Certains émojis n’affectent-ils que les femmes?

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Fille regardant les emojis

Source: Georgejmclittle / Shutterstock

Les publications sur les réseaux sociaux et les messages textuels sont souvent ornés d’émojis qui servent à rehausser le sens et à transmettre un élément d’émotion dans le message ou la publication. En outre, les destinataires de messages et les lecteurs de messages contenant des émojis ont tendance à les percevoir comme étant plus chargés émotionnellement que lorsqu’aucun émojis n’est présent.

En outre, des recherches antérieures ont identifié des différences entre les sexes, les femmes ayant tendance à utiliser davantage les émoticônes que les hommes. Une étude qui a examiné l’utilisation des emojis dans 10 pays différents a révélé que le taux d’utilisation des emojis pour les femmes était de 53% contre 47% pour les hommes (Chen et al, 2017). Cette différence entre les sexes était encore plus grande aux États-Unis, où les femmes utilisaient des émoticônes deux fois plus souvent que les hommes. Les femmes utilisaient également davantage les émoticônes dans les messages texte et les publications Twitter que les hommes. Cette différence de genre dans l’utilisation des emojis pourrait expliquer en partie pourquoi les femmes jugent la signification véhiculée par les emojis différemment des hommes.

Deux objectifs d’une étude menée par Lara Jones et ses collègues de la Wayne State University, Detroit, étaient d’examiner les différences entre les sexes dans la familiarité avec les emojis et l’utilisation des emojis dans différents contextes, et aussi d’examiner les différences entre les sexes dans la qualité émotionnelle perçue véhiculée par les emojis (Jones, Wurm, Norville et Mullins, 2020).

Les participants à leur étude étaient 299 étudiants de premier cycle, 163 femmes et 136 hommes, qui ont répondu à des questions concernant les contextes dans lesquels ils ont envoyé ou reçu des émojis:

  • La messagerie texte
  • Messages et commentaires Facebook
  • Autres médias sociaux
  • E-mails

Ils ont également été interrogés sur les personnes avec lesquelles ils utilisaient des émojis:

  • Famille
  • Collaborateur
  • Prof
  • Ami intime
  • Patron

Les participants ont également été présentés avec des émojis dans un ordre aléatoire pendant 2 secondes chacun et ont posé les questions.

  • «Dans quelle mesure trouvez-vous les emoji positifs ou négatifs? (du plus négatif imaginable au plus positif imaginable).
  • «À quel point trouvez-vous les emoji familiers?

Utilisation des emojis

Lors de l’évaluation de l’utilisation dans différents contextes, les chercheurs ont constaté que les émojis étaient les plus utilisés dans la messagerie texte, suivis des publications sur les réseaux sociaux sur des plates-formes telles que Snapchat ou Instagram. Cependant, l’utilisation des emojis était beaucoup moins répandue sur Facebook et dans les e-mails. Environ 51% des participants à l’étude ont déclaré utiliser des émojis «occasionnellement» ou «parfois» dans des messages texte, et 46% ont déclaré utiliser des émojis dans des messages texte «à chaque fois». Cependant, 95% des personnes interrogées ont déclaré ne jamais utiliser d’émojis dans les e-mails, ce qui pourrait s’expliquer par le fait que les e-mails sont généralement utilisés pour la communication en milieu de travail, où les relations sont susceptibles d’être professionnelles plutôt que personnelles.

Dans l’ensemble, les émojis étaient utilisés le plus souvent pour envoyer des messages à des amis, le deuxième usage le plus courant étant celui des partenaires intimes, de la famille, puis des collègues. Cependant, les emojis n’étaient presque jamais utilisés pour communiquer à titre plus professionnel, comme avec un patron ou un enseignant.

Différences entre les sexes

Dans l’ensemble, des notes de familiarité plus élevées ont été attribuées pour les emojis positifs par rapport aux emojis négatifs, et les évaluations de familiarité avec les emojis étaient plus élevées pour les femmes que pour les hommes, comme cela a été constaté dans des recherches précédentes. Les femmes utilisaient des émoticônes plus fréquemment que les hommes, ce qui pourrait s’expliquer par le fait que les femmes envoyaient plus de messages que les hommes. Plus précisément, les femmes utilisaient plus d’émojis que les hommes dans les messages texte et sur les plateformes de médias sociaux telles qu’Instagram, Snapchat et Twitter, sans aucune différence de genre dans l’utilisation des emojis dans les e-mails ou les publications Facebook. Lors de la communication avec un partenaire intime, les deux sexes ont déclaré qu’ils utilisaient des émojis généralement ou fréquemment environ 70 à 90% du temps. Cependant, lorsqu’elles envoyaient des messages à la famille et aux amis, les femmes utilisaient davantage les émoticônes que les hommes, bien que les hommes employaient davantage les émoticônes que les femmes lorsqu’ils envoyaient des messages à leurs collègues.

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Hommes et femmes à la recherche d’émojis

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Ces différences entre les sexes s’expliquent peut-être en considérant les différentes raisons pour lesquelles les hommes et les femmes pourraient utiliser les smartphones. Par exemple, les hommes déclarent utiliser davantage les smartphones à des fins d’information telles que des questions liées au travail envoyées à un collègue, tandis que les femmes déclarent utiliser davantage les smartphones pour des raisons sociales.

Qualité émotionnelle

Lorsque les participants n’ont reçu que des émojis clairement positifs et clairement négatifs, les chercheurs ont constaté que les émojis positifs évoquaient plus d’émotion que les négatifs. En outre, les hommes ont donné des notes plus positives à tous les émoticônes dans l’ensemble par rapport aux femmes. En effet, les émojis négatifs ont été notés plus négativement par les femmes que par les hommes, il n’y a pas de différence entre les sexes dans les évaluations des émojis positifs.

Cette différence entre les sexes dans l’évaluation des émojis négatifs pourrait s’expliquer par le fait que les femmes sont généralement plus aptes à détecter les expressions faciales émotionnelles que les hommes. Plus précisément, les femmes possèdent un biais de négativité émotionnelle qui a déjà été découvert dans la recherche sur le traitement des émotions faciales. Cela signifie que les femmes sont plus sensibles aux émotions faciales négatives que les hommes, même si les hommes et les femmes prennent à peu près le même temps pour traiter les expressions faciales humaines. C’est pourquoi les émojis négatifs (colère, peur, visage inquiet ou triste) sont susceptibles d’être perçus par les femmes avec plus d’intensité (plus négativement) que les hommes.

L’utilisation désormais omniprésente des émojis dans la communication en ligne signifie qu’il est important pour nous de comprendre et de reconnaître les différences entre les sexes dans la manière dont elles peuvent être reçues. La principale conclusion de cette étude était qu’il n’y avait pas de différence entre les sexes dans les évaluations de la qualité perçue pour les emojis positifs, bien que les emojis négatifs aient été jugés plus négatifs par les femmes que par les hommes. Cette découverte a des implications importantes pour sous-estimer l’utilisation des emojis dans une variété de contextes et les impressions qui pourraient être créées en utilisant des emojis négatifs, que nous pourrions peut-être utiliser initialement avec plus de parcimonie.