Ce qu’il faut savoir sur les restaurations et la maladie mentale

David Veksler / Unsplash

Source: David Veksler / Unsplash

Les conversations sur les tutelles / tutelles ordonnées par le tribunal (le terme correct dépend de l’État dans lequel la procédure est engagée) ont récemment fait leur chemin dans les médias grand public. Le documentaire produit par le New York Times sur Britney Spears, ainsi que les auditions en cours sur sa propre tutelle, ont amplifié les voix derrière le mouvement #FreeBritney, qui cherche une plus grande autonomie au nom de la pop star. Ensuite, les législateurs républicains ont sauté dans la conversation, demandant au Congrès de tenir des auditions sur les conservateurs, craignant qu’ils «privent les individus de libertés personnelles à la demande d’autrui par la manipulation des tribunaux».

Peu de voix dans ces débats ont démontré une réelle compréhension des critères, du but et des avantages des tutelles / tutelles pour ceux qui souffrent de maladie mentale grave ou de problèmes de santé mentale connexes. En tant qu’avocat qui se concentre sur l’orientation des familles à travers le paysage complexe des problèmes juridiques qui touchent les êtres chers souffrant de graves problèmes de santé mentale, j’ai pensé qu’il était important de peser.

Historiquement, les tutelles / tutelles ont été conçues pour protéger les personnes vieillissantes aux facultés décroissantes de celles décidées à en profiter et à sécuriser leurs ressources souvent vastes. Les statuts offrent un moyen de confier à des tiers indépendants l’autorité légale de prendre des décisions en leur nom afin de préserver au mieux leur bien-être et protéger leurs intérêts financiers.

Depuis lors, le modèle a été adopté pour offrir des protections similaires à ceux qui – par nature d’un diagnostic grave de santé mentale – ont du mal à prendre soin d’eux-mêmes et à gérer leurs affaires financières ou à utiliser leurs propres ressources dans leur meilleur intérêt. Bien que les lois diffèrent d’un État à ce jour, elles accordent généralement à des tiers désignés le pouvoir légal d’effectuer des actions telles que, par exemple:

  • Accès aux informations confidentielles, telles que les dossiers financiers, médicaux / de santé mentale, contournement des lois HIPAA sur la confidentialité
  • Communiquer avec les fournisseurs de soins médicaux et de santé mentale sans le consentement de la personne, mais dans son meilleur intérêt
  • Services de location au profit de l’individu, y compris les services de nettoyage, les gestionnaires de cas, etc.
  • Encourager l’observance des traitements médicaux et de santé mentale – par exemple, planifier et accompagner les personnes à leurs rendez-vous
  • Rassembler les actifs et les protéger contre les dépenses frivoles
  • Payer ses factures
  • Conclusion de contrats (c.-à-d. Signature d’un bail)
  • Retenir un avocat pour se défendre contre une procédure civile telle qu’une procédure d’expulsion
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Les sceptiques qui considèrent cette autorité comme trop large devraient comprendre que ceux qui demandent une tutelle ou une tutelle doivent faire face à un lourd fardeau juridique de la preuve démontrant à un juge «l’incapacité» d’une personne, ce qui signifie qu’ils ne peuvent pas comprendre et apprécier adéquatement la nature et les conséquences de la leur incapacités ET sont susceptibles de subir des préjudices à cause d’eux. Même une fois ce fardeau de la preuve rempli, ceux qui assument le rôle de conservateur / tuteur sont soumis à une surveillance judiciaire stricte et continue, qui permet de surveiller les décisions clés (c.-à-d. Où vit une personne) et d’approuver les honoraires pour les services.

Dans l’ensemble, ceux qui critiquent les tutelles / tutelles n’ont pas souvent une vue d’ensemble de la nécessité de ces lois et des protections cruciales qu’elles offrent. De nombreux problèmes de santé mentale rendent les personnes extrêmement vulnérables aux blessures, au vol et à la fraude, tout en les empêchant de reconnaître ces vulnérabilités ainsi que d’autres limites. Cela peut créer une tempête parfaite qui met les gens en danger personnel et en détresse financière. (Par exemple, les personnes atteintes de trouble bipolaire s’engagent souvent dans des dépenses excessives pendant les périodes de manie et trouvent également difficile de rester en emploi.)

De plus, les tutelles / tutelles n’ont pas à être permanentes. Une fois en place, le fardeau juridique revient à l’individu de démontrer à un tribunal que la tutelle / tutelle n’est plus nécessaire – qu’il peut se protéger et gérer ses affaires personnelles et financières. Cela sert souvent de motivation pour aider les individus à se conformer au traitement, à mieux comprendre leur maladie et à se stabiliser, les encourageant à faire les choix positifs dont ils ont besoin pour rester en bonne santé et indépendants.

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En tant que personne qui répond régulièrement aux appels de membres de la famille qui s’inquiètent de la sécurité des êtres chers souffrant de maladie mentale et de problèmes de santé mentale connexes – des personnes qui sortent des hôpitaux et des prisons et disparaissent souvent complètement pendant des semaines ou des mois – je crois que les conservateurs / les tutelles peuvent être absolument cruciales. En fait, ils sont l’un des rares outils fonctionnels de notre système de santé mentale en grande partie brisé. La régularité avec laquelle les personnes souffrant de troubles mentaux graves arrêtent de prendre leurs médicaments, deviennent symptomatiques et rompent avec la réalité crée un besoin évident de protections que les tutelles / tutelles fournissent.

Ceux qui se soucient des droits des personnes ayant de graves problèmes de santé mentale peuvent mieux aider en faisant pression sur leurs représentants pour obtenir plus de financement des États et du gouvernement fédéral pour des services cruciaux comme le logement avec services de soutien et le traitement à long terme – des programmes qui peuvent contribuer grandement à aider les individus à vivre pleinement. et une vie indépendante, et soutenez ceux qui sont capables de pétitionner et de réussir à mettre fin à leurs tutelles / tutelles lorsque leurs limitations ou incapacités s’améliorent au point de se rétablir et de se stabiliser.

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