Ces trois microbes peuvent manipuler nos pensées

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Source: sbtlneet / pixabay + gerald / pixabay

Votre corps regorge d’insectes. Il y a au moins autant de bactéries en nous que de cellules humaines. On estime que nous contenons 100 fois plus de virus que de bactéries. Heureusement, la grande majorité de ces entités ne nous causent aucun dommage. Beaucoup améliorent même notre santé! Mais parmi cet ensemble diversifié de microbes, certains provoquent des maladies comme la pneumonie, les infections cutanées et l’hépatite. Dans cet ensemble de bogues (appelés pathogènes), quelques-uns semblent directement pirater notre cerveau, modifiant ce que nous faisons et notre façon de penser.

Soyons clairs: à peu près toute infection importante peut modifier notre pensée et nos actions. Une mauvaise grippe, par exemple, nous pousse à ne pas travailler et à boire de la soupe au poulet. Cela peut également provoquer des pensées brumeuses et, dans certains cas, même des hallucinations. Toute condition qui provoque une inflammation importante du cerveau peut conduire à la confusion, à l’agitation d’autres altérations de la conscience. On pense également que le vaste éventail d’insectes dans l’intestin (appelé microbiome) peut influencer notre réflexion. Mais de tout cela, trois microbes spécifiques semblent avoir des effets particulièrement notables sur nos pensées et nos actions.

1. Rage

Il y a des milliers d’années, Hippocrate décrivait une situation où «les personnes en proie à une frénésie boivent très peu, sont dérangées et effrayées, tremblent au moindre bruit ou sont saisies de convulsions». Bien que moins problématique dans les pays développés, la rage reste l’une des maladies les plus redoutées, avec un taux de mortalité de près de 100% une fois que les symptômes se manifestent. Mais ce n’est pas seulement la mort qui rend cette maladie si terrifiante. Le virus a tendance à infecter le cerveau, où il semble altérer le comportement humain.

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Lorsque l’infection par la rage pénètre dans le corps, elle recherche des cellules nerveuses. Une fois trouvé, le virus monte à travers le corps cellulaire jusqu’à ce qu’il atteigne le cerveau. De là, il se propage vers l’extérieur vers les nerfs périphériques et autonomes dans tout le corps. À la fin de ce processus, il se déplace dans les glandes salivaires, où il peut être transmis à l’hôte suivant par une morsure.

Chez les animaux, en particulier les chiens, la rage est liée à un comportement agressif et à une augmentation des morsures. Dans environ 80 pour cent des cas humains de rage (rage furieuse), une hyperactivité et une agitation peuvent être observées. Il peut également y avoir des symptômes plus uniques. Ceux-ci incluent la peur de l’eau (hydrophobie) et la peur des bouffées d’air (aérophobie).

2. Toxoplasmose

Toxoplasma gondii (toxo) a été décrit pour la première fois dans la littérature scientifique il y a environ un siècle, puis isolé comme une menace pour l’homme quelques décennies plus tard. Bien que ce parasite ne se reproduise que chez les chats, il peut toujours infecter et causer des problèmes importants chez l’homme. Ce bogue reste une menace mondiale majeure, avec jusqu’à 50 pour cent des humains actuellement infectés.

Même parmi les insectes qui déforment le cerveau, la toxo joue sale. Il est rapporté que le parasite déforme le cerveau des souris afin qu’elles deviennent sexuellement attirées par les odeurs de chat. Cela peut les inciter à rechercher les félins, ce qui les fait manger et le parasite là où il doit se reproduire.

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Chez l’homme, la toxo a été associée à une gamme de changements de comportement. Par exemple, les anticorps anti-toxo sont associés à un risque accru d’accidents de la route et de tentatives de suicide. C’est également un facteur de risque de TOC, de trouble de la personnalité antisociale, de schizophrénie et de TDAH. Bien que les mécanismes exacts ne soient pas clairs, il existe des preuves que le bogue peut modifier les niveaux du neurotransmetteur dopamine dans le cerveau.

3. SARS-CoV-2

La propagation du coronavirus 2019 (SARS-CoV-2) à travers le monde a eu des effets sur de multiples aspects du comportement humain. Bien que beaucoup ne soient pas complètement uniques à cette infection, la portée du COVID-19 est sans précédent. Parmi les effets neurologiques de ce virus, il y a des effets de plus en plus reconnus sur notre cognition et notre psychologie. Un certain nombre d’études récentes se sont concentrées sur les effets liés au cerveau de l’infection virale, mais l’impact indirect du virus sur notre pensée collective est un effet encore plus important.

Au cours de l’année dernière, des chercheurs ont cherché à savoir si le COVID-19 pouvait influencer notre réflexion. Une grande partie des données s’est concentrée sur la façon dont le virus peut affecter notre système nerveux central et à quoi cela pourrait ressembler de l’extérieur. Par exemple, certains ont découvert que l’infection au COVID-19 pouvait entraîner un risque de déficience cognitive sur certains tests de la fonction cérébrale. La raison exacte de ces symptômes est toujours à l’étude, mais cela peut être une inflammation du cerveau. Par exemple, on pense que le COVID-19 active la microglie (les cellules immunitaires du cerveau), qui sont impliquées dans des activités essentielles pour la cognition, y compris la neuroplasticité et la mémoire.

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D’autres recherches se concentrent plus explicitement sur l’impact psychologique de l’infection et ont fait allusion à un risque accru d’anxiété et de dépression des mois après le début de la maladie. Il est également à noter que le fardeau économique et social de la santé mentale mondial imposé par les changements de politique liés aux virus est susceptible d’avoir un effet néfaste sur la santé mentale dans le monde.

En ce qui concerne les effets indirects du COVID-19 sur notre réflexion, les retombées d’un stress accru sont une considération essentielle. Le stress, en particulier à des niveaux élevés et soutenus, est connu pour endommager la plupart des aspects de notre physiologie. Chez certaines personnes, le stress chronique peut entraîner un comportement plus habituel et des troubles de la flexibilité comportementale. Les données animales suggèrent également que le stress chronique peut aider à faciliter les circuits cérébraux liés à la dépendance. Chez l’homme, le stress autodéclaré est en corrélation avec une prise de décision plus impulsive. Au total, ces données suggèrent que le stress lié à la pandémie de COVID-19 peut conduire à de pires décisions, surtout si nos habitudes préexistantes étaient malsaines.