À la recherche d’un passe-temps sûr contre le Covid ? Fanfiction à la rescousse !

Yan Krukov/Pexels

Source : Yan Krukov/Pexels

La variante Delta de Covid 19 suscite des inquiétudes quant à toutes ces activités de loisirs auxquelles tout le monde espérait revenir en toute sécurité – concerts, théâtre, films, rassemblements entre amis dans les restaurants et les bars. Dans le même temps, de nombreuses personnes souffrent d’une sorte de fatigue pandémique, ce qui rend difficile de s’en tenir aux seules activités jugées sûres. Tant de ce que nous faisons pour nous détendre et tant de nos façons préférées de passer notre temps libre impliquent de nous réunir avec d’autres personnes, et la plupart d’entre nous ont envie d’en faire plus et sont frustrés que ce ne soit pas sûr.

Cependant, un type d’activité de loisirs apprécié par de nombreux fans est en plein essor. La lecture de fanfiction, qui est une fiction écrite sur des personnages, des acteurs, des émissions, des films, des livres et des groupes préférés, est un passe-temps plus courant que jamais. Selon un article des chercheurs Lauren Rouse et Mel Stanfill dans Flow, alors que la pandémie s’installait, le volume de trafic sur l’un des sites de publication de fanfiction les plus populaires, Archive Of Our Own, a considérablement augmenté au cours des premiers mois de la pandémie, de 35-45 millions de vues par jour jusqu’en février 2020 à 46-52 millions de vues par jour d’ici fin avril. Le lectorat a continué d’augmenter au fur et à mesure que la pandémie avançait. Au début de 2021, le site Web s’est temporairement écrasé en raison de la forte augmentation du nombre de lecteurs accédant au site.

Pourquoi l’augmentation spectaculaire? Dans une étude internationale en cours sur la santé et le fonctionnement pendant les périodes d’infection, les chercheurs ont découvert que l’une des stratégies les plus utiles que les gens utilisent pour faire face à la pandémie est l’utilisation d’Internet, et qu’avoir des passe-temps qui peuvent fournir une certaine structure à la journée sont également utiles pour faire face. Lire de la fanfiction sur Internet en tant que passe-temps, dans la sécurité de son foyer, peut être l’option de loisirs idéale et une stratégie d’adaptation efficace pendant une pandémie. C’est gratuit à consommer, il y a une offre apparemment infinie, et parce qu’il est écrit par des fans simplement pour le plaisir d’autres fans partageant les mêmes idées, les histoires ont tendance à offrir une évasion bienvenue du monde réel.

Il est attrayant de trouver un passe-temps qui peut apporter un peu de réconfort dans un monde qui ne se sent pas en sécurité. Une partie de ce réconfort vient du fait de pouvoir se perdre dans un monde fictif, qui s’applique à tout type de fiction. Toute fiction peut être un moyen de gérer les peurs, les pertes et les traumatismes d’une manière déplacée en toute sécurité, et la fanfiction ne fait pas exception. Dans le cas de la fanfiction, ce monde est aussi déjà à la fois familier et aimé, offrant une évasion encore plus convaincante. Le sentiment de nostalgie et de confort que nous procurent les émissions de télévision, les films, les livres et la musique préférés nous donne un sentiment de sécurité, et nous obtenons le même confort en lisant des fanfictions à leur sujet.

Parce que la fanfiction est instantanément «publiée», les histoires ont tendance à refléter l’état actuel du monde de plus près que la fiction traditionnellement publiée. Stanfill et Rouse ont découvert qu’au cours de la dernière année, de plus en plus d’histoires qui incluaient les défis apportés par Covid 19 ont été écrites.

Capture d'écran Lynn Zubernis

Source : capture d’écran Lynn Zubernis

Certains ont traité des angoisses liées à l’infection, à la maladie et à la mort, tandis que d’autres se sont attaqués aux schismes sociaux précipités par le virus. Fanfiction utilise des personnages ou des célébrités préférés pour explorer ces peurs et frustrations de manière sûre, et pour aider les personnes qui l’écrivent et le lisent à donner un sens à tous les défis que la pandémie a apportés. Dans la fanfiction, ce sont peut-être des vampires qui craignent de contracter un virus mortel ou Captain America qui accumule du papier toilette ou Luke Skywalker qui lutte contre des attaques de panique, mais les problèmes sont réels.

Un sujet traditionnel de fanfiction est un examen des problèmes de santé mentale; lorsque des personnages populaires ou des célébrités sont écrits comme traitant d’anxiété, de dépression, de solitude ou d’autres défis émotionnels, cela peut grandement contribuer à réduire la stigmatisation dans le monde réel. Le fait que la plupart des fanfictions soient écrites de manière anonyme, publiées sous un pseudonyme, permet aux gens d’écrire plus ouvertement sur leurs luttes émotionnelles et psychologiques. Les personnes qui ont peut-être vécu ce type de réactions pendant la pandémie ont pu explorer leurs propres défis en toute sécurité grâce à la fanfiction pendant une période difficile.

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Une autre tradition de la fanfiction est le trope « blessure/confort », qui inflige une sorte de souffrance à un personnage bien-aimé, puis écrit dans le confort que l’écrivain aimerait vivre dans la vraie vie – une relation amoureuse étroite, des soins, un sens de sécurité. Une fanfic pandémique que Stanfill et Rouse mentionnent se déroule pendant Covid, avec les personnages souffrants finalement emmenés comme par magie sur une île déserte qui est exempte de virus et de tout autre souci. Au milieu d’une pandémie qui semble inévitable et qui a rendu de nombreuses personnes impuissantes, une fanfiction comme celle-ci, conçue avec une fin heureuse, peut être un réconfort.

La popularité de sites comme « Archive of our Own » au cours des 16 derniers mois suggère que la lecture et l’écriture de fanfiction aident les gens à surmonter les difficultés qu’ils rencontrent pendant la pandémie. Dans un article de Forbes quelques mois après le début de la pandémie, une fan en Chine qui comptait sur la fanfiction pour la faire traverser la crise a déclaré que la lecture de ses personnages préférés surmontant l’adversité lui avait donné la force de faire face aux défis de la vie réelle que Covid 19 avait apporté à sa vie. Une autre femme interrogée pour cet article a déclaré qu’elle avait doublé sa consommation de fanfiction depuis le début de la pandémie, une pratique qu’elle a qualifiée de thérapeutique.

Alors que la fanfiction peut sembler être une poursuite solitaire, la pratique semble souvent commune aux fans. Lorsqu’un nouveau morceau de fanfiction est écrit dans un fandom particulier, il est souvent lu par de nombreuses personnes, qui publient ensuite des recommandations pour d’autres membres de la communauté et en discutent en ligne et laissent des commentaires ou des « félicitations » à l’auteur. Les amitiés se développent lorsque les gens lisent les travaux des autres et les commentent, fournissant une source de soutien même si les individus vivent à l’autre bout du monde. La pandémie nous a tous rendus plus conscients de la réalité de la « socialité à distance », le genre de socialité à distance rendue possible par le numérique.

Alors que nous continuons à faire face à la réalité d’une pandémie qui persiste, il est essentiel pour la santé mentale de trouver des moyens de faire face à l’anxiété, la solitude et la dépression qui en résultent. Si vous êtes fan de quelque chose – du sport à la science-fiction en passant par la K Pop – vous constaterez peut-être qu’il y a plus de fanfiction sur votre passion que vous ne le pensez.