3 façons d’être un meilleur auditeur avec vos enfants

DD était étudiante au secondaire lorsque ses parents ont demandé une évaluation psychiatrique parce qu’elle avait cessé de faire ses travaux scolaires et de sortir avec des amis. Notre première visite a commencé en silence; toutes les questions que je posais étaient accueillies par des regards mortels et des haussements d’épaules. Elle n’était pas prête, désireuse ou capable de partager ce qui se passait avec cet étranger qu’elle venait de rencontrer.

Avec des enfants qui ne peuvent pas me dire grand-chose avec des questions directes, ma stratégie peut se résumer ainsi : « Arrête d’essayer si fort. » Tout d’abord, je prends consciemment une respiration et un battement. Ensuite, je me penche en arrière et laisse tomber mes épaules. Ensuite, je me concentre sur l’écoute active et l’observation. Si un sujet survient qui déclenche un soupçon de sourire ou un peu d’animation dans leur comportement, j’essaie de m’engager doucement dans cette direction. Ils jouent aux jeux vidéo ? Dis m’en plus. Ils veulent se plaindre des choses « stupides » que font leurs amis et parents ? Je suis ici pour écouter. Ils ont vu quelque chose d’intéressant sur YouTube ou TikTok ? Je demande s’ils peuvent me montrer. Suivre ces brins tisse la conversation dans la tapisserie plus large de leur vie à leurs conditions.

À la fin de notre quatrième réunion, nous avons découvert des symptômes paralysants du TOC qui interféraient avec le fonctionnement dans tous les domaines, de l’école aux jeux vidéo, des amitiés à l’apprentissage de la conduite. Cela m’a aidé à établir un diagnostic et à élaborer un plan d’évaluation et de traitement ultérieurs.

Bien sûr, la plupart du temps, lorsque nous interagissons avec nos préadolescents et adolescents, nous n’essayons pas de les diagnostiquer. Mais les principes fondamentaux d’une écoute efficace partagent des caractéristiques essentielles. Nous parlons souvent de l’importance d’écouter les enfants, mais cela évoque des images d’archives d’être assis à la table de la cuisine. Nous demandons, ils répondent et nous écoutons, ce qui est formidable quand cela arrive ! Mais l’écoute nécessite le plus souvent de jeter des bases. Les réponses nous parviennent souvent par morceaux, dans des endroits inattendus et à des moments inattendus.

Trois stratégies fondamentales peuvent améliorer la probabilité que votre enfant parle de ce qu’il a en tête :

  1. Opportunités fréquentes
  2. Communications indirectes
  3. Zones de réaction sans jugement/sans choc

Opportunités fréquentes

Cela signifie être présent à différents moments, lieux et contextes, et cela signifie ne pas être intrusif ou exigeant. Si vos enfants sont là, même s’ils ne s’engagent pas activement avec vous, prenez le temps de vous asseoir à proximité. Ils sont peut-être au téléphone ou en train de faire leurs devoirs. Sans planer, asseyez-vous et reprenez votre souffle en leur présence. Vous pouvez même être sur votre téléphone par intermittence. Asseyez-vous peut-être avec une tasse de thé ou quelque chose sur lequel vous travaillez. Le but est d’être présent en parallèle, mais toujours présent.

D’autres opportunités se présentent s’ils vous sollicitent pour vous poser une question ou vous dire quelque chose de routinier, voire banal. Lorsque vous le pouvez, essayez de vous recentrer pour écouter et vous engager pleinement, même si cela semble être quelque chose de mineur. Parfois, il y a plus à ce qu’ils pensent, ou une autre conversation peut évoluer dans ce contexte informel. Profitez de ces occasions pour les écouter lorsqu’elles se présentent à vous.

Il y a aussi l’enregistrement informel et solidaire. S’il n’est pas sorti de sa chambre depuis un certain temps, frappez à sa porte et demandez-lui s’il a besoin d’une collation ou d’une boisson. Même s’ils ont joué à des jeux vidéo au lieu de faire leurs devoirs, ils ont quand même besoin de manger et de boire. C’est une occasion de s’engager. S’ils sont irrités ou vous disent de partir, ce n’est pas grave. Dites-leur de venir vous chercher s’ils ont besoin de quoi que ce soit. Cela leur ouvre des portes pour vous chercher plus tard.

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La voiture peut être un endroit idéal pour les communications indirectes

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La voiture est un endroit idéal pour parler aux enfants, car vous n’avez pas à établir de contact visuel. Écoutez ce qu’ils vous disent. Ne l’interrogez pas, mais faites attention et soyez prêt à intervenir s’il soulève quelque chose. S’ils vous font taire lorsque vous posez une question, asseyez-vous tranquillement pendant un moment, puis allez dans une direction différente. peut-être les laisser choisir la musique.

Communications indirectes

Les questions directes des adultes sont parmi les moyens les moins fructueux d’écouter les enfants parler de leur vie. Nous avons tendance à nous concentrer sur les résultats définis par les adultes, tels que le travail scolaire, les devoirs, les tâches, les corvées – faire et réussir. Je pense qu’indirect signifie toute communication dans laquelle je n’exige pas ou n’attends pas de réponse. Cela signifie être curieux de leur vie et voir où ils vous mènent. Posez-leur des questions sur leur musique ou leurs jeux, pas seulement sur l’école et les notes.

Si les adolescents vous excluent parfois lorsque vous leur demandez, ce n’est pas grave, c’est adapté à leur âge. Mais ils se sentiront plus encouragés à venir vers vous si vous avez manifesté de l’intérêt et n’avez pas insisté pour poser des questions directes sur vos inquiétudes et vos attentes.

Faire des activités ensemble est une autre forme de communication indirecte. L’accent est mis sur la tâche, soulageant la pression de « parler de choses ». Et par activités, je n’entends pas seulement les activités parascolaires que vous soutenez, mais aussi les activités informelles à la maison. Choses que vous pouvez les inviter à faire avec vous. Il s’agit notamment de tâches simples, pratiques ou quotidiennes telles que réparer une poignée de porte, préparer le dîner, faire des biscuits. S’ils se joignent, tant mieux. Sinon, ce n’est pas grave non plus – ils peuvent revenir vers vous ou vous rejoindre la prochaine fois.

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Les activités partagées comme sortir les poubelles sont d’excellents moments pour parler avec désinvolture.

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Faire des corvées avec les enfants crée également des opportunités d’écoute. Promener le chien, nourrir le chat, sortir les poubelles sont autant de moments qui peuvent en fait être un cadre d’écoute lorsqu’ils sont faits ensemble. Mon plus jeune et moi nous arrêtons toujours pour regarder les étoiles lorsque nous sortons les poubelles ensemble, ce que nous avons commencé à faire quand ils étaient jeunes. Il fournit un moment de pleine conscience qui a parfois évoqué quelque chose de l’école ou avec des amis. Des moments partagés comme celui-ci dans une journée autrement chargée, tout en faisant une corvée désagréable, peuvent favoriser une communication plus profonde et créer des souvenirs agréables.

Zones sans jugement/sans choc

Si vous créez des opportunités d’écoute, vous entendrez peut-être des choses auxquelles vous ne vous attendez pas ou des choses qui vous inquiètent ou même vous mettent en colère. Vos réponses dans ces moments peuvent construire ou briser les lignes de communication à l’avenir. Ne pas être choqué et ne pas juger ne signifie pas que vous ne reviendrez pas sur le sujet pour répondre aux préoccupations ou aux résultats nécessaires. Mais, à ce moment-là, garder votre sang-froid est l’outil le plus précieux dont vous disposez.

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Parler peut provoquer de la colère, mais rester calme est crucial.

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Cela est particulièrement nécessaire lorsque votre enfant semble pousser pour vous provoquer ou vous choquer. L’absence de choc ou de jugement en retire l’énergie, ce qui ouvre éventuellement un espace pour différentes façons de communiquer.

Cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas avoir de sentiments lorsque votre enfant vous dit des choses. Si quelque chose vous rend triste ou contrarié, vous pouvez le montrer et le partager. attendez juste de le faire. Rassemblez d’abord vos pensées et vos émotions, puis vous pourrez partager ces sentiments avec votre enfant.

Mettre tous ensemble

Écouter les enfants – une tâche essentielle des parents – ne consiste pas seulement à écouter lorsqu’ils répondent à nos questions. Il existe d’autres clés pour garder les lignes de communication ouvertes. Nous devons être présents, parler de tout sauf des résultats et faire semblant de jouer lorsque les enfants nous disent ce qui se passe. Prenez ce souffle et un battement, laissez tomber vos épaules, penchez-vous en arrière et écoutez.