Ce que COVID-19 a fait dans l’épidémie de drogue en Amérique

Michael Longmire chez Unsplash, Creative Commons

Covid19 avait aggravé le problème de la drogue en Amérique

Source: Michael Longmire chez Unsplash, Creative Commons

Avant l’arrivée du COVID-19 sur le sol américain, il n’y avait pas beaucoup de curiosité sur la façon dont l’épidémie croissante pourrait entrer en collision avec une autre bien établie, qui faisait rage depuis près de deux décennies sans contrôle. Peut-être que la nouveauté du virus corona et l’air politique qui s’est développé autour de lui ont monopolisé l’attention de nombreux Américains et distraits de ce qui était autrefois l’urgence de santé publique la plus importante du millénaire. Il s’est écoulé suffisamment de temps pour collecter et examiner les données des premiers mois de l’impact du COVID-19, ce qui nous permet de reconstituer le paysage actuel de «l’autre» crise sanitaire la plus notable en Amérique.

En avril, le National Institute on Drug Abuse a publié l’un des premiers avertissements sur la façon dont ce virus peut affecter les personnes atteintes de troubles liés à l’utilisation de substances. Cet article a souligné le risque accru que les médicaments présentent pour l’individu, en particulier en ce qui concerne la susceptibilité à contracter le virus et la difficulté à s’en remettre. D’autres autorités se sont fait l’écho de ces prédictions sur le sujet et ont offert des suggestions sur la manière de trouver un traitement sûr pendant la pandémie. Peu de temps après, ces prédictions ont commencé à se manifester, et les médias nationaux ont pris très peu d’attention à certains rapports alarmants selon lesquels les taux de mortalité par surdose montaient en flèche dans de nombreuses communautés. Mais maintenant, la situation dans son ensemble est devenue claire. Du 19 mars au 19 mai 2020, il y a eu une augmentation nationale de 17,59% des décès par surdose de drogue. Il n’est pas difficile de voir qu’il s’agit d’un pic massif dans un problème déjà énorme pour une nation en difficulté.

Lorsque le besoin de services de traitement de la toxicomanie a été le plus élevé, la disponibilité a fait cruellement défaut. Les centres de réadaptation à travers l’Amérique portent le poids de la responsabilité de l’état du problème de la drogue dans notre pays, mais ils ne sont pas entièrement responsables. Pour que les gens puissent être aidés par des centres de réadaptation, de désintoxication et des conseillers ambulatoires, ils doivent se présenter. Lorsque le COVID-19 a éclaté pour la première fois, de nombreuses personnes en traitement se sont levées et sont parties, et il est facile de comprendre pourquoi. La quantité de confusion et les signaux mitigés sur ce qui était sûr et ce qui ne l’était pas, ont conduit beaucoup de gens à penser par eux-mêmes et à agir. Cela signifiait sortir d’un cadre communautaire et rentrer chez eux dans leurs familles. Mais pour ceux qui n’avaient pas terminé le traitement, cela impliquait souvent une rechute.

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Au-delà des personnes qui ont quitté le traitement et ont rechuté, il y avait un groupe encore plus grand en rétablissement à long terme qui a rechuté des pressions psychosociales de la pandémie de COVID-19. Beaucoup d’autres, qui n’avaient pas d’antécédents de toxicomanie, se sont retrouvés conduits à la toxicomanie dans un stress et des difficultés croissants. On ne sait toujours pas à quel point la dépendance a augmenté dans l’ensemble. La seule façon de se rapprocher de la quantification des taux de troubles liés à la consommation de substances provient de sondages à petits échantillons ou en comptant le nombre de personnes qui ont sollicité l’aide des services de traitement agréés. Cela ne révèle pas une image complète du nombre de personnes aux prises avec une dépendance.

La disparité entre le besoin de services et leur sous-utilisation a créé un paradoxe troublant: comment allons-nous garder ouverts les centres de réadaptation américains si personne ne les utilise? Ceci est particulièrement problématique si l’on considère à quel point ils seront nécessaires une fois que le virus est en échec, si ce jour arrive. Même si ce n’est pas le cas, les gens commenceront à utiliser les services qu’ils ont évités avec plus de régularité dans un proche avenir. Et s’ils sont tous fermés, les gens n’auront nulle part où obtenir de l’aide.

Les centres de traitement ont été massivement touchés. De janvier à avril 2020, 83% des programmes de traitement ayant répondu ont exprimé des pertes financières qui s’élevaient en moyenne à plus de 21 000 $ chacune provenant des revenus d’assurance. Ceci est principalement dû à un manque de clientèle. De plus, de nombreux centres de traitement ont dû investir dans la technologie pour fournir des services de télémédecine au coût de plus de 6 000 $ pour 73% des centres de traitement ayant répondu. Et près de 40% des centres ayant répondu ont dépensé plus de 3 000 $ chacun pour l’équipement de protection individuelle afin d’accroître la sécurité et de se conformer aux directives en développement rapide. Mais peut-être que le plus gros succès pour le système de réadaptation du pays a été les 40 000 $ que près de la moitié de chaque programme répondant a perdu en raison d’une incapacité à organiser des événements vitaux de collecte de fonds. Tant de centres de réadaptation sont des organisations à but non lucratif qui existent pour servir les gens, mais ils ont besoin de revenus pour survivre.

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Ces dépenses s’additionnent. Avec moins de revenus disponibles, ils peuvent payer moins de personnel, ils doivent donc en licencier et réduire les heures. Cela se traduit par un effectif réduit et une diminution de la capacité des patients. Des capacités plus faibles signifient une baisse des revenus et le cycle s’auto-perpétue. Ajoutez la rémunération des heures supplémentaires pour les quelques membres du personnel qui restent et peuvent travailler dans ces environnements à haut risque, et il est clair que ce problème est en train de devenir rapidement une crise en soi.

La solution évidente consiste à augmenter le financement des programmes de traitement américains et à leur fournir l’aide financière nécessaire pour endurer cette période difficile. Mais c’est plus facile à dire qu’à faire, et la personne moyenne n’a que peu ou pas de contrôle sur ce type de financement. Mais ce qui peut être fait, en attendant, est assez simple. Ceux qui travaillent dans le domaine du traitement peuvent continuer à fournir le dévouement et le service de qualité dont les gens auront besoin s’ils veulent avoir une chance de se rétablir dans le climat actuel. Nous pouvons continuer à nous adapter et à être à la pointe des nouveaux services, en utilisant la télémédecine et d’autres avancées. Les assureurs font des exceptions sans précédent pour permettre aux gens d’accéder aux services, alors assurez-vous d’explorer les options et de vous renseigner.

Pour ceux qui ne travaillent pas dans le domaine du traitement, mais qui connaissent ou aiment une personne aux prises avec une dépendance, vous pouvez également aider. Les mythes et les fausses données abondent dans la communauté de récupération. Le mantra le plus dangereux est peut-être que quelqu’un ne peut pas être aidé tant qu’il n’est pas «prêt». Le fait est que des gens meurent chaque jour de toxicomanie avant même d’être «prêts» à obtenir de l’aide. Mais il ne doit pas en être ainsi. L’intervention sauve des vies et existe pour cette seule raison. Si quelqu’un est aux prises avec une dépendance, ne regardez pas et n’attendez pas. Intervenez avant qu’il ne soit trop tard et utilisez les services de traitement vitaux qui ont besoin de nous presque autant que nous en avons besoin.

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– Joseph Kertis, auteur invité, The Trauma and Mental Health Report

“- Rédacteur en chef: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

Droits d’auteur Robert T. Muller