Comment faire face à un diagnostic médical erroné

Kristin Meekhof

Source : Kristin Meekhof

En tant qu’auteur d’un livre sur le deuil et la perte, j’ai écouté des centaines d’histoires de personnes sur la perte de leurs proches à la suite d’un diagnostic médical erroné. Personnellement, j’ai vécu ma propre situation étonnante en 2007 lorsque mon mari a reçu un diagnostic de bronchite, pour se faire dire quelques semaines plus tard qu’il s’agissait d’un cancer avancé. Il est décédé moins de 10 semaines après sa première visite au cabinet de son médecin traitant. Je sais que je ne suis pas la seule personne à essayer de faire face à une perte et à une peur inimaginables à la suite du décès d’un être cher en raison d’une erreur médicale.

Selon un article de la Johns Hopkins Medicine Newsroom de 2019, un diagnostic erroné n’est pas inhabituel. L’article dit: « Bien que les estimations varient, il est probable que plus de 100 000 Américains meurent ou sont définitivement handicapés chaque année en raison de diagnostics médicaux qui manquent initialement de conditions ou sont erronés ou retardés. »

En tant qu’expert en santé mentale, je suis conscient que le chemin de la guérison émotionnelle après un diagnostic erroné est souvent rempli de colère, de déception, de chagrin, de douleur, de culpabilité, d’incrédulité et d’autres sentiments difficiles. Plus précisément, en faisant des recherches pour mon livre, j’ai entendu des femmes exprimer leur confusion quant à la façon dont un médecin de confiance pouvait commettre une erreur aussi importante entraînant la mort de leur conjoint ou partenaire. Il ne serait pas inhabituel qu’une femme me demande comment j’ai vécu cette expérience et comment je me suis pardonnée pour la situation.

Des milliers de femmes m’ont dit ressentir un élément de culpabilité. Ils croient souvent qu’ils ont raté un symptôme clé de l’état de santé de leur proche qui aurait pu leur sauver la vie. Cette croyance les laisse se sentir responsables, même pour une petite partie, du résultat. Les femmes se demandent souvent si elles étaient une ardente défenseure, si elles avaient fait plus de recherches ou demandé plusieurs avis médicaux, le résultat serait différent.

La guérison émotionnelle après un diagnostic médical erroné est importante. Voici cinq choses à considérer.

1. Comprenez que votre colère est légitime et que votre peur est réelle. En tant que patient, une partie de vous a fait confiance à un médecin pour établir un diagnostic précis, donc lorsqu’un diagnostic erroné se produit, vous pouvez avoir l’impression que votre confiance a été violée. Et toutes sortes d’émotions, comme la colère et la peur, émergent. Ce sont des sentiments réels et valables.

2. Comprenez que vous souffrez peut-être d’un traumatisme. Le cerveau et le corps ont tendance à traiter un événement traumatique différemment d’une expérience agréable et joyeuse. Votre corps peut être tendu ou vous pouvez avoir du mal à vous rappeler un simple fait. Par exemple, lorsque j’étais avec ma (maintenant tardive) mère dans une chambre d’hôpital (il y a des années), j’ai vu ma mère subir une urgence médicale. Mon esprit essayait littéralement de traiter tout ce qui se passait. Lorsqu’une infirmière m’a demandé ce qui s’était passé, j’ai commencé à pleurer et je pouvais à peine parler. De plus, être témoin d’une perte et d’un changement dans l’état de santé d’un être cher peut être traumatisant.

3. Utilisez des chiffres pour décrire la douleur physique et émotionnelle. Utiliser des nombres (sur une échelle de 1 à 10, par exemple) pour décrire votre douleur ou celle de votre proche peut mieux vous aider à communiquer avec une équipe médicale. Notez également les chiffres, même s’il s’agit d’un texte ou d’un e-mail à vous-même. Ensuite, vous pouvez comparer les niveaux de douleur d’heure en heure ou selon les besoins. Et assurez-vous de faire un auto-enregistrement avec votre propre douleur émotionnelle en utilisant le même système de numérotation. Si vous remarquez que vous êtes à un « 10 », il est peut-être temps de faire une pause, même si c’est pour utiliser les toilettes pour faire un « mini ​​repos ».

4. Cherchez des conseils professionnels. N’hésitez pas à prendre rendez-vous avec un professionnel de la santé mentale agréé, y compris un thérapeute ou un médecin. Il peut être utile de programmer des heures de rendez-vous chaque semaine, afin que vous sachiez que vous pouvez compter sur ces séances pour traiter les émotions difficiles. Il est toujours important de parler à un médecin de tout problème physique que vous rencontrez, y compris les attaques de panique, car le stress peut créer d’autres problèmes physiques. Bien que vous puissiez vous sentir gêné d’aller chez votre médecin, il est important de se rappeler que la médecine a une place importante dans la guérison.

5. Donnez-vous la grâce. En regardant votre situation avec le recul, ce n’est pas le moment de vous battre avec des pensées critiques. Étendre la compassion à vous-même n’est pas narcissique ; C’est gentil. Votre voix intérieure peut créer une liste de choses que vous auriez pu faire, auriez dû faire ou que vous auriez aimé faire, ou elle peut créer une liste de façons de vous traiter avec gentillesse. Des erreurs se produisent et vous pouvez vous rétrograder ou vous donner la grâce. En cas de doute, accordez-vous la grâce.

Lorsque nous vivons une perte profonde, cela peut prendre des années pour découvrir tout ce qui a disparu. Et en traiter un en raison d’un diagnostic médical erroné peut être source d’anxiété et de culpabilité. Bien que la guérison de la douleur émotionnelle commence souvent par une grande peur, cela est possible.

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