez pas ce que chaque mot signifie, vous savez ?)

4. Explorez votre sexe pendant votre temps libre ou avec votre enfant s’il est intéressé.

Le genre n’est pas exclusif à la génération Z. Vous pouvez aussi penser à votre genre. Qu’est-ce qui fait de vous une femme ou un homme ? Pourquoi vous en tenir à une section du magasin lorsque vous achetez des vêtements ? Avez-vous déjà envisagé de faire quelque chose de réservé à « l’autre sexe » ? Qu’est-ce que le fait d’être appelé « elle » ou « il » vous convient le mieux ? Quel est l’impact de votre genre sur votre travail ? Ta famille? Votre vie amoureuse ? Vos hobbies? Votre façon de parler?

Vous pouvez vous poser les mêmes questions que votre enfant a posées. Vous pourriez apprendre une ou deux choses sur vous-même et vous comprendrez le temps et l’énergie que votre enfant a consacrés à sa nouvelle compréhension de lui-même.

5. Ne sortez pas votre enfant sans son consentement explicite.

Lorsque vous allez chercher du soutien, vous pouvez penser à demander à un ami, un membre de votre famille ou un réseau religieux de vous réconforter. Demandez d’abord à votre enfant. Il ne vous appartient pas de partager leur identité avec d’autres, non sans qu’une autorisation explicite vous soit directement donnée. Supposons que vous partagiez le sexe de votre enfant avec votre ami proche qui connaît également votre enfant. Maintenant, cette personne a entendu parler du sexe de votre enfant par vous, et vous n’avez probablement pas parfaitement relayé l’information, et cette personne essaie maintenant de relier des points qui n’existent peut-être pas en premier lieu.

Laissez votre enfant déterminer qui est au courant de son parcours de genre et donnez-lui le temps de trouver le courage. Sortir en tant que genderqueer est épuisant et sans fin, et votre enfant mérite de sentir qu’il a le contrôle de son propre récit.

6. Sachez que votre enfant n’a pas besoin d’être un expert médical pour savoir ce qui est le mieux pour lui et pour son corps.

Trop souvent, on s’attend à ce que les enfants non cisgenres soient capables de défendre leur genre. Cela ne devrait pas tomber sur l’enfant. Connaître chaque détail de chaque chirurgie ou hormone, expliquer parfaitement tous les différents pronoms et sexualités, énumérer les raisons pour lesquelles leur existence authentique est valide et digne de respect, c’est beaucoup. Vous connaissez bien votre enfant, mais c’est lui qui se connaît le mieux. Il existe des thérapeutes du genre, des endocrinologues, des chirurgiens, des travailleurs sociaux et bien d’autres adultes formés prêts à aider les parcours de genre à se dérouler sans heurts. S’il vous plaît, ne faites pas pression sur votre enfant pour qu’il comprenne tout immédiatement. Il y a de fortes chances que vous n’ayez pas tout compris sur votre propre vie non plus.

7. Recherchez un soutien affirmant le genre pour votre enfant et pour vous-même.

Trouvez un thérapeute. Allez dans un groupe de soutien. Trouvez un groupe Facebook ou une discussion de groupe WhatsApp ou une section de commentaires positifs sur Instagram. Partout où vous et votre enfant pouvez trouver d’autres personnes partageant des expériences de genre est d’une grande aide. Vous et votre enfant n’êtes pas les premiers à emprunter ce chemin, et vous ne serez pas les derniers. Vous n’avez pas à réinventer la roue. Tant de ressources existent déjà et d’autres sont ajoutées tout le temps. Trouvez une communauté qui s’affirme et commencez à vous sentir chez vous dans ce nouvel espace incroyable.

8. Comprenez que les « espaces sûrs » de votre enfant peuvent changer lorsqu’ils deviennent non binaires.

Je ne vais plus dans ma ville natale. C’est trop petit et trop « gentil blanc libéral » pour que je sois en sécurité là-bas en tant que jeune adulte non binaire trans non binaire queer noir fier. Ma ville est assez petite pour que tout le monde me connaisse comme la fille de ma mère avant mon coming out, et ma ville est assez petite d’esprit pour qu’expliquer ce qu’est être non binaire serait presque totalement inutile. Votre enfant est peut-être dans un bateau similaire. Peut-être que grand-père est transphobe, ou que votre église est homophobe, ou que votre enfant ne peut plus être un scout. Reconnaissez que le sexe de votre enfant est révolutionnaire et que certaines personnes ne voudront pas le gérer, et respectez les choix de votre enfant s’il demande à trouver d’autres endroits où vivre.

9. Préparez-vous à ce que la présentation de genre de votre enfant change radicalement, pas du tout, ou atterrisse quelque part entre les deux.

Votre enfant est toujours votre enfant, quoi qu’il arrive. S’ils prennent des hormones, changent de nom, subissent une procédure d’affirmation de genre ou modifient leur forme physique de quelque manière que ce soit, ils restent votre bébé. Ils sont toujours cette personne que vous avez aidé à élever. En fait, ils sont plus authentiquement eux-mêmes maintenant, et c’est une belle chose. Ne le prenez pas personnellement si votre enfant décide de se faire une coupe de cheveux différente ou demande une nouvelle garde-robe ou commence à se comporter différemment de la façon dont vous vous attendez. Embrasse le. Peut-être que vous pouvez aussi changer de look et créer des liens. Soyez également prêt à ce que votre enfant ne change pas du tout visiblement. Leur identité n’est pas moins valable s’ils choisissent de continuer à se présenter de la même manière ou de manière similaire à ce qu’ils avaient auparavant. Être non binaire n’a pas de « look ». Souvenez-vous toujours de cela.

10. Sachez que les parcours de genre n’ont pas de points d’arrivée clairs.

Votre enfant peut faire une course rapide de sa transition physique (s’il en a une). J’ai changé de nom, j’ai pris le T et j’ai subi une opération chirurgicale au cours d’une année. C’est rapide. Mon parcours de genre n’est en aucun cas terminé, même s’il peut sembler réglé. Mon genre non binaire se manifeste dans ma présentation fluide au jour le jour. Mon genre est toujours en train de changer et d’évoluer, de couler, de faire du breakdance et de se pavaner.

Le parcours de genre de votre enfant pourrait se dérouler de mille manières différentes. Ne vous attendez pas à un « point final » ou à un « objectif » clairement défini, car nous ne les avons pas tous. Mon objectif était de me sentir mieux et plus en sécurité dans mon corps, et c’est un objectif que j’essaierai toujours d’atteindre. Aimez votre enfant à mesure qu’il évolue au fil du temps. (Tu l’aurais fait de toute façon s’ils étaient cis, non ?)

11. Défendez-vous pour votre enfant.

Tout le monde ne va pas « l’avoir ». Être non binaire n’est pas une idée nouvelle, mais cela semble nouveau pour de nombreuses personnes de plus de 35 ans. Si votre collègue fait un commentaire désinvolte ou si votre ami dit quelque chose de sarcastique, défendez votre bébé. Votre enfant entre déjà dans le monde en tant qu’identité marginalisée, et il supportera beaucoup plus de ce fardeau que vous ne le ferez jamais. Si quelqu’un fait une erreur de genre ou nomme mal votre enfant et que votre enfant est en dehors de cette personne, corrigez-le. Faites-le calmement et avec compassion si quelqu’un a fait une erreur innocente, et n’hésitez pas à fournir une éducation si vous avez la bande passante pour cela.

Si cette personne refuse de corriger son comportement, envisagez de la retirer de votre vie. Vous ne voulez pas quelqu’un dans votre vie qui ne respecte pas votre enfant, et votre enfant se sentira infiniment plus en sécurité si vous lui montrez votre soutien de ces manières manifestes ainsi que des manières plus secrètes que j’ai mentionnées plus tôt.

12. Donnez l’exemple.

Votre enfant mérite le monde. Utilisez son nom, ses pronoms et d’autres mots qui lui font du bien. Ils se tournent vers vous parce que vous êtes leur parent ou tuteur. À quel point vous vous souciez du sexe de votre enfant montre à quel point tout le monde pense qu’ils devraient le faire. Si vous supprimez leur nom, leurs pronoms ou leurs demandes de soutien, les autres feront de même. Vous n’avez pas besoin d’être parfait, mais vous devez faire de votre mieux chaque jour. Plus vous faites d’efforts pour élargir votre compréhension du genre, plus il deviendra facile de dire les bonnes choses. Votre enfant est génial et il a de la chance de vous avoir comme gardien. Allez-y et traitez-les bien.

-Chêne