Comment gérer les regrets

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Source : Gerd Altmann/Pixabay

Avez-vous déjà fait quelque chose, dit quelque chose ou pas fait quelque chose que vous regrettez ? Tu n’es pas seul. Tout le monde a des regrets sur les choses de la vie. La question est, que pouvons-nous faire à ce sujet? Comment vivre une vie avec moins de regrets et comment gérer les regrets que nous avons déjà ? Dans cet article, nous allons explorer ces questions. Mais d’abord, définissons le regret.

Le regret est une émotion négative auto-centrée sur quelque chose qui s’est passé ou a été fait par nous. Nous nous sentons mal parce que nous avons fait ou n’avons pas fait quelque chose que nous pensons devoir ou n’aurions pas dû faire. Étant donné que le regret implique de reconnaître notre rôle dans nos circonstances actuelles, cela inclut aussi souvent l’auto-accusation (Roese & Summerville, 2005).

Le contraire du regret peut impliquer un sentiment d’impitoyable et de satisfaction d’avoir pris la bonne décision pour nous. Peut-être que l’avion que nous étions censés prendre à bord s’écrase, et nous avons le sentiment irrésistible que la décision que nous avons prise de ne pas voler était la bonne. Ou, peut-être que nous rompons avec notre partenaire romantique et rencontrons rapidement l’amour de notre vie. Dans ces situations, nous voyons comment nos actions passées nous ont conduits à la place positive où nous nous trouvons actuellement.

Qu’est-ce qui mène au regret ?

Une étude méta-analytique récente visait à examiner plusieurs études sur le regret pour voir quelles sont les causes les plus courantes de regret. La recherche a montré que les six plus grands regrets des Américains concernent l’éducation, la carrière, la romance, la parentalité, l’amélioration de soi et les loisirs. Les regrets les moins fréquemment rapportés comprenaient les finances, la famille, la santé, les amis, la spiritualité et la communauté (Roese et Summerville, 2005).

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Voici des exemples de regrets courants :

  • Opportunités éducatives manquées
  • Ne pas saisir l’instant
  • Ne pas passer assez de temps avec ses amis et sa famille
  • Occasions romantiques manquées
  • Se précipiter dans quelque chose trop tôt
  • Aventures romantiques imprudentes (Gilovich & Medvec, 1994)

Deux éléments clés qui conduisent au regret sont les suivants :

  1. Opportunité. Ironiquement, plus on éprouve d’opportunités, plus on a de chances de regretter. Si des opportunités sont refusées ou hors de portée, nous pouvons ressentir de la colère ou de la frustration, mais nous ne ressentons généralement pas de regret. D’un autre côté, quand on nous donne des opportunités, c’est à nous d’en profiter (ou pas). Les chercheurs pensent que c’est la raison pour laquelle l’éducation est quelque chose que beaucoup de gens regrettent : nous pouvons toujours retourner à l’école, il est donc facile de regretter de ne pas l’avoir fait (Roese & Summerville, 2005).
  2. Plus d’options. Dans une autre tournure ironique, avoir plus d’options conduit souvent à plus de regrets. Au lieu de profiter des choses que nous avons, nous sommes conscients qu’il existe de nombreuses autres options que nous n’avons pas choisies, et cela nous donne plus de chances de regretter. Ce paradoxe du choix excessif nous rend en réalité moins heureux et plus enclins à regretter (Roese & Summerville, 2005).

Que regrettons-nous ?

La recherche montre que l’action (vs l’inaction) produit plus de regrets à court terme. Par exemple, nous pourrions regretter d’avoir dit quelque chose d’embarrassant ou d’avoir accepté de faire une tâche ennuyeuse pour quelqu’un d’autre. Mais ces expériences de regret passent assez vite (Gilovich & Medvec, 1994).

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Les choses que nous sommes le plus susceptibles de regretter sont celles que nous n’avons pas faites. Les regrets d’inaction sont plus forts et persistent plus longtemps que les regrets d’action. Donc, si nous pensons que nous « aurions dû faire ce voyage », « aurions dû inviter cette personne à sortir » ou « aurions dû aller à l’université », ces regrets durent probablement plus longtemps que les regrets d’avoir fait quelque chose que nous aurions préféré ne pas faire – les choses comme si nous « n’aurions pas dû venir à cette fête », « n’aurions pas dû accepter ce travail », « n’aurions pas dû sortir avec cette personne » (Roese & Summerville, 2005 ; Gilovich & Medvec, 1994).

Quel est le but du regret ?

Le regret nous motive à corriger notre comportement (afin que nous n’ayons plus à ressentir cette émotion négative). Mais, il semble que nous soyons plus disposés à corriger nos actions regrettables que nos inactions regrettables.

Lorsque nous avons pris une mauvaise décision, nous agissons déjà, et les chercheurs suggèrent qu’il peut être plus facile de changer de cap une fois déjà en mouvement. C’est peut-être la raison pour laquelle beaucoup d’entre nous corrigent les erreurs du passé (par exemple, en divorçant, en quittant un emploi, en nous retirant d’une amitié peu gratifiante), mais nous trouvons qu’il est plus difficile de faire le premier pas pour changer notre vie de manière positive (Gilovich & Medvec, 1994).

Comment gérer les regrets

Voici quelques conseils pour réduire les regrets dans la vie :

  • Pratiquez l’acceptation. Accepter les émotions négatives comme le regret peut aider à diminuer ces émotions négatives (Shallcross, Troy, Boland et Mauss, 2010).
  • Mappez les regrets du passé sur les actions futures. Pensez à prendre le temps de dresser une liste de vos regrets, qu’il s’agisse d’actions ou d’inactions. Pour chacun, notez tout ce que vous avez fait pour corriger votre comportement et réduire la probabilité de futurs regrets comme celui-ci.
  • Demandez-vous : « Est-ce que je le regretterai ? » Avant de décider de faire quelque chose ou de ne pas faire quelque chose, voyez si vous pouvez déterminer quelle décision est la plus susceptible d’entraîner des regrets. D’après les recherches, il semble que ne pas faire quelque chose soit généralement l’action la plus regrettable. Alors dites « Oui ! » à la vie aussi souvent que vous le pouvez.
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En somme

Le regret est une émotion courante qui se produit lorsque notre comportement entraîne des résultats indésirables. Étant donné que le regret est une réponse naturelle, normale et même saine qui nous aide à changer notre comportement, nous sommes mieux servis en apprenant à travailler avec le regret et en l’utilisant pour nous aider à changer notre vie comme nous le désirons.

Adapté d’un article publié par le Berkeley Well-Being Institute.