Comment l’efficacité du cerveau facilite les expériences d’état de flux

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Source : peterschreiber[dot]média/Shutterstock

Les expériences d’état de flux sont marquées par des sentiments de contentement, d’eudaimonia et l’absence d’anxiété ou d’ennui. Créer un flux peut renforcer la confiance, la résilience et l’estime de soi tout en réduisant le stress et le risque de dépression.

Obtenir dans la zone et se perdre dans un état de fluidité est la clé pour atteindre des performances optimales. Au-delà d’optimiser son potentiel ou de gagner une compétition, les états de flux nous font du bien et sont intrinsèquement valorisants.

Mais que se passe-t-il dans notre cerveau lorsque nous faisons l’expérience d’un flux ? Jusqu’à récemment, les fondements neurobiologiques de l’expérience du flux – et les spéculations sur ce qui facilite ces états cérébraux – reposaient davantage sur la théorie que sur la science dure.

Une nouvelle recherche basée sur l’IRMf de l’Université de Californie à Davis, met en lumière des actions concrètes que nous pouvons faire pour augmenter nos chances de ressentir le flux en identifiant ce qui se passe dans le cerveau lorsque les joueurs vidéo sont vraiment dans la zone. Ces résultats (Huskey et al., 2021) ont été publiés le 11 novembre dans la revue à comité de lecture Journal de la communication.

Grâce au travail de pionnier de Mihaly Csikszentmihalyi, ce que nous appelons communément « flux » est devenu une partie de notre langue commune à la fin du 20e siècle. Il y a plus de 30 ans, il a publié un livre à succès (Csikszentmihalyi, 1990) qui isolait neuf composants associés aux expériences d’état de flux.

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Parmi les faits saillants de ce livre fondateur, citons son observation selon laquelle les états de flux impliquent « un équilibre entre le niveau de compétence et le défi (l’activité n’est ni trop facile ni trop difficile) » et « les objectifs sont réalisables et s’alignent de manière appropriée avec ses compétences et ses capacités ».

Csikszentmihalyi postule également que « l’activité est intrinsèquement gratifiante, il y a donc une action sans effort » et que « les gens sont absorbés par leur activité, et le centre de conscience est rétréci ».

La correspondance intuitive entre le niveau de compétence et le niveau de défi facilite le flux

La dernière recherche basée sur l’IRMf de Richard Huskey et de ses collègues de l’UC Davis s’appuie sur notre compréhension fondamentale du flux en se concentrant sur la base neurobiologique du flux lors de l’utilisation des médias (par exemple, les jeux vidéo). Les auteurs écrivent dans le résumé de leur article,

Ici, nous montrons que le flux est associé à une topologie de réseau cérébral flexible et modulaire, ce qui peut expliquer pourquoi le flux est simultanément perçu comme un contrôle élevé et sans effort, même lorsque la difficulté de la tâche est élevée.

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Le flux a tendance à se produire lorsque la difficulté de la tâche (défi) et la capacité individuelle (compétences) sont toutes deux élevées. Ce graphique illustre le « modèle de flux » de Csikszentmihalyi et montre comment trouver un point idéal où les compétences et les défis sont équilibrés facilite les expériences d’état de flux, vu ici dans le quadrant supérieur droit avec un emoji souriant.

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Pour cette étude, les chercheurs ont utilisé l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle pour voir quelles zones du cerveau « s’illuminaient » avec l’activité et quelles zones du cerveau se sont tues en tant que cohorte de participants (m = 35) a joué à un jeu vidéo à l’intérieur d’un scanner cérébral IRMf.

Les neuroimages IRMf ont montré que les personnes qui ont autodéclaré des expériences d’état de flux avaient la flexibilité cognitive de cliquer sur un “mode d’efficacité énergétique” qui optimisait sans effort les fonctions cérébrales entières en renforçant certains réseaux neuronaux et en faisant taire d’autres.

Les expériences de flexibilité cognitive, d’efficacité cérébrale et d’état de flux vont de pair

Comme prévu, les chercheurs ont découvert que lorsque le défi de la difficulté d’un jeu vidéo correspondait parfaitement au niveau de compétence et aux capacités d’un individu, ils étaient plus susceptibles de déclarer eux-mêmes avoir vécu un état de flux. Notamment, ces expériences de flux ont été marquées par une motivation et une attention robustes, un manque de frustration et la configuration de ce que les chercheurs appellent une « topologie de réseau cérébral flexible et modulaire ».

“Lorsque plusieurs régions du cerveau sont densément connectées les unes aux autres mais faiblement connectées avec d’autres régions, cela s’appelle une configuration de réseau” modulaire “”, ont expliqué les auteurs dans un récent communiqué de presse. “Cette reconfiguration est appelée” flexibilité “, et on pense qu’elle aide les gens à répondre de manière adaptative aux tâches difficiles.”

“Pendant le flux, seules les structures cérébrales nécessaires sont mises en réseau de manière économe en énergie”, a noté Huskey.

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Les dernières découvertes (2021) sur la dynamique du réseau cérébral des expériences de flux corroborent le Théorie de la synchronisation des flux (Weber et al., 2009) qui postule que le flux est “une expérience discrète, énergétiquement optimisée et gratifiante résultant d’une synchronisation cognitive de réseaux spécifiques d’attention et de récompense dans des conditions d’équilibre entre défi et compétence”.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires en dehors des limites d’un laboratoire de neurosciences pour voir comment la dynamique du réseau cérébral flexible et modulaire est associée aux expériences d’état de flux lors de l’exécution d’activités dans le monde réel.