Au-delà du bonheur : une vie psychologiquement riche est une bonne vie

Pensez-vous qu’une bonne vie est une vie heureuse? Une vie pleine de sens ? Ça peut être. Mais il y a une autre dimension de la bonne vie qui, jusqu’à présent, a été largement sous-estimée. Dans un article important qui vient d’être mis en ligne sur Examen psychologique, « Une vie psychologiquement riche : au-delà du bonheur et du sens », Shigehiro Oishi de l’Université de Virginie et Erin C. Westgate de l’Université de Floride nous montrent que la richesse psychologique est le genre de richesse qui peut contribuer à une vie vraiment bonne.

Oishi et Westgate définissent une vie psychologiquement riche comme « une vie caractérisée par une variété d’expériences intéressantes et qui changent les perspectives ». Ils n’essaient pas de nous dire ce qui devrait être considéré comme une bonne vie. Au lieu de cela, ils demandent quels types de vies idéales les gens imaginent pour eux-mêmes, et une vie psychologiquement riche est l’un des types de vie que les gens désirent.

Des vies heureuses, des vies significatives et des vies psychologiquement riches ont des points communs ; vous n’avez pas nécessairement à choisir. Mais une vie psychologiquement riche est distincte de ces deux autres sortes de bonnes vies.

Quelles sont les caractéristiques d’une vie psychologiquement riche ?

Trois caractéristiques clés d’une vie psychologiquement riche sont la variété, l’intérêt et les expériences qui changent la perspective. Le « questionnaire de vie psychologiquement riche » exploite ces caractéristiques.

  • Variété: “Ma vie a été pleine d’expériences uniques et inhabituelles.”
  • L’intérêt: “J’ai eu beaucoup d’expériences intéressantes.”
  • Changements de perspective : “Sur mon lit de mort, je suis susceptible de dire ‘J’ai vu et appris beaucoup de choses.'”

Les caractéristiques d’une vie heureuse sont très différentes et incluent le confort, la sécurité et la joie. Les caractéristiques d’une vie significative sont également différentes et incluent la signification et le but.

Personnalité : quels types de personnes mènent une vie psychologiquement riche ?

Au moins trois caractéristiques de personnalité caractérisent les personnes qui mènent une vie psychologiquement riche :

  • Ils sont curieux.
  • Ils sont ouverts à l’expérience (par exemple, ils ont des attitudes non conventionnelles, une sensibilité artistique, une curiosité intellectuelle, une flexibilité, une profondeur de sentiment).
  • Ils vivent des émotions intensément, à la fois positives et négatives.
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Il ne suffit pas de vivre des émotions intenses. Vous devez également penser à ces expériences émotionnelles et essayer de leur donner un sens.

La croissance personnelle, l’autonomie, l’acceptation de soi, le but dans la vie et les relations positives sont également associés à une vie psychologiquement riche. Les auteurs suggèrent que les personnes menant une vie psychologiquement riche ne se contentent pas de traîner avec la ou les mêmes personnes tout le temps ou ne poursuivent pas un objectif dans un seul domaine de la vie.

Les personnes qui mènent une vie psychologiquement riche ont également tendance à être plus libérales. « Ceux qui mènent une vie heureuse et/ou significative ont tendance à préférer maintenir l’ordre social et le statu quo », notent Oishi et Westgate, « tandis que ceux qui mènent une vie psychologiquement riche semblent adopter le changement social. »

Qu’est-ce qui facilite une vie de richesse psychologique?

Voulez-vous avoir une vie heureuse? Cela vous aidera si vous avez des ressources telles que de l’argent, du temps et des relations (au sens large du terme, pas seulement romantiques). Envie d’une vie pleine de sens ? Avoir des principes moraux, des relations (au sens large) et de la cohérence peut aider.

Si vous voulez une vie psychologiquement riche, cela vous aidera à avoir curiosité, temps, énergie, et spontanéité.

Certains types d’expériences de vie sont associés à une vie psychologiquement riche. Ils comprennent:

  • Passer un semestre à l’étranger, ou simplement faire de courts voyages dans votre vie de tous les jours
  • Événements de vie difficiles ou dramatiques

Ce dernier est l’une des expériences les plus intrigantes et uniques qui peuvent contribuer à une vie psychologiquement riche. Les personnes qui ont vécu des catastrophes et des tragédies pourraient ne pas dire que leur vie est plus heureuse, mais leur vie serait probablement plus riche psychologiquement. Le divorce, par exemple, peut être douloureux, mais il peut aussi changer votre point de vue d’une manière qui peut être psychologiquement enrichissante.

Que retirez-vous d’une vie psychologiquement riche ?

Les personnes qui mènent une vie heureuse obtiennent une satisfaction personnelle. Les personnes qui mènent une vie enrichissante peuvent contribuer à la société. Les personnes qui mènent une vie psychologiquement riche sont récompensées par sagesse. Par exemple:

  • Ils ont des connaissances approfondies et étendues.
  • Ils ont des styles de raisonnement complexes.
  • Ils considèrent les causes multiples du comportement des autres.
  • Ils se rendent compte que ce qu’ils savent n’est pas définitif et n’est pas universel.

Cette sagesse, pensent les auteurs, vient des nombreux types d’expériences de vie des personnes qui mènent des vies psychologiquement riches, des expériences qui les introduisent à des perspectives différentes et leur montrent les complexités de la vie.

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Dans leur vie de tous les jours, les personnes qui mènent une vie psychologiquement riche s’engagent dans de nouvelles activités, et pas seulement dans des activités routinières. En tant qu’étudiants, ils suivent des cours plus difficiles et ils se soucient réellement d’apprendre des choses, et pas seulement d’obtenir de bonnes notes.

Sur leur lit de mort, les personnes qui menaient une vie heureuse pourraient dire : « Je me suis amusé ! Les personnes qui menaient une vie significative pourraient dire : « J’ai fait une différence ! Les personnes qui ont mené une vie psychologiquement riche pourraient plutôt dire : « Quel voyage ! »

Perspectives mondiales : la belle vie, en 9 nations

Oishi et Westgate voulaient tester leurs idées dans divers pays. Ils ont demandé à des personnes de neuf pays (Inde, Singapour, Angola, Japon, Corée du Sud, Norvège, Portugal, Allemagne et États-Unis) de décrire leur vie idéale. Ensuite, ils leur ont demandé d’évaluer cette vie sur le bonheur, la signification et la richesse psychologique (par exemple, mouvementée, intéressante). Les gens dans les neuf pays ont généralement évalué leur vie idéale comme élevée dans les trois dimensions.

Et s’ils devaient en choisir un seul ? Le bonheur était le choix le plus populaire dans tous les pays. Le sens était le suivant. Pourtant, un pourcentage non négligeable de personnes dans chaque pays, entre 7 et 17 %, a déclaré qu’ils choisiraient une vie psychologiquement riche, même au détriment d’une vie heureuse et pleine de sens.

Les célibataires sont-ils particulièrement susceptibles de mener une vie psychologiquement riche ?

Les auteurs n’ont jamais comparé des personnes de statuts matrimoniaux ou relationnels différents dans les études qu’ils ont décrites. Ils ont cependant mentionné ceci:

« Selon Kierkegaard, une personne mariée avec un travail sûr et respecté et des enfants peut avoir une vie heureuse et (à bien des égards) significative, mais pas nécessairement une vie riche en expériences diverses et changeantes. Bien que la plupart des gens choisissent une vie aussi conventionnelle, sûre et respectée, d’autres… choisissent plutôt la vie du vagabond esthétique – non conventionnelle, instable et sans compromis.

Plusieurs des caractéristiques et des expériences des personnes qui mènent une vie psychologiquement riche ont également été liées au fait de rester célibataire ou d’aimer la vie de célibataire. Par exemple:

  • Ouvert d’esprit: Dans “Les personnalités badass des personnes qui aiment être seules”, j’ai passé en revue plusieurs études montrant que les personnes qui aiment passer du temps seules et les personnes qui n’ont pas peur d’être célibataires sont plus susceptibles que les autres d’être ouvertes d’esprit.
  • Croissance personnelle: Dans une étude sur des adultes à la quarantaine, plus de 1 000 personnes qui avaient toujours été célibataires ont été comparées à plus de 3 000 personnes qui avaient été mariées de manière continue. Les personnes qui sont restées célibataires, par rapport à celles qui sont restées mariées, ont déclaré avoir connu une croissance personnelle plus importante. Ils étaient plus susceptibles d’être d’accord avec des déclarations telles que : « Pour moi, la vie a été un processus continu d’apprentissage, de changement et de croissance.
  • Autonomie: Dans la même étude, les personnes qui étaient restées célibataires étaient plus susceptibles d’être d’accord avec des déclarations telles que “Je me juge sur ce que je pense être important, pas sur les valeurs de ce que les autres pensent être important”. En réponse aux questions du quiz Célibataire de cœur, les personnes célibataires de cœur sont plus susceptibles de se décrire comme autonomes, comme ayant une maîtrise personnelle et comme voulant prendre leurs propres décisions sur des sujets à la fois petits et grands.
  • Aventureux: Les personnes célibataires de cœur peuvent être particulièrement susceptibles de poursuivre leurs rêves. Cela pourrait signifier poursuivre des aventures ou d’autres opportunités intrigantes, ou choisir un travail significatif plutôt qu’un travail plus lucratif lorsqu’ils ne peuvent pas avoir les deux, ou être là pour les personnes qui comptent le plus pour eux.
  • Ils ne mettent pas une seule personne au centre de leur vie : Par définition, les célibataires de cœur n’organisent pas leur vie autour d’un partenaire amoureux. Ils passent du temps avec les personnes qu’ils trouvent précieuses et se soucient de celles-ci, sans donner automatiquement la priorité à un partenaire romantique ou potentiel.
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Pouvons-nous conclure de la recherche que les célibataires mènent une vie psychologiquement plus riche que les personnes mariées ? Je ne connais pas les célibataires en général, mais ma propre hypothèse est que les personnes qui choisissent d’être célibataires pour des raisons positives, comme les célibataires de cœur, auraient tendance à vivre plus de richesse psychologique dans leur vie.