Ce que nous pouvons tous apprendre de la guerre en Ukraine

Cracovie Pologne, mai 2022

“Je n’aurais jamais pensé qu’une telle chose était possible”, nous a dit Dasha dans la salle de petit-déjeuner ensoleillée de l’hôtel tentaculaire qu’elle avait appelé chez elle ces dernières semaines. Une grande et mince informaticienne dans la vingtaine, avec des cheveux bruns et des yeux pensifs suggérant une intelligence rapide, Dasha répondait à notre question : « Vous attendiez-vous à une invasion russe ?

“C’est le 21e siècle, après tout”, a-t-elle poursuivi. “Ainsi, lorsque des explosions m’ont réveillé à 5 heures du matin ce premier jour à Kiev, j’ai couru à la fenêtre, sûr que les explosions étaient quelque chose d’innocent, peut-être un accident de la circulation ou une ligne électrique qui explosait. Mais quand j’ai vu tout le monde dans les appartements voisins regarder également par leurs fenêtres et entendu plus de booms, j’ai réalisé la vérité. J’ai couru dans la chambre et j’ai réveillé mon mari en lui disant que la guerre avait commencé. Il a juré, certain, comme je l’avais été quelques instants plus tôt, qu’il y avait une autre explication.

Dasha s’arrêta pour réfléchir puis secoua la tête « Ma mère est née en Russie et j’ai beaucoup de parents russes. Il est encore difficile de croire qu’ils ont réellement fait cela. Laissant échapper un soupir, elle a conclu : « Certains de ces proches ne croient toujours pas que la Russie nous a violés, même lorsque nous leur disons la vérité.

  Eric Haseltine

Dasha avec l’auteur et Chris Gilbert, MD, Ph.D.

Source : Eric Haseltine

Au cours de notre voyage à travers la France, l’Allemagne, la Pologne, la République tchèque et l’Ukraine pour interroger les personnes les plus touchées par la guerre, comme Dasha, nous avons parlé avec plus de deux douzaines d’Ukrainiens, certains réfugiés dans les pays voisins, d’autres vivant toujours en Ukraine. qui a refusé de partir. Mais que les Ukrainiens à qui nous avons parlé aient choisi de partir ou de rester, tous ont été surpris par l’invasion et se sont demandé comment, au XXIe siècle, une telle barbarie était encore possible.

Pourquoi les Ukrainiens ont été surpris quand les autres ne l’ont pas été

Les reportages et les sondages avant l’invasion ont confirmé notre conclusion selon laquelle la plupart des Ukrainiens ne s’attendaient pas à l’invasion, même lorsque le président Biden a déclaré que les services de renseignement américains suggéraient fortement le contraire.

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Alors, pourquoi tant d’Ukrainiens, qui vivaient dans la région, connaissaient son histoire et étaient en contact fréquent avec des parents et des amis en Russie, et étaient donc probablement les mieux placés pour prédire ce qui se passerait, si mal quand d’autres, un continent et un océan plus loin, n’est-ce pas ?

Une réponse probable peut être trouvée dans une sous-discipline de la psychologie cognitive, qui décrit comment nous commettons tous des erreurs de jugement – comme la plupart des Ukrainiens l’ont fait à propos de la guerre – en raison de biais cognitifs apparemment ancrés dans notre cerveau.

Particulièrement pertinent ici est le soi-disant « biais de normalité » où notre cerveau, tout en observant de nouveaux événements, attribue inconsciemment la cause de ces événements (comme des explosions devant notre fenêtre) à des causes « normales » (comme des accidents de voiture). Le biais de normalité nous prédispose également à croire que l’avenir sera « normal », c’est-à-dire une extrapolation du passé et du présent, sans discontinuités abruptes, comme une guerre soudaine à grande échelle.

Pourquoi nos cerveaux ont de tels préjugés câblés

Bien que le biais de normalité explique probablement pourquoi les Ukrainiens, n’étant pas différents du reste d’entre nous, ont mal évalué la probabilité d’une guerre, la question demeure : « Pourquoi pratiquement tous les cerveaux humains font-ils des erreurs de jugement potentiellement catastrophiques ?

Des psychologues évolutionnistes, tels que Leda Cosmides et John Tooby de l’UC Santa Barbara, et des psychologues cognitifs tels que Tversky et Kahneman, affirment que notre cerveau a développé de tels “scénarios darwiniens” et biais pour nous aider à comprendre et à agir rapidement dans un monde dangereux et incertain, où il n’y avait pas le temps de rassembler toutes les informations disponibles et de peser toutes les options. Non : le cerveau de nos ancêtres avait besoin de règles simples, basées sur des probabilités, qui donnaient des réponses rapides et exploitables (par exemple, courir vers ce bruit fort dans la brousse ou s’en éloigner).

De ce point de vue, le biais de normalité a beaucoup de sens, car il pousse notre cerveau à trouver rapidement les explications les plus probables de ce qui se passe autour de nous et à nous orienter vers les comportements les plus susceptibles de créer des résultats favorables. Par exemple, 99,999 % du temps, un fort boom à proximité est innocent (tonnerre, accident de la circulation, camion à ordures au travail), donc le biais de normalité de votre cerveau vous protège de l’embarras et des blessures de plonger sous une table ou de paniquer.

Ainsi, le biais de normalité est normalement un ami, mais pas toujours, comme les Ukrainiens l’ont appris.

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Comment savoir quand le biais de normalité est votre ennemi

Premièrement, il est prudent de supposer qu’un biais de normalité jette probablement les bases de problèmes futurs dans votre vie, car ce biais est omniprésent dans tous les cerveaux humains, et bien, normal. La guerre en Ukraine est l’occasion pour nous tous de faire une pause et de demander : « En quoi suis-je dans la même position que les Ukrainiens juste avant l’invasion ?

Plus précisément, suis-je, en raison de mon biais de normalité, dans le déni que la guerre pourrait affecter de façon dramatique et abrupte bien plus que le prix du gaz ? La propagation de la guerre en Europe va-t-elle cratérer le marché boursier et détruire une grande partie de ma richesse ? Et si les menaces de représailles nucléaires de Poutine contre les pays qui aident l’Ukraine sont sérieuses et que mon pays est effectivement bombardé ? Ma famille est-elle préparée à une telle urgence, avec un plan d’action et des réserves de nourriture, d’eau, de médicaments, de générateurs, etc. ?

Si vous êtes « normal » et que vous vous attendez à ce que l’avenir soit comme le passé, alors probablement pas.

Au-delà de la crise actuelle avec la Russie, nous sommes tous la proie du biais de normalité dans notre vie de tous les jours, nous conduisant à rester trop longtemps dans une entreprise ou une industrie condamnée (par exemple, la location de vidéos à domicile), dans des relations qui sont mauvais pour nous, ou pour soutenir des positions politiques qui avaient du sens dans le passé, mais dans un monde en évolution rapide, n’ont plus de sens.

Peut-être ressentons-nous un symptôme médical mineur, comme une douleur à l’épaule gauche, et supposons qu’il ne s’agit que de l’un des maux et douleurs de routine qui accompagnent le vieillissement, alors qu’en fait, la douleur est loin d’être « normale », peut-être une angine associée à une maladie cardiaque grave. maladie.

Ou, nous pouvons être toxicomanes, croyant que notre consommation d’alcool ou de drogue est «sociale» ou normale, nageant dans ce que les groupes des AA appellent «le déni de la rivière».

Ce qui soulève la question : « Si notre cerveau est câblé pour considérer tout comme normal et approprié, y compris nos propres pensées et comportements, comment pouvons-nous savoir si nos propres pensées et comportements sont improductifs ? Comment notre cerveau peut-il surmonter ses propres défauts ?

La première réponse est qu’il ne sera pas toujours possible de repérer des cas spécifiques de tels préjugés et de les empêcher de causer des problèmes dans votre vie. Mais vous pouvez, lorsqu’un nouvel événement se produit (comme une guerre), au lieu de le rejeter rapidement comme un perturbateur potentiel du flux de la vie “normale”, arrêtez-vous un instant et demandez-vous si cet événement a un potentiel réaliste pour diriger votre monde. une direction décidément anormale.

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Heureusement, cependant, il existe parfois des moyens de repérer et de corriger les biais de normalité, non pas en se branchant sur votre cerveau certes défectueux, mais en se branchant sur votre corps. Comment vous sentez-vous lorsque vous conduisez pour vous rendre au travail, que vous rentrez chez votre conjoint après le travail ou que vous appuyez sur le levier dans l’isoloir ? Se sent-il léger et ouvert, ou lourd et serré ? Nos corps connaissent généralement la vérité, si seulement nous savons les écouter. Le Dr Chris Gilbert donne différentes façons d’écouter votre corps dans le livre La cure d’écoute.

Une autre réponse réside dans le corps des personnes qui nous entourent. Que nous disent leur langage corporel et leurs expressions faciales lorsqu’ils nous regardent adopter des comportements (boire, se plaindre du travail ou des conjoints, etc.) ? Est-il léger et ouvert ou lourd et chargé ? Tout comme nos corps connaissent la vérité, les corps de nos proches connaissent également la vérité, si nous prenons seulement le temps de remarquer ce qui est devant nous.

Comment combattre le biais de normalité

Alors OK, vous vous êtes connecté à votre corps et aux corps des personnes qui vous sont chères et vous avez reçu des signes de danger concernant votre travail ou votre vie, peu importe. Que faire ?

Encore une fois, accordez-vous à votre corps, cette fois en imaginant des avenirs qui s’écartent de votre « normal » : différents emplois, différents conjoints, différents amis, différentes maisons, villes, etc. Comment votre corps se sent-il lorsque chaque possibilité se présente à l’esprit ? Vos sentiments – et nous entendons ici littéralement les sensations physiques – vous guideront.

Il y a une très bonne raison pour laquelle les expressions courantes disent « connais ton propre cœur » (qui fait partie de ton corps), et non « connais ton cerveau ». Votre corps sait toujours la vérité, alors que votre cerveau ne sait généralement que ce qui est… normal .