Comment la pensée future peut changer notre perspective pendant COVID

Cette pièce d’invité est écrite par Meghan Sullivan.

«Élevez vos cœurs! Plus de plainte et de peur! Ce sera peut-être une heure plus heureuse que ce souvenir soit juste. -Virgil, Énéide 1.198

Noël 2020. Je quitte normalement South Bend pour passer les vacances avec ma famille dans le sud de la Floride. Il y a des fêtes au bord de la piscine, des pères Noël gonflables et des buffets italiens. Cette année, la prudence à la pandémie a tout annulé. Ma veille de Noël a consisté en un canard laqué commandé en ligne et une téléconférence familiale pendant une tempête de neige.

Chris Montgomery / Unsplash

Source: Chris Montgomery / Unsplash

J’ai ressenti des douleurs de regret cette nuit-là. Ce Noël Zoom déprimant valait-il vraiment la peine d’augmenter les chances de rassemblements sains ensemble sur la route?

Nous luttons tous avec des compromis maintenant pour plus tard. Nos émotions ont tendance à forcer une perspective ici-moi-maintenant sur notre pensée. Il est également difficile intellectuellement de démêler les retards temporels (Noël prochain est si loin …) des estimations sur le risque (peut-être qu’il n’y aura pas un autre Noël!). Et le stress nous donne une vision tunnel temporelle, ce qui fait que notre situation actuelle se sent englobante.

Ce sont des défis psychologiques pour la façon dont nous percevons le temps. Mais le raisonnement philosophique peut nous aider à comprendre et à gérer nos biais temporels, en récupérant ainsi un contrôle significatif sur nos projets futurs et notre résilience face à des difficultés temporaires.

Une des façons dont la philosophie nous aide est de développer notre capacité à voyager mentalement dans le temps. Les philosophes grecs et romains de l’Antiquité pensaient que l’une des caractéristiques distinctives de l’intelligence humaine était notre capacité à adopter de nouvelles perspectives. Selon Platon, la compétence la plus importante que nous pouvons enseigner aux enfants est «l’art de mesurer» – comprendre la vraie valeur des choses même lorsqu’elles semblent loin de nous. (Protagoras, 357) Cicéron pensait que le principal avantage que nous avons sur «les bêtes» est que nous pouvons «connecter et associer le présent et l’avenir». L’homme rationnel voit le cours de sa vie entière et fait maintenant les préparatifs nécessaires pour vivre cette vie. (De Officiis, 11.4) L’essentiel de la vision ancienne est que ce qui nous tient à cœur doit être guidé par la valeur réelle des options, pas seulement par la façon dont nous percevons cette valeur de notre point de vue particulier. Pour comprendre la valeur réelle, nous devons voyager de manière imaginative entre les perspectives.

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Cette prise de vue s’applique à de nombreuses dimensions de la bonne vie. Par exemple, développer un raisonnement moral signifie se rendre compte que d’autres personnes ont une signification et que la valeur d’une option particulière peut être différente de celle où ils sont assis. Cela nécessite de nous parler du ressentiment instinctif, du narcissisme ou de la honte qui nous pousse à sous-évaluer ou surévaluer les perspectives des autres. Cela nous donne également la capacité de percevoir les biens communs et la capacité de négocier à travers les crises interpersonnelles.

De même, développer nos capacités rationnelles signifie se rendre compte que nos sacrifices actuels, si onéreux qu’ils se sentent, nous apparaîtront différemment à l’autre bout de la crise. Le Noël de quarantaine moche d’aujourd’hui semblera être un épisode précieux ou héroïque pour notre avenir sain et célébré avec des parents âgés dans un an. Et ce sacrifice pourrait même commencer à nous paraître meilleur maintenant si nous pouvons décrire nos décisions en utilisant ces raisons croisées. Ainsi, plutôt que de décrire la situation comme «la pandémie a ruiné ce Noël» (vision du tunnel temporel), nous pouvons décrire la situation comme «j’ai investi dans une quarantaine cette année pour augmenter les chances d’un joyeux Noël l’année prochaine» (perspective temporelle prolongée) . De cette manière, les sacrifices sont transformés en négociations avec notre futur soi.

La prise de vue est exigeante intellectuellement, c’est pourquoi nous avons tendance à être paresseux à ce sujet. En ce qui concerne les autres, nous avons parfois du mal à savoir ce qu’ils veulent ou ce dont ils ont vraiment besoin, comme le sait toute personne coincée dans une négociation interminable. De même, lorsque nous négocions avec nous-mêmes pour l’avenir, nous rencontrons deux problèmes: l’incertitude de savoir ce que nous voulons vraiment à l’avenir et le risque qui accompagne tout ce qui pourrait se produire entre notre sacrifice maintenant et notre récompense plus tard. Les difficultés ont tendance à rendre tout type d’incertitude plus catastrophique.

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Dissocier le temps et le risque est sans doute une vertu clé de notre pandémie actuelle. Nous sous-estimons le risque des activités actuelles qu’une vie d’habitude nous dit à tort comme étant bonnes – manger au restaurant, accueillir des amis chez nous. Nous surestimons également le risque que notre crise actuelle, qui fait la une des journaux, représente ce que nous valoriserons davantage à l’avenir. Nous pensons que «Noël ne sera plus jamais le même», puis nous déduisons à tort que les futures fêtes de Noël auront donc moins de valeur. Nous tombons souvent dans le même piège avec des compromis plus banals maintenant pour plus tard, comme économiser suffisamment d’argent pour la retraite. «Je ne dépenserai pas d’argent pour les mêmes activités à 65 ans» ne me permet pas de déduire que mes économies vontudront moins dans les décennies à venir. Les gens rationnels font des sacrifices en sachant qu’ils vont changer, mais tous les changements ne sont pas pertinents par rapport à ce qu’ils devraient valoriser. En effet, la plupart des preuves semblent montrer qu’à long terme, notre capacité à valoriser nos vies est relativement stable même en cas de chocs personnels soudains.

Peut-être que la raison la plus importante pour pratiquer le voyage mental dans le temps est que c’est une condition préalable pour avoir un concept significatif de responsabilité pour les événements de notre vie. Il y a différentes manières de décrire comment s’est déroulée cette dernière année. Une description est passive – tout a été fermé, les activités ont été annulées, la vie a été interrompue. Ces descriptions sont statiques – elles décrivent des événements apparemment fixés dans le temps et sans aucun protagoniste; seulement des victimes. Il n’y a pas de résilience: pas de potentiel de rebond. Mais l’ajout d’un voyage mental dans le temps fait de nous un personnage dynamique dans une histoire plus significative. «En mars 2020, je rentrais d’un voyage de travail en Virginie lorsque j’ai réalisé à quel point le coronavirus était devenu soudainement dangereux. Quelques jours plus tard, j’ai déménagé tout mon bureau dans ma salle à manger. J’ai trouvé des moyens de célébrer Pâques et même Noël avec ma famille en ligne. En 2030, nous tenterons d’expliquer cela aux plus petits nièces et neveux lors d’une pool party en décembre. Ils seront fascinés par l’ingéniosité de notre famille. L’action se déroule au fil du temps, et même si le moment présent peut être difficile, nous pouvons tirer un sens du fait que nos décisions contribuent à faire en sorte que nous nous soucions plus tard.

A propos de l’auteur: Meghan Sullivan est professeure de philosophie au Wilsey Family College à l’Université de Notre Dame et auteur de Les biais temporels: une théorie de la planification rationnelle et de la persévérance personnelle (Oxford University Press, 2018). Elle dirige également le Institut Notre-Dame d’études avancées, qui a réuni un groupe interdisciplinaire de boursiers en 2021-2022 pour mener des recherches sur la résilience.