adolescents et réseaux sociaux

Avec les téléphones portables et l’accès généralisé à Internet, les médias sociaux sont désormais omniprésents dans la vie des adolescents. Depuis cinq ans, les plateformes de médias sociaux (SMP) sont des moyens omniprésents pour les adolescents d’interagir avec les autres.

Selon un récent rapport du Surgeon General, les problèmes de santé mentale des adolescents s’aggravent. Le taux de problèmes de santé mentale chez les adolescents américains a augmenté au cours de la dernière décennie. (1) Les taux de suicide, les menaces de violence dans les écoles et les pressions sociales augmentent tous pour nos adolescents. Les admissions d’adolescents aux urgences pour suicide sont en hausse.(2) De nombreux facteurs produisent la dépression chez les adolescents. Un corrélat intéressant d’une étude de la Mayo Clinic a montré que les adolescents avec un plus grand investissement émotionnel dans les médias sociaux avaient des niveaux plus élevés d’anxiété et de dépression. Des études suggèrent que la quantité d’utilisation des médias sociaux par les adolescents est liée à la solitude, à l’automutilation et au sentiment d’inadéquation.(3)

Les adolescents d’aujourd’hui ont grandi en tant que natifs du numérique. Avec la prolifération des médias sociaux, les jeunes ont de plus en plus d’occasions de rencontrer des problèmes. Une enquête Pew a révélé que 97 % des adolescents américains utilisent les plateformes de médias sociaux – et environ la moitié sont en ligne presque en permanence.(4) Les adolescents découvrent rapidement les risques des médias sociaux. L’enquête a montré que de nombreux adolescents déclarent avoir subi des comportements négatifs en ligne, notamment des injures, de la cyberintimidation, de fausses rumeurs, des images explicites non sollicitées, du harcèlement et des menaces physiques. Participer aux SMP omniprésents expose également les adolescents à des attitudes préjudiciables et à des commentaires méchants ou critiques. Ce commentaire social en ligne peut entraîner certains adolescents dans une spirale descendante.(5)

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Alors que de nombreux facteurs globaux interagissent pour produire des problèmes de santé mentale, une grande attention est désormais portée sur l’utilisation des médias sociaux par les adolescents en tant que coupable possible. Dans le contexte de la pandémie de COVID-19, des perturbations scolaires et d’autres problèmes sociaux, il est important de ne pas trop blâmer les SMP en tant que principal facteur minant la santé mentale des adolescents. Pourtant, les SMP n’ont pas suffisamment réduit les risques pour les jeunes utilisateurs en équilibre avec leurs tentatives fébriles pour les attirer vers leurs plateformes. Les contrôles parentaux peuvent aider, mais de meilleures stratégies éducatives sont nécessaires.

Pourquoi les SMP sont-ils considérés comme un catalyseur du dysfonctionnement chez les adolescents ? Les adolescents sont très à l’écoute des opinions de leurs pairs, et les plateformes de médias sociaux permettent des “j’aime” et des commentaires. Les adolescents sont également enclins à développer une «peur de manquer» (FOMO) qui entraîne une vérification compulsive des comptes en ligne. Les SMP semblent donc amplifier la pression sur certains adolescents en tant que lieu de recherche continue de validation sociale. Il est important que les parents discutent avec les adolescents des avantages et des inconvénients des interactions en ligne, de la manière de se défendre contre les personnes et les messages négatifs et de la manière de profiter des activités qui nous déconnectent du métaverse en ligne.

Les parents peuvent essayer d’utiliser le contrôle parental pour limiter l’accès de leurs adolescents aux SMP. Mais nous savons que le « fruit défendu » peut stimuler la curiosité. Les adultes pourraient être mieux servis en discutant avec les jeunes de ce qui se passe en ligne et en discutant de certaines règles mutuellement acceptables. Parler des influences toxiques et comment les limiter est un bon point de départ.

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Nous pouvons tous en bénéficier en développant de nouvelles compétences sociales numériques pour promouvoir des interactions plus positives sur les SMP. Modélisez le même comportement en ligne que vous le feriez en personne. Les SMP sont motivés par les revenus publicitaires et continueront d’utiliser des algorithmes pour promouvoir le contenu qui attire le plus l’attention. La controverse et l’hyperbole génèrent le plus de vues, et les médias sociaux sont une chambre d’écho 24/7 qui amplifie le discours incendiaire. Il y a des dangers qui se cachent dans les sombres courants sous-jacents des médias sociaux.

Pourtant, les SMP offrent également des avantages positifs. Ces plateformes offrent aux adolescents un lieu d’expression de solidarité, d’individualité, d’influence, de soutien mutuel et d’identité partagée. Les adultes doivent trouver des moyens d’aider les utilisateurs adolescents à découvrir les aspects positifs des interactions en ligne, tout en évitant les risques.

Nous ne pouvons pas blâmer la technologie pour nos problèmes sociaux. Ces outils, comme tous les autres, peuvent être utilisés pour le bien ou pour le mal. Au lieu d’attendre que les SMP nous protègent en supprimant du contenu, c’est aux parents et aux éducateurs de promouvoir une nouvelle “nétiquette” numérique et l’avis des consommateurs. Travaillons sur nos compétences sociales et nos défenses saines pour nous protéger mutuellement, ainsi que nos ados, en ligne .

Mot de passe : “Prenez la grande route”.