Comment les avocats responsables des blessures perçoivent-ils les traumatismes?

Spécialisé dans les soins de santé mentale liés aux traumatismes liés aux accidents d’automobile et ayant récemment publié un livre sur le sujet, j’étais intéressé de savoir comment un avocat spécialisé en dommages corporels aborde les sujets des traumatismes, des traumatismes crâniens et du processus juridique des blessures.

Le 25 janvier 2021, j’ai parlé avec l’un des meilleurs avocats spécialisés en dommages corporels aux États-Unis au sujet de questions de droit et de traumatisme. M. Ven Johnson possède plus de 35 ans d’expérience en tant qu’avocat spécialisé en dommages corporels. Il a commencé sa pratique en tant qu’avocat de la défense encadré par un brillant avocat de première instance dans le Michigan. M. Johnson dirige maintenant son propre cabinet d’avocats, Johnson Law, et est impliqué dans de nombreuses affaires très médiatisées, y compris la crise du barrage de Midland.

Avocats et traumatismes par procuration

J’ai d’abord demandé à M. Johnson comment il voyait l’impact du travail avec les survivants de traumatismes pour les avocats et comment les avocats géraient le traumatisme vicariant. M. Johnson a déclaré que le traumatisme affecte tous les aspects du travail avec les clients et affecte chaque communication. Il a parlé de la façon dont les avocats sont des avocats et conseillers; cependant, beaucoup échouent du côté du counseling de l’équation.

Il a souligné que les avocats doivent apprendre à être de meilleurs auditeurs afin d’entendre les histoires de traumatisme et l’impact du traumatisme sur leur client. Ils doivent être de meilleurs auditeurs empathiques pour comprendre leur client traumatisé. «Les avocats ont besoin de plus de formation pour faire face aux traumatismes», a déclaré M. Johnson.

Au début de sa carrière, M. Johnson a constaté que les cas de victimisation grave étaient parfois accablants et nécessitaient une prise de distance émotionnelle pour faire face. Depuis, il a appris à mieux gérer ses réactions émotionnelles face à des situations de victimisation extrême, de blessure et parfois de mort.

M. Johnson a expliqué que c’était un fait bien connu que de nombreux avocats consomment et abusent de l’alcool et des drogues pour faire face au niveau élevé de stress associé aux cas de traumatisme. L’incidence de l’abus d’alcool et de drogues est élevée pour les avocats qui s’occupent de traumatismes.

M. Johnson pense que les avocats doivent mieux comprendre les traumatismes et comment leur travail peut avoir un impact négatif sur eux. En tant que fervent défenseur des soins de santé mentale, il apprécie et comprend les avantages de la thérapie.

A lire aussi  Serait-ce un moyen de vaincre la procrastination en 2022 ?

J’ai demandé si la profession juridique dans son ensemble mettait l’accent sur cet aspect du bien-être des avocats. Il a indiqué que certaines organisations juridiques professionnelles ont des réunions des AA qui sont disponibles pendant les conférences. Il estime que ses organisations professionnelles pourraient faire davantage en ce qui concerne la promotion de programmes pour les problèmes de santé mentale des avocats.

Quand un survivant d’un accident de voiture doit-il contacter un avocat?

Pour un certain nombre de raisons, M. Johnson a indiqué que si vous avez été blessé dans un accident de voiture, vous devriez probablement contacter un avocat. Selon Johnson, il y a plusieurs raisons de le faire. Plus important encore, les victimes et les membres de leur famille ont soif d’informations pour protéger leurs droits.

Un avocat peut les informer des ressources disponibles, leur expliquer les pratiques d’assurance et les processus juridiques et les aider à obtenir les soins nécessaires. Par exemple, les victimes sont souvent incapables de travailler en raison de leurs blessures et elles doivent être informées de la couverture d’assurance pour la perte de salaire. Ils peuvent également bénéficier des informations générales et spécifiques au cas que l’avocat peut fournir.

Quand un avocat devrait-il intenter une action en justice?

M. Johnson a indiqué que son opinion était minoritaire, car il estime que si une affaire est fondée, une action en justice doit être intentée immédiatement. De nombreux avocats ne veulent pas faire cela en raison des coûts initiaux impliqués. Le point de vue de Johnson lui-même est qu’en intentant une action en justice, il est mieux placé pour conserver les preuves qui pourraient autrement être perdues. Une fois qu’une affaire est déposée, l’avocat a le pouvoir de délivrer des assignations à comparaître et peut obtenir ce que l’on appelle une ordonnance d’exparte.

Cet ordre peut être utilisé pour empêcher la vente ou le grattage des véhicules impliqués dans l’accident, par exemple. Il est important de préserver toute preuve afin qu’elle puisse être examinée médico-légale et fournir une preuve légale au procès, empêchant ce que l’on appelle la «spoliation des preuves». Bien que coûteux pour l’avocat, M. Johnson a indiqué que les compagnies d’assurance ne paieront souvent pas de grosses sommes d’argent sur une affaire sans avoir toutes les preuves.

Combien de temps faut-il à un procès pour être résolu?

M. Johnson a suggéré que le procès typique pour accident de voiture prend un an et demi pour être résolu. En raison de la pandémie de COVID-19, il n’y a actuellement aucun essai dans des endroits comme le comté d’Oakland, au Michigan. C’est à l’avantage des compagnies d’assurance, dit-il, car c’est le risque d’un procès qui déclenche un règlement. Il dit que les affaires plus importantes ne seront généralement pas réglées pour des montants élevés sans qu’une date de procès ne soit fixée.

A lire aussi  Anxiété COVID et résolutions du Nouvel An

Quelle est la plus grande erreur qu’un client peut faire?

M. Johnson a noté qu’à son avis, la plus grande erreur des clients est d’avoir trop de contacts avec la compagnie d’assurance. Il est important de se rappeler, dit-il, que la compagnie d’assurance n’est pas votre amie lorsque vous êtes blessé et qu’elle veut vous couper des services et des avantages le plus rapidement possible. Par exemple, dans les cas complexes de polytraumatisme, les compagnies d’assurance désignent souvent des gestionnaires de cas qui se présentent comme travaillant pour le meilleur intérêt du client, mais en fait, ils travaillent souvent pour le meilleur intérêt des compagnies d’assurance.

La deuxième plus grande erreur que font les clients est de ne pas être suffisamment soignés lorsqu’ils sont blessés, dit-il. Les gens qui ne reçoivent pas les soins dont ils ont besoin est un problème que Johnson voit dans de nombreux cas. Il conseille à ses clients de recevoir les soins nécessaires et de ne pas faire semblant d’être bien lorsqu’ils sont en fait blessés.

Lorsqu’il s’agit de donner aux clients des soins émotionnels pour des blessures, c’est souvent une pièce manquante. Il est difficile pour lui d’aider les clients à surmonter les préoccupations concernant la stigmatisation liée à la réception de soins de santé mentale. M. Johnson encourage les clients traumatisés à obtenir les soins de santé mentale dont ils ont besoin.

Souvent, les clients sont aux prises avec des douleurs chroniques, des angoisses au sujet de leurs conditions physiques, la perte de leurs rôles professionnels et des tensions familiales en raison de restrictions et de limitations. Ces facteurs peuvent avoir un impact significatif sur la santé mentale. Il entendra souvent les clients dire qu’ils ne veulent pas être perçus comme des «pleurnichards» s’ils se plaignent de leurs problèmes. Il voit souvent cela comme l’exact opposé du stéréotype sociétal des victimes simulant des blessures.

M. Johnson a expliqué que les avocats doivent travailler avec leurs clients pour surmonter les craintes de stigmatisation pour recevoir une thérapie. De nombreux clients n’ont jamais reçu de soins de santé mentale et n’en comprennent pas les avantages. Il dit qu’il y a un énorme besoin d’éducation et de soutien qu’un avocat informé peut fournir. M. Johnson a souligné que lorsqu’un client souffre de douleur chronique, chaque aspect de sa vie est touché, entraînant parfois une dépression grave et des changements dans la chimie du cerveau qui ont un impact négatif sur sa capacité à s’engager avec les autres.

A lire aussi  Vous ne serez vraiment heureux que si vous pouvez le faire

L’importance d’une évaluation neuropsychologique

M. Johnson a indiqué qu’il est un ardent défenseur des clients qui reçoivent des évaluations neuropsychologiques en raison des informations détaillées qu’il fournit qui l’aideront à mieux les comprendre ainsi que leurs conditions. Il a parlé de la fréquence à laquelle les gens nieront avoir des lésions cérébrales alors qu’ils le font réellement.

En tant qu’avocat, M. Johnson veut en savoir le plus possible sur le fonctionnement du cerveau. Il dit qu’il regarde les scores de dépression de Beck, s’ils sont disponibles, et d’autres données qu’une évaluation neuropsychologique peut fournir. S’il y a des signes d’une lésion cérébrale traumatique, il souhaite examiner tous les dossiers pré-lésion tels que les résultats scolaires et tous les dossiers médicaux pré-lésion afin d’être aussi informé et préparé que possible pour aider son client.

Que faire si les clients souffrant de lésions cérébrales traumatiques ne se souviennent pas de leurs blessures antérieures?

M. Johnson a expliqué que dans le monde réel, les gens oublient souvent les blessures antérieures. Cela ne veut pas dire qu’ils essaient intentionnellement de cacher quelque chose. Une blessure antérieure à un accident peut en fait rendre la personne plus vulnérable à des blessures ultérieures, notamment des lésions cérébrales. Il a indiqué que de nombreux avocats ne comprennent pas les lésions cérébrales ou la question de l’exacerbation des blessures antérieures à l’accident.

Encore une fois, autant de données que possible peuvent aider à élucider les questions de répartition et de causalité fondées sur la preuve et, au procès, le jury doit prendre ces décisions difficiles. Si un jury est incapable de prendre une décision, conformément à la loi, il doit attribuer le tout.