Certaines choses que j’ai apprises au cours des 20 dernières années depuis le 11 septembre

Crédit photo : Grant H Brenner

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Le 11 septembre, j’étais le résident en chef travaillant au service d’urgence psychiatrique de l’hôpital Mount Sinai. Interrompant notre discussion sur la meilleure façon de soigner les patients avec nous de la veille au soir, nous avons regardé les informations pendant que la première puis la deuxième tour étaient frappées. L’année précédente, j’avais assisté à une conférence sur le travail avec les survivants du tremblement de terre en Amérique du Sud et j’avais fait du bénévolat pour un groupe appelé « Disaster Psychiatry Outreach » (DPO).

Avec DPO, j’ai fait du bénévolat à divers titres en travaillant directement avec les familles, en planifiant la réponse, en assurant le suivi des personnes que nous avions aidées, et plus tard en répondant aux catastrophes telles que les tsunamis, les tremblements de terre, les ouragans et les attaques terroristes aux États-Unis et à l’étranger. DPO est maintenant un programme appelé « Crisis and Emotional Care Team », qui fait partie d’un plus grand organisme à but non lucratif, Vibrant Emotional Health. De nombreux collègues que j’ai rencontrés pendant le 11 septembre continuent de travailler pour le bien public à divers titres liés aux interventions d’urgence et aux catastrophes, et je travaille main dans la main avec bon nombre des mêmes personnes à ce jour. Ce fut un temps de formation et profondément personnel pour les personnes impliquées, tout en étant une expérience profondément collective et partagée.

Le 20e anniversaire est donc un moment décisif, individuellement et pour de nombreux groupes. Les gens souffrent encore des séquelles du 11 septembre à bien des égards. Nous avons eu 20 ans à vivre avec un événement marquant et déterminant pour la génération. L’anniversaire a une forte signification émotionnelle et, à bien des égards, même si deux décennies sont longues, cela ressemble toujours à hier. Ayant grandi dans le New Jersey, les Twin Towers m’ont semblé être une réalité permanente, et je crois, comme pour beaucoup d’autres, le choc de la facilité avec laquelle elles sont tombées a représenté une perte d’innocence.

Le monde reste dans le chaos, et pourtant la vie continue. Beaucoup souffrent, de façon inimaginable. Pour ceux qui ne le sont pas, la vulnérabilité que nous partageons est devenue de plus en plus apparente. En réfléchissant à toutes les années, à toutes les expériences, quelques éléments ressortent des nombreux apprentissages.

Réflexions sur les leçons apprises

Communauté: À maintes reprises, à travers de nombreuses catastrophes, l’importance cruciale de la communauté ressort. Juste après le 11 septembre, il y avait un sentiment immédiat de besoin de travailler ensemble. Les premiers intervenants ont bien sûr mené la charge, se précipitant vers le péril. La communauté médicale s’est regroupée, prédisant le sacrifice incalculable des soins de santé pendant COVID.

Je me souviens être entré dans l’armurerie de la 25e rue, où le centre d’aide aux familles a été mis en place pour la première fois la semaine du 11 septembre pour aider les personnes à la recherche d’amis et de familles disparus. L’atmosphère à l’entrée était celle d’un carnaval, rappelant presque la scène d’avant un concert avec des stands installés, une panoplie de New-Yorkais se rassemblant, offrant de la nourriture, jouant de la musique et se réunissant.

Reconnaissance: Les attentats du World Trade Center ont laissé une blessure dans le centre-ville de Manhattan qui a même mis des mois à commencer à guérir. Le nettoyage, et son terrible bilan humain, semblaient prendre une éternité. Je me souviens avoir fait du bénévolat lors du premier anniversaire. Le personnel de santé mentale portait des chapeaux verts pour être facilement identifiable. J’étais posté dans une tente surveillant la « fosse », alors que les familles se préparaient à la lecture de la litanie des morts. Une femme avec un jeune adulte m’a demandé de l’aider à nouer sa cravate, car son père n’était pas là pour lui montrer comment faire.

Rappelant des souvenirs de mon propre père qui se tenait derrière moi pour nouer ma cravate quand j’étais enfant, j’ai demandé à ce grand jeune homme de s’asseoir devant moi et j’ai fait ce que j’avais appris étant enfant, un moment poignant qui m’a laissé humilié et impressionné. Ayant perdu ma propre mère quand j’étais jeune, c’était profondément attristant et aussi, à certains égards, une guérison pour moi. J’espère qu’il s’épanouit.

Endurance: Les New-Yorkais sont connus pour notre courage, et le 11 septembre l’a testé au maximum. Il a fallu des années pour élaborer un plan pour le site, mais alors même qu’il était dégagé et reconstruit, la vie a repris dans le centre-ville de Manhattan. Lors du 5e anniversaire, j’ai eu la chance de faire partie de la garde d’honneur. Pourtant, il n’y avait pas de construction, mais il semblait juste de ne pas se précipiter alors qu’en même temps, le mouvement lent et ennuyeux de l’immobilier et de la politique new-yorkais était en quelque sorte réconfortant dans sa familiarité.

Alors que je me tenais avec des dizaines d’autres, me sentant indigne mais honoré, nous avons formé les contours de l’emplacement des tours. Je me souviens d’être resté au garde-à-vous pendant 12 heures et d’avoir pensé comment, en comparaison avec ce que les travailleurs de Ground Zero avaient accompli, les familles en deuil, le soleil brûlant et la fatigue étaient pâles en comparaison.

Point en commun: Les catastrophes engendrent la communauté pour de nombreuses raisons. Ils créent un besoin évolutif de se regrouper, d’une part. En vertu de l’urgence, au moins pour cette brève et brillante fenêtre de quelques mois, la crise nous rappelle également que nous sommes « tout simplement plus humains qu’autrement », pour citer le psychiatre et psychanalyste Harry Stack Sullivan. Dans l’adversité, il y a l’égalité, ou du moins il semble que ce soit le cas, car la crise révèle également de profondes inégalités systémiques. Au cours du service, j’ai pris davantage conscience à la fois du privilège dont j’ai bénéficié et de la facilité avec laquelle la fortune peut tourner. En 2005, je me suis rendu à Baton Rouge, en Louisiane, pour aider après l’ouragan Katrina.

Nous avons travaillé dans des refuges dans toute la région, offrant des consultations et des traitements aux personnes dans le besoin, aidant à gérer des situations tendues parmi de grands groupes de personnes qui ne s’attendaient pas à être enfermés ensemble depuis si longtemps et encadrant le personnel fatigué qui n’avait aucun soulagement. Sept ans plus tard, lorsque l’ouragan Sandy est arrivé à New York, je me suis retrouvé de la plus petite des manières réfugiée dans ma propre ville. Nous sommes restés quelques jours au centre-ville où nous habitons, avec l’électricité coupée et l’eau que j’ai économisée. Mais quand les gens ont commencé à courir avec les armes au poing, nous nous sommes retirés dans un hôtel crasseux du centre-ville. Comparé aux refuges dans lesquels j’avais travaillé, c’était du luxe.

Espoir et guérison : Le monde a sombré dans un conflit prévisible depuis le 11 septembre. L’intention de telles attaques est de provoquer d’autres conflits, d’amplifier les différences déjà présentes, d’élargir les divisions et d’éloigner les événements géopolitiques de l’union. Élevé sur la lie du Vietnam au début des années 70, formé pour apprendre les leçons de l’Holocauste quand j’étais enfant, voyant l’impact du chagrin et de la perte non résolus dans ma propre famille, dans les années qui ont suivi le 11 septembre, je suis devenu de plus en plus convaincu de la valeur de l’amour et du grand besoin de guérison dans le monde. Peut-être qu’au niveau existentiel, l’inévitabilité collective de la mort et de la perte est trop difficile à gérer ensemble, comme le suggère Ernest Becker dans son livre fondateur, Déni de la mort. S’appuyant sur ses travaux, la théorie de la gestion du terrorisme nous dit que la « mortalité saillante » détermine nombre de nos comportements et décisions. Lorsque l’anxiété d’annihilation opère de manière inadaptée, nous pouvons devenir destructeurs.

Réflexions après coup

Considérant ce que nous accomplissons déjà ensemble, de la construction de villes et autres merveilles modernes, aux merveilles du divertissement et du divertissement modernes, à la coordination militaire, aux empires commerciaux et aux victoires technologiques, je ne peux m’empêcher de vouloir imaginer un monde où nous guérir ensemble. Si nous pouvions être tranquilles avec la douleur qui vient de notre impermanence, peut-être pourrions-nous aussi partager une plus grande joie en rêvant ensemble.

Ressources:

Ligne d’assistance en cas de catastrophe

Équipe de crise et de soins émotionnels

Ressources sur la santé mentale du 11 septembre à New York