Comment certains narcissiques se remettent du rejet

Pensez à la dernière fois où vous vous êtes senti rejeté par les gens autour de vous. Peut-être êtes-vous arrivé chez votre belle-sœur prêt pour un pique-nique d’après-midi agréable et socialement éloigné. Lorsque vous êtes entré dans la cour, personne ne semble remarquer votre arrivée. Quelques enfants jouent au ballon, vos parents plus âgés discutent et votre belle-sœur est en pleine conversation avec sa propre sœur. Après 15 minutes douloureuses pendant lesquelles vous vous demandiez ce que vous faisiez là, quelqu’un vous a finalement salué mais vous vous êtes quand même senti snobé d’avoir été ignoré pendant si longtemps.

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Source : loreanto/Shutterstock

Pour la plupart des gens, de telles expériences créent des doutes sur eux-mêmes car ils se demandent si quelqu’un se soucie vraiment d’eux. Finalement, cependant, la douleur et la blessure s’atténuent, en particulier si quelque chose se produit qui annule l’expérience originale de rejet. Votre belle-sœur peut très bien s’excuser de ne pas vous avoir accueilli à votre arrivée en expliquant qu’il se passait autre chose qui requérait son attention.

Cependant, lorsque la personne qui subit le rejet est élevée dans une certaine forme de narcissisme, le scénario peut se dérouler très différemment. Selon Michal Weiss et Jonathan Huppert de l’Université hébraïque de Jérusalem (2021), le type grandiose de narcissique est connu pour répondre au rejet par « l’auto-amélioration, le mépris et la dévaluation de la source de la menace » (p. 2). Ceux qui sont riches en narcissisme vulnérable, en revanche, réagissent au rejet par l’autodérision et le sentiment d’être victimisés.

Le « modèle masque du narcissisme » et les réponses au rejet

Une question théorique qui traverse les décennies de travaux scientifiques sur le narcissisme est de savoir si le narcissisme grandiose est en fait une dissimulation élaborée pour des sentiments d’insuffisance. Cela signifierait que, au fond, ceux qui sont riches en narcissisme grandiose déguisent des niveaux élevés de narcissisme vulnérable. Intérieurement, ceux qui ont un narcissisme grandiose réagiraient au rejet avec les mêmes niveaux de douleur et de souffrance que ceux qui sont riches en narcissisme vulnérable, même si leur comportement extérieur suggère le contraire.

Ce raisonnement est à l’origine de ce qu’on appelle le « modèle de masque » développé par Jennifer Bosson et ses collègues (2008) de l’Université de Floride du Sud. Le narcissisme grandiose et le narcissisme vulnérable, dans cette approche, « peuvent représenter deux manifestations, ou deux stratégies de régulation, du même sentiment sous-jacent de dévalorisation et d’infériorité » (p. 1).

Pour regarder derrière le masque de ceux qui ont un narcissisme grandiose, l’équipe de recherche israélienne a comparé leurs réactions extérieures (explicites) et intérieures (implicites) (appelées « biais d’interprétation » ou « IB ») à des situations induites expérimentalement impliquant un rejet social. Si le modèle du masque était soutenu, les personnes riches en narcissisme grandiose montreraient le même IB implicite que celles riches en narcissisme vulnérable après une expérience de rejet. Masquer cet IB implicite serait un IB explicite, dans lequel les individus narcissiques grandioses se débarrassent de ces expériences négatives.

Test du modèle de masque en laboratoire

À partir d’un échantillon initial de 1105 participants de premier cycle, l’équipe de recherche a sélectionné 120 personnes, affectées au hasard à deux conditions, en fonction de leur score sur une mesure standard du narcissisme. L’échantillon était âgé de 17 à 34 ans, et 65 pour cent étaient des femmes.

La mesure clé de l’IB explicite a demandé aux participants d’indiquer comment ils réagiraient à chacune des 16 situations ambiguës. Chaque situation a été résolue de manière positive ou négative, et les participants ont été invités à évaluer dans quelle mesure ils pensaient que la résolution s’appliquerait à eux. À titre d’exemple, considérons votre propre réponse à cet exemple d’élément, avec ses deux significations possibles : « Quelqu’un vous regarde debout dans un ascenseur parce qu’il pense que vous avez l’air attirant/bizarre ». Votre score consisterait en vos notes pour l’option « attrayante » par rapport à l’option « étrange » dans cet exemple.

Comme vous pouvez le voir, la mesure explicite de l’IB puise dans votre réponse consciente à une situation, car vous êtes clairement conscient de la façon dont vous vous êtes évalué. Pour arriver à l’IB implicite de leurs participants, les auteurs ont utilisé un autre instrument basé non pas sur l’auto-évaluation exactement, mais sur le temps qu’il a fallu aux participants pour répondre à des phrases véhiculant des informations pertinentes pour elles-mêmes mais variant selon qu’elles étaient négatives ou négatives. positif.

Lectures essentielles sur le narcissisme

Pour rendre cela plus concret, voici un exemple de la mesure IB implicite. Vous écoutez une phrase au casque qui décrit une situation sociale. Il manque le dernier mot dans la phrase, par exemple : « Alors que vous passez devant un groupe de personnes, vous les entendez rire parce qu’elles discutent… »

Vous voyez ensuite un mot à l’écran qui pourrait compléter la phrase mais il peut ou non être grammaticalement correct. On vous demande ensuite de décider si oui ou non. Dans 40 des situations, le dernier mot a des implications négatives, qui dans l’exemple ci-dessus serait le mot « vous ». Dans 40 phrases, le dernier mot est positif (« blagues »). Un ensemble de 20 situations neutres avait un dernier mot sans implication pour soi (par exemple « En marchant avec un ami dans le parc, vous décidez de vous arrêter et de vous reposer sur un… » avec « banc » étant la fin grammaticale correcte. les terminaisons étaient simplement des variations sur le dernier mot comme « bancs » après le « a » dans la phrase neutre.

Si vous êtes quelqu’un dont l’IB implicite vire vers le négatif, cela devrait vous prendre plus de temps pour prendre votre décision concernant l’exactitude grammaticale du dernier mot lorsque ce mot est positif. Comme dans d’autres mesures de biais implicites, l’hypothèse est que si vous êtes prêt à vous voir sous un jour négatif, vous devrez vous arrêter et réfléchir pendant cette seconde supplémentaire lorsqu’une situation se présente et vous montre favorablement.

Maintenant, ajoutez à cela la manipulation que Weiss et Huppert ont utilisée pour amener leurs participants à vivre le rejet. Dans ce qu’on appelle le « Cyberball », les psychologues sociaux ont développé une méthode qui pourrait être complètement simulée en laboratoire. Imaginez que vous pensez jouer à un jeu vidéo impliquant un lancer de balle avec deux autres personnes. Cependant, sur 50 lancers de balle, seuls quatre d’entre eux vous donnent une chance de renvoyer la balle, les 46 autres impliquant des lancers de balle entre les deux autres personnes. Dans la condition de contrôle, vous verriez le jeu se jouer entre trois autres participants et vous demanderiez simplement de compter le nombre de lancers.

Les narcissiques grandioses sont-ils secrètement blessés par le rejet ?

Les résultats de la condition de contrôle suggèrent que les personnes riches en narcissisme grandiose et celles riches en narcissisme vulnérable ont répondu au rejet comme on pouvait s’y attendre. Les scores au test d’auto-évaluation indiquaient que les participants narcissiques grandioses avaient des auto-évaluations explicites positives et que les participants narcissiques vulnérables avaient des auto-évaluations explicites négatives et qu’il n’y avait aucune différence entre les deux types de narcissiques sur la mesure implicite de l’IB.

Après le rejet, comme prévu, les participants ayant des scores élevés de narcissisme vulnérable ont en effet montré une perception de soi implicite plus négative. De toute évidence, le rejet a déclenché leur sentiment d’infériorité même si ce rejet n’était que sous forme simulée. Pour les participants narcissiques grandioses, cependant, le résultat du rejet était le contraire. Au lieu de montrer plus d’auto-évaluations implicites négatives, ils semblaient en fait répondre par une augmentation de leurs opinions implicites positives d’eux-mêmes. Ces résultats contrastaient directement avec le modèle de masque, qui aurait prédit que les individus ayant des scores de narcissisme grandiose élevés dissimuleraient leurs auto-évaluations négatives en réponse au rejet.

Face à ce schéma de résultats inattendu, les auteurs se sont tournés vers des études antérieures non basées sur le modèle de masque qui pourraient fournir une explication. Une possibilité qu’ils ont envisagée était que ceux qui étaient riches en narcissisme grandiose montraient une « manifestation narcissique saine » dans laquelle ils répondaient à une menace par « des auto-évaluations positives automatiques qui aident à réguler l’estime de soi » (p. 8). Cette réponse automatique fournit, en partie, une vanne d’arrêt qui permet à l’individu élevé en narcissisme grandiose de désactiver les informations entrantes avec des implications potentiellement négatives pour lui-même.

Comme le soulignent les auteurs, il n’est pas possible de savoir ce qui se passait « vraiment » dans les réponses inconscientes du très grandiose. Peut-être est-il nécessaire de creuser encore plus profondément dans ces préjugés implicites pour savoir si le masquage a finalement lieu dans la réponse du narcissique au rejet. Au moins au niveau actuel de l’analyse, cependant, les résultats suggèrent qu’il se passe moins de choses sous la surface en termes de sentiments de vulnérabilité que ne le suggèrent des théories telles que le modèle de masque.

Pour résumer, personne n’aime vraiment l’expérience du rejet. Cependant, pour la personne avec un fort sentiment de grandeur, il faudra peut-être plus qu’un rejet pour pénétrer son sens global de sa propre supériorité.