Comment les caractéristiques de la personnalité peuvent conduire au COVID-19

Frederick L. Coolidge, PhD et Apeksha Srivastava, M.Tech.

Actuellement, il n’existe ni remède médical ni traitement totalement efficace contre le virus COVID-19. Il est maintenant également reconnu que la réalisation de l’immunité collective peut être impossible car les vaccins n’évoluent pas assez rapidement pour faire face aux variantes du virus, et un nombre important de personnes résistent à se faire vacciner. Il existe cependant des procédures qui sont clairement efficaces pour réduire la transmission du virus. Ils comprennent le fait de se couvrir la bouche et le nez, le lavage et la désinfection fréquents des mains, l’éloignement social, le maintien d’une bonne hygiène, l’isolement des cas suspects et confirmés, la fermeture des lieux de travail et des établissements d’enseignement, les recommandations de rester à la maison, les bouclages et les restrictions sur les rassemblements de masse.

Cependant, il est clair que le respect de ces pratiques de gestion du COVID-19 varie considérablement d’une personne à l’autre. Certains prennent ces normes de sécurité très au sérieux, tandis que d’autres ne le font pas. Fait intéressant, de nombreuses études psychologiques suggèrent maintenant que des caractéristiques de personnalité particulières sont associées à des personnes conformes et non conformes. De plus, il apparaît que les répercussions psychologiques de la connaissance du virus varient également entre ces deux groupes de personnes.

Une étude récente au Brésil a suggéré que le non-respect des mesures de confinement telles que l’éloignement social, le lavage des mains et le port d’un masque était associé à des caractéristiques de personnalité antisociale. Littéralement, le terme antisocial signifie «contre la société», mais il est officiellement défini comme «un modèle de mépris et de violation des droits d’autrui». Cette définition provient du «gold standard» des diagnostics psychologiques, le Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5) publié par l’American Psychiatric Association (2013). Le DSM-5 note que les personnes ayant reçu un diagnostic de trouble de la personnalité antisociale ont souvent des traits de personnalité particuliers en commun, comme être antagonistes et désinhibés. En outre, il note que ces personnes sont souvent manipulatrices, trompeuses, grandioses, insensibles, irresponsables, impulsives, hostiles et preneurs de risques. En effet, c’est exactement ce que l’étude brésilienne a trouvé: les personnes qui étaient résistantes à se conformer aux mesures de confinement ont obtenu des scores plus élevés sur les mesures de manipulation, de tromperie, d’insensibilité, d’irresponsabilité, d’impulsivité, d’hostilité et de prise de risque. Ils ont également montré des niveaux d’empathie plus faibles. Les auteurs (Miguel et al., 2021) ont conclu que malgré un nombre croissant de cas de COVID-19 et de décès au Brésil, certaines personnes ne respecteront pas les mesures de confinement comportemental.

Un article intéressant de Lam (2021) a identifié de manière informelle 16 types de personnalité COVID-19 différents. Ils étaient (1) des négationnistes, qui minimisaient la menace du virus et voulaient garder les entreprises ouvertes; (2) les épandeurs, qui voulaient que l’immunité du troupeau se développe en propageant le virus; (3) Harmers, qui voulait propager le virus en crachant ou en toussant sur d’autres personnes; (4) les invincibles, qui sont souvent des personnes plus jeunes qui se croient immunisées contre le virus et n’ont peur d’aucune interaction sociale; (5) les rebelles, dont la principale préoccupation est la suppression des libertés individuelles par les gouvernements; (6) Blamers, qui sont occupés par les pays ou les personnes qui ont initialement commencé ou propagé le virus; (7) Les exploitants, qui profitent financièrement de la propagation du virus par de faux traitements, ou des groupes géopolitiques qui profitent du fait que d’autres pays deviennent trop infectés; (8) Les réalistes, qui respectent la science du virus, se conforment aux mesures de confinement et se font vacciner dès que possible; (9) les inquiets, obsédés par les dangers du virus et observant des mesures de confinement pour tempérer leurs craintes; (10) les vétérans, qui se conforment aux mesures de confinement parce qu’ils ont personnellement subi le virus ou connaissent quelqu’un qui a ou a déjà connu d’autres virus apparentés comme le SRAS ou le MERS; (11) Accapareurs, qui réduisent leurs craintes en s’approvisionnant en papier hygiénique et en denrées alimentaires; (12) Les contemplateurs, qui réfléchissent psychologiquement sur les effets du virus sur la vie quotidienne, et comment le monde peut être changé par le virus; (13) les innovateurs, qui conçoivent de meilleures mesures de confinement ou de meilleurs traitements; (14) les partisans, qui «encouragent» les autres dans la lutte contre le virus; (15) les altruistes, qui aident les autres qui sont exceptionnellement vulnérables au virus, comme les personnes âgées; et enfin (16) les guerriers, qui combattent activement le virus comme les infirmières, les médecins et autres travailleurs de la santé.

Bien sûr, ces types de personnalité COVID-19 se chevauchent et ne sont alignés sur aucun système de diagnostic psychologique actuel. Cependant, le professeur Lam estime que la reconnaissance de ces types de personnalité peut aider au développement de différentes interventions et communications afin d’atténuer la transmission du virus et de réduire les peurs et les inquiétudes psychologiques excessives.

Dans notre étude récemment soumise (Coolidge & Srivastava), nous avons échantillonné 146 étudiants indiens de premier cycle et des cycles supérieurs de l’Institut indien de technologie de Gandhinagar, et nous avons étudié les différences de personnalité entre ceux qui ont pris le COVID-19 comme une menace sérieuse et ceux qui ne l’ont pas fait (le Groupe Denier / Minimizer). Nous avons constaté que les personnes qui prenaient le virus au sérieux présentaient des niveaux significativement plus élevés de dépression, de doute de soi, d’appréhension pour l’avenir, d’irritabilité, d’instabilité de l’humeur, de nervosité, d’anxiété, d’inquiétude et de préoccupation face à l’abandon par les autres. Ils avaient également tendance à éviter les contacts sociaux et les interactions dans des pourcentages plus élevés que ceux qui niaient ou ignoraient la menace du virus. Cependant, leur perception de la menace existentielle du virus les a rendus plus distraits dans leurs activités quotidiennes et les a rendus plus impulsifs et plus enclins à prendre des risques en raison de leurs plus grandes frustrations avec les mesures d’atténuation. Malheureusement, leur prévalence d’idées suicidaires (20%) était presque le double de la prévalence dans le groupe Denier / Minimizer.

En résumé, ces études suggèrent fortement que le respect des pratiques de gestion du COVID-19 varie considérablement d’une personne à l’autre en fonction de ses caractéristiques de personnalité inhérentes. De plus, il apparaît que les répercussions psychologiques de la connaissance du virus varient également entre les personnes, comme nous avons noté l’augmentation des idées suicidaires et de la prise de risque chez ceux qui prennent le virus au sérieux. Il est provocateur de penser que l’attitude des gens envers le virus est fonction de leur ADN. Ainsi, leurs comportements peuvent être «nés et non faits» et peuvent également être renforcés en fonction des environnements qu’ils sélectionnent ou créent. Néanmoins, il peut être essentiel de comprendre l’association entre le COVID-19 et des traits de personnalité particuliers pour établir des actions de santé publique plus efficaces. Ainsi, il semble que le décodage de la personnalité puisse fournir des solutions directes et indirectes à de nombreux problèmes critiques, y compris mais certainement pas limités aux soins de santé.