Comment l’activité physique protège les synapses à mesure que nous vieillissons

Christoph Burgstedt/Shutterstock

Source : Christoph Burgstedt/Shutterstock

L’intégrité synaptique permet à nos synapses de « s’activer et de se connecter » ensemble de manière à optimiser la neuroplasticité et à améliorer la cognition. Sans intégrité synaptique, les synapses perdent leur connectivité, ce qui encombre la cognition et diminue la puissance cérébrale. La maladie d’Alzheimer, la démence et le déclin cognitif lié à l’âge sont liés à une perte d’intégrité synaptique.

Au cours des dernières années, des chercheurs du Weill Institute for Neurosciences de l’Université de Californie à San Francisco (UCSF) dirigé par Kaitlan Casaletto ont étudié comment l’activité physique préserve l’intégrité synaptique du cerveau humain et favorise une cognition saine à mesure que les gens vieillissent.

L’intégrité synaptique protège le cerveau contre le déclin cognitif

L’année dernière, des chercheurs de l’UCSF ont publié les résultats d’une étude in vivo et post mortem (Casaletto et al., 2021) qui a identifié une dynamique pathogène entre les peptides amyloïdes (Aβ) et tau qui est influencée par l’état des synapses d’une personne. La relation tripartite entre l’augmentation des plaques amyloïdes, l’accumulation d’« enchevêtrements » de protéines tau et la réduction de l’intégrité synaptique entraîne une neurodégénérescence.

Notamment, Casaletto et ses collègues ont découvert que le maintien d’une intégrité synaptique robuste semble freiner la réaction en chaîne en cascade de l’accumulation d’amyloïdes déclenchant une accumulation de protéines tau, qui créent des enchevêtrements neurofibrillaires pouvant altérer les transmissions neuronales et entraver les fonctions cognitives.

L’activité physique en fin de vie est associée à une meilleure intégrité synaptique

Une étude de suivi récemment publiée (Casaletto et al., 2022) basée sur une analyse post mortem de 404 participants du Rush Memory and Aging Project, qui ont accepté de donner leur cerveau à la recherche scientifique après leur mort, montre que l’activité semble protéger le cerveau contre la dégénérescence en augmentant les protéines présynaptiques (par exemple, la syntaxine, la synaptophysine). Ces résultats ont été publiés le 7 janvier dans la revue à comité de lecture Alzheimer et démence.

« Notre travail est le premier qui utilise des données humaines pour montrer que la régulation des protéines synaptiques est liée à l’activité physique et peut conduire aux résultats cognitifs bénéfiques que nous observons », a déclaré Casaletto dans un communiqué de presse. « Maintenir l’intégrité de [synaptic] les connexions entre les neurones peuvent être vitales pour lutter contre la démence, car la synapse est vraiment le site où la cognition se produit. »

Faites de l’intégrité synaptique une motivation pour rester actif

Faire de l’activité physique chaque semaine est dans votre locus de contrôle. Si vous avez besoin d’une nouvelle source de motivation pour vous en tenir à une routine d’exercice, pensez aux avantages synaptiques de l’activité physique ; rester actif en vieillissant peut prévenir les troubles synaptiques.

Message à emporter: Les dernières recherches (2022) suggèrent que l’activité physique augmente les protéines présynaptiques qui facilitent une meilleure communication cérébrale globale en optimisant l’échange d’informations entre les neurones. Le maintien de l’intégrité synaptique via une activité physique en fin de vie protège le cerveau du déclin cognitif lié à l’âge et peut réduire le risque de maladie d’Alzheimer.