Comment la kétamine fonctionne-t-elle différemment des autres psychédéliques?

Charles Thonney / Pixabay

Source: Charles Thonney / Pixabay

Co-écrit par le Dr Jeffrey Becker, MD

Des médicaments comme le LSD, la psilocybine et le DMT sont connus comme des «psychédéliques» en raison de la qualité de l’expérience qu’ils invoquent. Ils sont regroupés en fonction de leurs actions similaires sur les récepteurs de la sérotonine du corps. La kétamine, bien que considérée comme psychédélique par certains, est profondément différente. Et ses différences peuvent le rendre préférable comme traitement pour divers troubles de santé mentale.

Les psychédéliques sont connus pour provoquer des expériences puissantes et parfois stimulantes. En fonction de l’état mental préexistant de la personne, de son intention et de l’environnement dans lequel elle prend les médicaments – appelés ensemble et cadre -, elles peuvent évoquer des rencontres profondément émouvantes qui peuvent être à la fois stimulantes et éclairantes.

C’est l’une des raisons pour lesquelles les protocoles de traitement exigent qu’au moins un thérapeute soit présent à tout moment pendant le traitement, afin qu’ils puissent garantir que ces expériences puissantes sont plus constructives que destructives.

Les expériences subjectives de la kétamine, cependant, sont souvent très différentes. Alors que les protocoles de traitement impliquent également la présence d’au moins un thérapeute tout au long, les personnes utilisant la kétamine à des fins thérapeutiques rapportent qu’elle est sensiblement plus douce que les psychédéliques.

Alors que les psychédéliques peuvent évoquer des états d’esprit et des pensées difficiles dès le début, la kétamine évoque plus systématiquement un léger «  soulèvement  » du fardeau existentiel. Ceci est souvent qualifié d’effet «dissociatif» et semble quelque peu libérer les gens de leurs ancrages dans la réalité physique.

Bien que l’espace dans lequel ils pénètrent soit souvent considéré comme étrange, ils rapportent souvent un sentiment de familiarité onirique, ce qui est moins courant chez les psychédéliques.

Quelles sont les causes des différences entre la kétamine et les psychédéliques?

La kétamine et les psychédéliques fonctionnent de manière profondément différente. La kétamine agit principalement en relaxant les cellules des lustres dans le cerveau, qui ont un contrôle puissant sur le moment où les cellules pyramidales (neurones qui font la part du lion de la «  pensée  ») se déclenchent et transmettent leurs messages à d’autres neurones. Ils le font en s’enroulant littéralement autour des axones des cellules pyramidales (structures en forme de queue qui envoient des informations d’un neurone à un autre) avec une prise en main.

En relâchant cette prise, la kétamine permet aux cellules pyramidales du cerveau de devenir plus actives et plus interactives. Cela produit alors un état élargi de conscience d’un soi plus entier.

Les psychédéliques, en revanche, fonctionnent différemment. Ils stimulent directement les cellules pyramidales d’une manière qui remplace la prise des cellules du lustre. Plutôt que de les détendre, les psychédéliques agissent en les submergeant.

De plus, comme les psychédéliques agissent sur le système sérotoninergique du corps, ils peuvent affecter l’intestin, de plus en plus connu sous le nom de «deuxième cerveau du corps».

Les humains ont une densité élevée de récepteurs de la sérotonine dans le tractus gastro-intestinal, et leur activation peut provoquer à la fois des nausées et des vomissements. Bien qu’il puisse y avoir une valeur thérapeutique à purger pendant les séances psychédéliques, cela peut être désagréable.

Le jury est cependant sur la question de savoir si la «purge» aide ou non. De nombreux sujets rapportent le sentiment que cela peut être bénéfique car cela aide à unir le corps, l’esprit et l’esprit pour éliminer les programmes obsolètes et décharger les croyances inadaptées.

Compte tenu des différences fondamentales entre le fonctionnement de la kétamine et des psychédéliques, il est facile de voir à quel point les expériences psychédéliques peuvent être plus turbulentes que celles avec la kétamine.

Visualiser la différence

Pour visualiser cela, pensez à deux moyens d’augmenter le débit d’eau dans un bâtiment. La kétamine augmente le débit en augmentant le diamètre des tuyaux, permettant ainsi de fournir plus d’eau sans augmenter sensiblement la pression. Suivant la métaphore, les psychédéliques augmentent plutôt la pression de l’eau dans les tuyaux de même taille.

Avec le premier mécanisme, vous vous attendez à ce que l’eau coule plus doucement et plus doucement. Avec le second, cependant, vous pouvez vous attendre à des turbulences et à des vibrations qui peuvent devenir bruyantes et inconfortables.

Quelle que soit la méthode utilisée, le débit d’eau augmente ou, dans le cas de la kétamine et des psychédéliques, l’activité et l’interaction des cellules pyramidales augmentent. La principale différence entre les deux méthodes réside dans la manière dont elles atteignent le résultat, par opposition au résultat lui-même.

Ceci à l’esprit, avoir les deux mécanismes disponibles est d’une grande valeur. Dans cette nouvelle ère de la médecine de la conscience, il est très utile de disposer de multiples outils et mécanismes à usage clinique. Cela vient du fait que les variations de la personnalité, des circonstances et de l’état de santé d’un patient peuvent rendre différentes méthodes préférables pour différents objectifs cliniques.

Quand la kétamine est-elle la meilleure option?

La nature plus douce de la kétamine peut être particulièrement utile dans le traitement des patients souffrant de dépression qui éprouvent des niveaux importants d’anxiété et de peur, ou qui ont du mal à abandonner le contrôle. C’est parce que ces traits peuvent rendre difficile l’entrée et l’acceptation d’états d’esprit modifiés. La capacité de la kétamine à relâcher directement la neuro-architecture défensive (cellules de lustre) peut donc être très précieuse dans les soins cliniques.

De plus, même si une expérience à la kétamine peut encore être assez puissante, l’intensité de l’expérience est en grande partie déterminée par la dose et le taux d’administration. Cela donne aux cliniciens un grand contrôle sur le traitement et leur permet de l’ajuster en fonction des besoins et du niveau de confort du patient en temps réel.

Cependant, l’un des problèmes soulevés par les cliniciens et les chercheurs avec la kétamine est la durée de ses effets positifs. Des traitements répétés sont souvent nécessaires, sinon la norme.

Quand les psychédéliques sont-ils la meilleure option?

Les effets des traitements psychédéliques semblent durer plus longtemps que ceux à la kétamine. Cela peut être dû à leur nature plus difficile. Après tout, ils forcent la neuro-architecture défensive à se soumettre et à accepter un état conscient plus large, plutôt que de faire une sieste au fur et à mesure que cela se produit.

Avec la kétamine, cela peut être plus que «pendant que le chat est absent, les souris vont jouer», mais rappelez-vous que le chat revient et ne se soumet pas facilement à la nouvelle volonté des souris.

En tant que telles, les thérapies psychédéliques peuvent être préférables pour les patients souffrant de souffrances et de traumatismes à long terme importants qui ont vu les avantages d’autres traitements s’estomper rapidement. Il se peut que le sentiment de soi des patients dans ces cas soit si restreint que la poussée supplémentaire des thérapies psychédéliques pourrait être très bénéfique. À cet égard, il peut y avoir une certaine sagesse dans l’adage: «No Pain, No Gain».

En fin de compte, malgré le contraste de ces mécanismes différents, il est important de se rappeler qu’ils sont clairement complémentaires et non en opposition. C’est merveilleux d’avoir un large éventail d’options pour la guérison et d’avoir différents outils pour différents moments et besoins.

Le domaine croissant de la médecine de la conscience pourrait bien faire de penser dans des modes qui sont «les deux / et» plutôt que «l’un ou l’autre / ou» lors de l’évaluation de la valeur des nouveaux outils qui deviennent disponibles. Cela ne veut pas dire que les traitements doivent être administrés simultanément, mais plutôt que le même patient peut trouver une valeur dans chaque mode à différents moments de sa guérison.

Le Dr Jeffrey Becker est un psychiatre certifié par le conseil d’administration avec une approche intégrative et holistique de la santé mentale. Il est également directeur scientifique de Bexson Biomedical, une startup développant des systèmes de soulagement de la douleur à base de kétamine pour lutter contre la crise des opioïdes.