Comment le négativisme narcissique entache les relations

Le narcissisme est l’un des concepts les plus importants auxquels nous pensons en essayant de nous comprendre nous-mêmes et les autres.

Comme on le demande dans le monde informatique, est-ce une fonctionnalité ou un bogue ? En fait, c’est les deux ! La plupart d’entre nous se situent quelque part entre la fonctionnalité et le bogue, ce qui fonctionne généralement assez bien pour nous permettre de passer la journée, en équilibrant nos propres besoins avec ceux des autres sans nous diviser en tout bon ou tout mauvais (ce que les psychanalystes appellent “objet partiel” relations, plutôt que des relations complètes).

Caractéristique: Le narcissisme sain est le Saint Graal idéalisé de la santé émotionnelle à bien des égards – représentant la sécurité, la compassion pour soi et les autres, et une excellente relation à vie avec soi-même. Le narcissisme est un élément central du système d’exploitation humain, l’un des éléments constitutifs de qui nous sommes, comprenant le « sens de soi » – l’appareil qui nous maintient à flot dans le monde social et physique.

Nous naissons narcissiques, et surtout en tant qu’enfants vivons dans un monde myope dans lequel nous sommes le centre de la réalité. La façon dont nous passons de l’enfance à l’âge adulte façonne de manière significative la forme que prend le narcissisme.

Bogue: D’un autre côté, le narcissisme pathologique extrême représente une terrible perte de personnalité, une personne qui demande tant d’admiration, qui est soit grandiose, soit vulnérable au fond, qui traite souvent les autres sans la moindre trace de respect ou de décence – et pourtant quelqu’un que les autres sont souvent attirés par le sentiment de sécurité que les narcissiques émanent souvent, qu’il recouvre ou non un profond sentiment de honte et d’insécurité.

Une expérience traumatisante peut laisser une forte empreinte, ainsi que des relations dysfonctionnelles avec les soignants et des facteurs génétiques, nous laissant dans une phase d’individualité problématique – le cas des narcissiques vulnérables. Les narcissiques grandioses, en revanche, semblent être plus intrinsèquement narcissiques et authentiques.

Les recherches sur le narcissisme ne manquent pas, comment il suit d’autres traits «sombres», y compris le machiavélisme, la psychopathie et le sadisme, et l’impact négatif sur le travail et les relations. Le narcissisme peut interférer avec le sens de soi et perturber le bien-être de ceux qui nous entourent.

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Malgré la fragile coquille de positivité que les narcissiques sécrètent autour d’eux, il y a un ressac de négativité qui peut être à la fois évident (souvent rétrospectivement, malheureusement) et facile à ignorer et à excuser. Il est important d’avoir de la compassion pour ceux qui ont vécu un traumatisme et de lutter pour la guérison de tous ; il est également important d’avoir des garde-corps autour de ce qui est acceptable dans les relations. Deux articles récents dans le Journal de recherche sur la personnalité souligner les facteurs importants qui contribuent au négativisme narcissique.

1. Le narcissisme et notre vision du passé

Zajenkowski et ses collègues (2021) ont examiné comment le narcissisme façonne l’interprétation émotionnelle du passé. Plusieurs centaines de participants à travers sept études ont répondu à des enquêtes sur la relation entre la personnalité et les opinions du passé. Les domaines mesurés comprenaient le narcissisme vulnérable, les opinions négatives sur le passé, le narcissisme grandiose, les traits de personnalité des Big Five (ouverture à l’expérience, conscience, extraversion, amabilité, névrosisme), la motivation d’approche/d’évitement (liée aux réactions à la critique et à l’opportunité), la satisfaction de vivre , état émotionnel (affect), estime de soi, colère, hostilité, traumatisme précoce et biais de mémoire (les participants ont été invités à écrire une histoire sur un voyage récent, puis le degré de négativité ou de positivité a été évalué par les examinateurs).

Le narcissisme vulnérable était significativement corrélé avec le fait de voir le passé sous un jour négatif. La personnalité névrotique s’améliorait en ayant des opinions négatives sur le passé, tandis que l’extraversion, la conscience et l’agréabilité étaient associées à des perspectives plus positives. Il y avait une association entre le narcissisme vulnérable et l’agréabilité, et avec le négativisme et la conscience orientés vers le passé.

La négativité à propos du passé et le narcissisme vulnérable étaient associés à une diminution du bien-être et de l’estime de soi, ainsi qu’à une plus grande hostilité envers les autres. Le narcissisme vulnérable était plus élevé chez ceux qui se souvenaient de plus de traumatismes et avaient plus de sentiments négatifs dans le présent. Les préjugés négatifs sur le passé expliquaient largement l’impact de l’expérience traumatisante, plus que le narcissisme vulnérable. Un traumatisme précoce était associé à un narcissisme vulnérable ultérieur et à des visions négatives du passé.

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2. Narcissisme et amélioration de l’image

Czarna et ses collègues (2022) ont étudié un aspect différent du narcissisme – “l’amélioration”, la mesure dans laquelle on a tendance à se construire (amélioration de soi) ou à essayer de faire bien paraître les autres (amélioration du partenaire).

L’amélioration des partenaires est généralement une chose constructive à faire dans les relations – lorsqu’elle est mutuelle, cohérente et appropriée (c’est-à-dire crédible). Se faire «bien paraître» est bon pour l’individu et l’équipe, améliorant les performances grâce à un sentiment accru d’auto-efficacité et à une satisfaction accrue dans les relations amoureuses.

Lectures essentielles sur le narcissisme

Qu’advient-il de l’amélioration du partenaire dans les relations avec les narcissiques ? Le genre compte-t-il ? Dans trois études, les chercheurs ont examiné les facteurs clés. Dans les deux premières études, ils se sont concentrés sur l’établissement de résultats de base, la mesure de la durée de la relation, l’estime de soi, l’amélioration du partenaire et le narcissisme.

Alors que la durée de la relation n’était pas corrélée à l’amélioration du partenaire, le narcissisme avait un effet. Les personnes ayant un narcissisme faible mais significatif étaient plus positives à propos de leurs partenaires au début; qui s’est estompé avec le temps. Les personnes très narcissiques n’ont amélioré leurs partenaires à aucun stade de la relation, pas même au début (drapeau rouge).

Dans la troisième étude, en gardant à l’esprit que les narcissiques ont tendance à avoir des relations avec d’autres narcissiques1, les chercheurs se sont penchés sur les couples et les effets de genre. Les personnes plus narcissiques se sentaient supérieures à leurs partenaires et ne les mettaient pas en valeur.

Pour les hommes uniquement, il y avait moins d’amélioration du partenaire dans les relations plus longues que dans les relations plus courtes. Il y avait d’autres différences entre les hommes et les femmes : les femmes moins narcissiques s’amélioraient davantage tout au long des relations, avec une baisse plus faible à long terme, et celles plus narcissiques s’auto-amélioraient à court et à long terme.

Les hommes avaient une baisse plus prononcée de l’amélioration du partenaire avec le temps et s’auto-amélioraient tout au long. Pour les femmes plus que pour les hommes, elles considéraient leurs partenaires de manière plus positive que les partenaires eux-mêmes.

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Naviguer dans le narcissisme

Ces études mettent en évidence deux voies majeures du narcissisme pathologique sur les relations. La première étude montre la négativité omniprésente du narcissisme vulnérable mais pas le type grandiose. Malheureusement, cela découle au moins en partie d’un traumatisme développemental, qui mérite de la compassion pour les deux partenaires… mais pas dans la mesure d’un sacrifice de soi malsain (non-relation). Le narcissisme lui-même devient alors un facteur de risque de futures réactions de stress post-traumatique (Bachar et al., 2005).

Soyez prudent avec les personnes qui s’auto-améliorent mais qui ne soutiennent pas votre propre estime de soi. Les gens sont souvent attirés par ceux qui semblent confiants en eux-mêmes, ce qui rend l’auto-amélioration de l’autre potentiellement attrayante. Gardez un œil sur la baisse de l’amélioration des partenaires…2

La négativité narcissique peut renforcer un faible sentiment de soi via des mécanismes d’adaptation névrotiques caractérisés par une inquiétude excessive, de l’hostilité et l’attente du pire. L’agréabilité initiale peut sembler séduisante et la conscience la marque d’un partenaire solide, mais elles peuvent dissimuler des problèmes plus profonds. S’assurer que les problèmes liés aux traumatismes sont correctement traités est important pour la santé et des relations satisfaisantes; si un traumatisme est présent, comme c’est si souvent le cas, assurez-vous que les deux parties s’en occupent, individuellement et en couple.

Surtout si nous continuons à avoir des relations négatives et insatisfaisantes avec des personnes narcissiques qui aggravent nos propres traits narcissiques moins utiles, faire une pause dans les relations sérieuses et travailler sur soi est l’action la plus susceptible d’avoir un impact positif à long terme.

En comprenant les schémas mis en évidence dans des recherches comme celle-ci, nous pouvons reconnaître les problèmes plus tôt et prendre les mesures appropriées pour limiter les regrets futurs et obtenir une plus grande satisfaction.