Comment la pandémie a créé une cohorte de célibataires en sécurité

Avant le COVID-19, être célibataire était la plus grande peur de Maddie Southorn. Quand la pandémie a commencé et qu’elle était seule, elle s’est réprimandée avec des pensées fatalistes: «Cela n’arrivera jamais, je suis destinée à être seule, la vieillesse sera terrifiante car il n’y aura personne pour s’occuper de moi. Elle avait 47 ans et sa dernière relation amoureuse avait pris fin en 2019.

La pandémie aurait pu être un désastre pour Maddie et d’autres célibataires qui avaient toujours rêvé d’être accouplés ou pensaient qu’ils devraient faire plus pour échapper à leur vie de célibataire. Et en fait, beaucoup de célibataires ont vraiment souffert pendant un an de COVID-19. Parfois, cependant, le plus grand obstacle à une vie de célibataire épanouie est de ne jamais lui donner une chance.

L’année écoulée a contraint certaines personnes à passer de longues périodes seules. En conséquence, ils ont réalisé quelque chose qu’ils n’auraient peut-être jamais découvert autrement – cette vie de célibataire leur convient plus qu’ils ne l’avaient jamais imaginé. Maintenant, ils ne s’installeront jamais.

J’étudie les célibataires depuis de nombreuses années, alors j’aimerais pouvoir dire que je savais que la pandémie transformerait certains couples en herbe en célibataires en sécurité. Mais je ne l’ai pas fait. En fait, je n’étais même pas sûr que les célibataires les plus enthousiastes, les «célibataires de cœur», survivraient inébranlablement à la pandémie dans leur engagement à vivre célibataire. Quand je leur ai demandé s’ils pensaient toujours que la vie de célibataire était leur vie la plus authentique, la plus significative et la plus épanouissante, ils ont répondu que oui. (J’ai écrit sur leurs expériences pour NBC News.) En cours de route, sur des forums en ligne tels que la Communauté des célibataires, j’ai également demandé à d’autres célibataires de partager leurs expériences de pandémie. C’est ainsi que j’ai découvert que la pandémie pouvait être positivement transformatrice, même pour les célibataires les plus réticents.

Maddie avait l’habitude de penser que «ne pas avoir de plan, ou faire les choses seule, c’était être un« perdant ».» La pandémie, a-t-elle dit, «en a tellement enlevé parce que tout le monde était dans le même bateau. Cela m’a enlevé l’une de mes plus grandes peurs en me forçant à y faire face.

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Elle a découvert que «la paix est heureuse». Elle a utilisé son temps seul pour faire des choses qu’elle n’avait jamais essayées auparavant, comme des micros ouverts en ligne et des cours d’art en ligne. Elle a ouvert une boutique Etsy. Ses nouvelles activités lui ont apporté une grande joie. «Bien que physiquement confinée», dit-elle, «je me sens très libre.»

“La lourdeur, la honte et le besoin sont tombés et maintenant je me sens vraiment cool d’être célibataire.”

Jane Charlesworth était surtout heureuse et confiante en tant que célibataire avant la pandémie, mais elle a toujours eu «l’idée tenace que je« devrais »faire de la recherche d’un partenaire une priorité.» Jane est une microbiologiste évolutionniste et coach de vie genderqueer de 39 ans qui vit sur un bateau dans le Warwickshire, au Royaume-Uni et préfère les pronoms eux / eux. Ils ont été seuls pendant la pandémie et avaient une attitude similaire à celle de Maddie. «J’avais l’habitude de penser qu’être seul signifiait que quelque chose n’allait pas chez moi ou que j’étais fondamentalement peu aimable. Je socialisais souvent pour éviter d’être seul.

Lorsque Jane dit qu’ils ont été seuls pendant la pandémie, cela signifie qu’ils ont passé beaucoup de temps seuls et qu’ils n’ont pas de partenaire amoureux. Ce qu’ils ne veulent pas dire, cependant, c’est qu’ils sont isolés ou mal aimés. Pendant la pandémie, Jane a déclaré: «J’ai approfondi les amitiés et la communauté et je me sens profondément liée à de nombreux êtres chers, ce que je n’ai souvent pas ressenti lorsque j’étais dans le genre de relation amoureuse que je pensais devoir souhaiter.»

Vivre célibataire pendant la pandémie a révélé les forces de Jane et leur a enseigné la valeur de vivre la vie la plus significative personnellement, plutôt que celle imposée par les normes, les pressions et les attentes. «Prendre le temps de s’épanouir a été un énorme cadeau», a déclaré Jane. «Je sais à quel point je suis débrouillard et résilient et à quel point je suis doué pour prendre soin de moi et travailler sur ce que je veux vraiment, par opposition à ce que les autres pensent que je devrais vouloir.

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À l’heure actuelle, trouver un partenaire n’est pas une priorité pour Jane. «Je suis ouvert à une relation amoureuse à l’avenir, mais j’ai fini de m’installer.»

Pour des gens comme Maddie et Jane, leur nouvelle confiance en eux-mêmes leur sera bien utile s’ils recherchent un partenaire romantique, selon des recherches. Stephanie S. Spielmann et ses collègues évaluent la peur des gens d’être célibataires par leur accord avec une série de déclarations qui ressemblent beaucoup à l’auto-discours de la pandémie précoce de Maddie; par exemple, “Cela me fait peur de penser qu’il n’y a peut-être personne pour moi” et “Si je me retrouve seul dans la vie, je sentirai probablement qu’il y a quelque chose qui ne va pas avec moi.” Les chercheurs ont constaté que les personnes pas peur d’être célibataire (ils ne sont pas d’accord avec ces affirmations) ont des normes plus élevées. Ils donnent leurs coordonnées à moins de personnes lors d’événements de speed dating, ils sont plus discriminants dans l’évaluation des profils en ligne et ils sont plus susceptibles de rompre une relation amoureuse insatisfaisante. Ce sont les Jane Charlesworth du monde post-pandémique: «Je suis ouvert à une relation amoureuse dans le futur, mais j’en ai fini de m’installer.»

Les histoires de pandémie les plus dramatiques sont venues de personnes qui ont passé toute leur vie à essayer d’éviter d’être célibataires, pour vivre une conversion complète. Cathy Malmrose, par exemple, n’avait qu’une seule identité, être une petite amie ou une épouse. Âgée de 51 ans qui vit dans une petite ville du Michigan et possède une société immobilière, elle est passée d’une relation amoureuse à l’autre depuis qu’elle était adolescente. Un été après la fin de son mariage de 30 ans, elle est sortie avec 100 hommes en quatre mois.

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Lorsque l’homme avec qui elle était impliquée pendant la pandémie a perdu son emploi, il était soudainement là tout le temps et est devenu nécessiteux et autoritaire. Un soir, à 4 heures du matin, Cathy a décidé qu’elle en avait assez. Elle détacha chacun de ses membres collants des siens et s’éloigna tranquillement.

Pour la première fois de sa vie, elle «a eu le temps et l’espace pour respirer». Au fil des jours, elle a géré à distance deux compagnies et danse de joie même lorsqu’elle fait le ménage. La nuit, elle aime avoir le temps de faire ce qu’elle veut. «Quand j’étais marié, j’étais seul. Maintenant que je suis célibataire, je n’ai pas vécu un seul moment de solitude.

«Cela fait environ cinq mois que je n’ai pas été associé à quelque niveau que ce soit et si c’est ce à quoi ressemble la vie de célibataire, je suis ravi. Je ne me suis jamais senti plus confiant et plus solide. La dernière fois que je me suis senti «pleinement moi», c’était probablement quand j’avais cinq ans sur ma Big Wheel dans l’allée. Je suis à la maison, de retour à mon moi d’origine. Je suis né célibataire et j’espère que je mourrai célibataire.

Pendant la pandémie, des personnes telles que Maddie, Jane et Cathy ont fait face à leurs peurs. Ils se sont affrontés. Ils ont trouvé du réconfort dans la solitude, la proximité émotionnelle dans des relations qui n’étaient pas romantiques, la sagesse dans leur réflexion sur eux-mêmes et la joie dans les nouvelles opportunités qu’ils recherchaient et les forces dont ils ne se rendaient jamais compte. Plus important encore, ils ont appris que la vie de célibataire était quelque chose qu’ils pouvaient gérer et peut-être même savourer.