Comment la politique nuit aux relations père-fille

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Connaissez-vous des pères et des filles dont les divergences politiques portent préjudice ou détruisent leur relation – et en faites-vous partie? Si tel est le cas, voyons pourquoi la politique nuit davantage aux relations des pères avec leurs filles qu’avec leurs fils. Surtout au milieu des bouleversements et des troubles à l’échelle nationale entourant les élections présidentielles de 2020, ce n’est pas une bonne nouvelle pour les pères ou pour les filles.

Au cours de la dernière décennie, nos désaccords sur la politique sont devenus plus mesquins, plus personnels et plus insultants que par le passé. Par exemple, près d’un tiers des électeurs pensent que les membres de l’autre parti ne sont pas intelligents. Les républicains ont tendance à voir les démocrates comme immoraux et impies, tandis que les démocrates ont tendance à considérer les républicains comme des idées étroites et fanatiques. (1)

Mais les femmes sont plus susceptibles que les hommes de dire que la politique a créé de la mauvaise volonté dans une relation avec un membre de la famille, selon une enquête nationale de 2018 de l’American Psychological Association (2) Près d’un tiers des adultes ont ressenti cela. Mais le plus grand impact était sur les femmes. De plus, les filles devraient être plus gérables et plus agréables que les fils lorsqu’il s’agit d’accepter les convictions politiques de leurs parents. Ainsi, lorsque les filles s’expriment publiquement en tant que militantes ou s’expriment dans la famille, cela a tendance à être plus bouleversant que lorsque les fils font de même (3)

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Il y a aussi plus de stress pour les papas et les filles parce que les femmes sont plus susceptibles que les hommes de s’identifier comme démocrates. En d’autres termes, les pères partagent généralement plus de points communs sur le plan politique avec leurs fils qu’avec leurs filles. Près de 60% des femmes s’identifient comme démocrates ou démocrates maigres, contre seulement 44% des hommes. Pour la génération Y, le nombre de démocrates passe à 70% pour les femmes contre 50% pour les hommes. (4)

Le problème pour les pères et les filles qui appartiennent à des partis différents n’est pas simplement qu’ils votent pour des candidats différents. C’est que leurs affiliations à un parti reflètent généralement des valeurs profondément enracinées sur des questions très personnelles telles que le mariage interracial, les droits des homosexuels et la liberté de reproduction pour les femmes. Les modes de vie quotidiens des démocrates et des républicains sont plus éloignés que jamais – une réalité qui peut stresser la relation père-fille même lorsqu’ils évitent de discuter de politique. (5) Les années d’élection présidentielle peuvent pousser ces divisions existantes à un point de rupture dans les relations personnelles.

Il est également intéressant de noter que les études universitaires d’une fille peuvent contribuer à une plus grande tension politique avec son père. Les femmes gagnent désormais 60% des diplômes de premier cycle. Et une majorité de diplômés universitaires s’identifient comme démocrates. (6) Donc, si papa n’est pas diplômé d’université, il y a de fortes chances qu’il ait moins en commun politiquement avec sa fille qu’avec son fils, car les fils sont moins susceptibles que les filles de fréquenter ou d’obtenir un diplôme universitaire. De plus, en raison de la hausse des coûts du collège, depuis 2015, plus d’étudiants que jamais vivent à la maison avec leurs parents. Ainsi, lorsqu’il y a des tensions politiques intenses entre eux, vivre ensemble n’est pas une bonne nouvelle, surtout lorsque la pandémie limite les chances de chacun de s’échapper du domicile familial.

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Les filles politiquement libérales seront heureuses d’apprendre que certaines recherches indiquent que les hommes avec des filles ont tendance à devenir plus progressistes que ceux sans filles. Une étude a révélé que les pères dont le premier enfant était une fille ont exprimé un soutien accru aux politiques liées à l’égalité des sexes sur le lieu de travail. (7) De même, les hommes dont le premier enfant était une fille étaient plus susceptibles de voter pour Hillary Clinton en 2016. (8) Et dans une étude de la Caroline du Nord portant sur des collégiens ayant suivi un cours sur le changement climatique, les filles étaient plus efficaces que fils à changer le point de vue de ce père sur la question. En fait, les pères les plus conservateurs étaient les plus influencés par leurs filles. (9)

De nombreuses relations père-fille ont été endommagées par les tempêtes politiques des années 2020 – des tempêtes qui ressemblent plus à des ouragans qu’à des orages bruyants de courte durée. Ces tempêtes familiales ne vont pas disparaître en 2021. Dans mon livre le plus récent, Améliorer les relations père-fille: un guide pour les femmes et leurs papas, j’offre un certain nombre de moyens spécifiques pour maintenir les relations père-fille à flot et réparer les dommages causés par des différences politiques. Et l’essentiel est le suivant: lorsque les pères et les filles partagent très peu de points communs sur le plan politique et que les tensions et les émotions sont fortes, ne répétez pas, n’essayez pas de convaincre l’autre personne de changer ses opinions politiques. Aussi tentante que cela puisse être, l’approche «laissez-moi vous montrer les faits et les statistiques prouvant que vous avez tort» change rarement le point de vue de quiconque et fait souvent encore plus de tort à une relation déjà stressée.

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