Certaines personnalités publiques ont tout faux sur la maladie mentale

Parmi les candidats à la prochaine course à la mairie de New York, l’un d’entre eux a fait des commentaires extrêmement mal informés liés à la maladie mentale lors d’un débat la semaine dernière. En discutant d’une récente vague d’agressions, le candidat a déclaré : « Oui, les personnes atteintes de maladie mentale ont des droits, mais vous savez qui d’autre a des droits ? Nous faisons : les gens et les familles de la ville. Nous avons le droit de marcher dans la rue et de ne pas craindre pour notre sécurité parce qu’un malade mental va s’en prendre à nous. »

En désignant les personnes atteintes de troubles mentaux comme « l’autre », en dehors de qui « nous » sommes, cette déclaration ignore la réalité que les personnes atteintes de maladie mentale font partie de nos communautés – nos parents, enfants, voisins, etc. De plus, elle perpétue le stéréotype selon lequel les personnes atteintes de maladie mentale sont dangereuses alors qu’en fait, les personnes qui souffrent de graves problèmes de santé mentale sont beaucoup plus susceptibles d’être victimes que les auteurs de crimes violents.

Tout cela contribue à stigmatiser davantage la maladie mentale, ce qui rend de plus en plus difficile pour les personnes et les familles touchées par elle de demander et de recevoir de l’aide. Et c’est trop courant.

Le candidat a également exprimé son inquiétude quant au fait que « les sans-abri atteints de maladie mentale changent le caractère de nos quartiers », alors qu’il a raison de dire que trop de personnes atteintes de maladie mentale languissent dans nos rues et a déclaré à juste titre qu’elles doivent être dans un « meilleur environnement, « Il est clair que la priorité n’est pas le bien-être de ces membres vulnérables de notre société.

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Même si les « meilleurs environnements » mentionnés étaient largement disponibles, nos lois sur l’hygiène mentale s’en remettent aux droits des patients à un point tel que les personnes atteintes de maladie mentale peuvent, et le font souvent, refuser les soins nécessaires. Ces lois ont normalisé un monde dans lequel les individus entrent et sortent des hôpitaux psychiatriques, des prisons et de la vie dans la rue souvent parce qu’ils souffrent de conditions qui limitent leur perspicacité, leur jugement et leur prise de décision utile.

La faute de tout cela n’en revient pas aux personnes touchées par la maladie mentale et aux familles qui ont bouleversé leur vie en essayant de les aider, comme je le vois tous les jours dans ma pratique du droit de la santé mentale. Et tandis que les cadres juridiques mettent du temps à se réformer, les dirigeants potentiels peuvent choisir de faire preuve d’empathie et de compassion en un instant.

J’exhorte tous ces dirigeants et personnalités publiques à tenir compte de cela lorsqu’ils examinent les positions politiques et spécifient le langage qu’ils connaissent qui circulera largement. Leurs choix peuvent grandement contribuer à améliorer la vie de ceux qui font face à des défis extraordinaires en raison de leur maladie mentale et de problèmes connexes.

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