Comment le grand débat sur les traits de caractère de la psychologie a contribué à façonner les cinq grands

Nick Karvounis / Unsplash

Source: Nick Karvounis / Unsplash

Un grand débat entre théoriciens des traits de personnalité et psychologues sociaux a commencé en 1968 suite à la publication de Personnalité et évaluation, Livre influent de Walter Mischel dans lequel il argumentait contre les conceptions conventionnelles de la personnalité. Ses conclusions jettent un doute sur la théorie des traits en remettant en question l’hypothèse traditionnelle selon laquelle les gens sont motivés par des caractéristiques fixes qui se généralisent dans diverses situations. En conséquence, toute une génération de psychologues et de psychologues sociaux a appris que l’approche par trait n’était pas solide.

Le débat personne-situation a été une période controversée en psychologie, mais également bénéfique car elle a contribué à affiner les hypothèses concurrentes et a ouvert la voie à une synthèse entre traits et cohérence comportementale. Dans toutes les situations, les traits ne prédisent pas de manière robuste le comportement, mais ils sont plutôt prédictifs de la cohérence pour un large éventail d’actions au fil du temps. Le niveau moyen d’un trait peut être ancré chez une personne, mais peut varier autour de cette moyenne en fonction de la situation. Certains ont également suggéré que les facteurs situationnels (par exemple, les rôles sociaux) produisent des objectifs spécifiques à la situation qui, à leur tour, influencent le développement des traits de personnalité.

Bien qu’un certain nombre de résolutions aient émergé du débat souvent acrimonieux, l’une des idées les plus cruciales a mis l’accent sur la nature interactionniste des traits et des situations. Une telle approche permet aux psychologues d’appliquer la force de l’analyse de la personnalité et de la psychologie sociale. L’interactionnisme reconnaît que les gens choisissent souvent des situations en raison de leur personnalité, les gens peuvent changer les situations par leurs propres actions et les situations peuvent modifier l’expression de la personnalité.

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Les interactions entre la personne et la situation peuvent être interprétées tout au long de l’expérience classique de la prison de Stanford. Historiquement, la recherche a été présentée comme une illustration de la façon dont la situation peut transcender les traits de personnalité lorsque les gens s’adaptent rapidement aux rôles assignés au hasard de prisonnier et de gardien dans un environnement carcéral simulé. Plus récemment, cependant, il a été suggéré que l’attrait d’une étude sur la «vie en prison» pourrait être plus important pour les personnes ayant certaines caractéristiques de la personnalité.

À la suite du débat sur les traits, et du fait que l’étude des caractéristiques stables est entrée dans une période de temps longue et productive, il y a maintenant un consensus sur le fait que la personnalité humaine comprend cinq facteurs majeurs: l’extraversion, l’ouverture à l’expérience / l’intellect, l’agréabilité, la conscience, et névrosisme / stabilité émotionnelle.

Extraversion: Ce trait décrit l’énergie, la gaieté et l’initiative. Les personnes qui obtiennent un score élevé ont tendance à rechercher une stimulation sociale avec les autres. Ceux qui obtiennent un faible score sont souvent introvertis, calmes et soumis à l’autorité.

Ouverture / intelligence: Les personnes ayant des scores élevés en matière d’ouverture apprécient la nouveauté et peuvent montrer des tendances créatives. La pensée conventionnelle, un sens bien défini du bien et du mal et une préférence pour les routines caractérisent les gens à l’autre bout du spectre.

Agréabilité: Ce trait reflète la compassion et la coopération que nous sommes envers les autres. Des adjectifs comme chaleureux, amical et empathique décrivent ceux qui obtiennent un score élevé. À l’autre extrémité de la dimension de l’agrément, il y a des individus qui sont antagonistes, méfiants et égocentriques.

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Conscience: Ce facteur estime l’autodiscipline et l’organisation. Ceux qui obtiennent des scores élevés sont dignes de confiance, fiables et motivés. Le bas de l’échelle indique des personnes peu fiables et facilement distraites.

Névrosisme / stabilité émotionnelle: Le névrosisme décrit un biais envers les émotions désagréables comme la dépression, l’anxiété et la colère. L’instabilité émotionnelle décrit les personnes qui peuvent être de mauvaise humeur ou qui mettent beaucoup de temps à se remettre sur un pied d’égalité après une situation légèrement difficile. La stabilité émotionnelle, quant à elle, décrit les individus calmes, contrôlés et satisfaits.

© 2020 Kevin Bennett, PhD. Tous les droits sont réservés.