Comment les hommes deviennent pères

Lagarto et Duaso, auteurs d’une étude récente dans le Journal de la santé mentale du nourrisson (2021), soulignent la nécessité d’une meilleure compréhension de la paternité émergente. Peut-être de manière compréhensible, la majorité de l’attachement précoce du nourrisson s’est concentré sur la relation entre la mère et l’enfant. On accorde moins d’importance au lien père-enfant, qui façonne le développement tout au long de la vie et s’établit tôt, avant même la naissance.

L’importance des pères

Des études qualitatives ont examiné l’expérience des pères après l’accouchement, notant que les pères qui soutiennent les mères ont un lien plus fort avec le bébé ; que l’implication paternelle atténue la difficulté du travail et de l’accouchement, et est associée à un allaitement plus facile et à des taux plus faibles de dépression maternelle ; et que l’engagement paternel dans la famille améliore leur propre estime de soi et leur bien-être mental.

D’un autre côté, lorsque les pères sont plus éloignés, la relation conjugale en souffre, et certains pères, sous la pression d’une responsabilité soudaine, éprouvent une anxiété et une insécurité problématiques. Certaines études montrent que les mères et les pères sont tout aussi étroitement liés à leurs bébés, d’autres suggèrent que l’attachement paternel peut être plus faible.

Interviewer les futurs pères

La grossesse est une période difficile pour les pères comme pour les mères, déstabilisant le Status Quo et nécessitant une adaptation de son identité et de son mode de vie. Afin d’ouvrir une fenêtre sur le monde des futurs pères, Lagarto et Duaso ont mené une étude qualitative approfondie auprès de 10 nouveaux pères, âgés de 29 à 40 ans, interrogés au cours du troisième trimestre.

La méthode d’étude qualitative, plutôt que d’utiliser des échelles d’évaluation standardisées et des manipulations expérimentales, implique des entretiens détaillés avec des sujets de recherche. Dans cette étude, les participants ont été interrogés en personne pendant 30 à 60 minutes, répondant à des questions telles que « Comment voyez-vous votre rôle dans la grossesse ? », « Comment pensez-vous que vous vous sentirez lorsque vous verrez le bébé pour la première fois ? ?”, “Comment vous préparez-vous pour ce bébé ?” et « Pensez-vous habituellement au bébé ? »

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Les chercheurs ont analysé les transcriptions pour coder les éléments récurrents, identifiant des modèles à travers les récits pour dégager quatre thèmes généraux. Bien que le nombre de participants soit faible, les études pilotes qualitatives fournissent des informations utiles pour la réflexion et l’enquête.

1. Moment de déclenchement. La majorité des pères (70 %) ont rapporté un moment particulier où la réalité du futur bébé les a soudainement frappés. Pour certains, c’était la première scintigraphie fœtale. Pour d’autres, c’était au moment du choix du prénom du bébé ; pour d’autres encore, voir des changements dans le corps de leur partenaire ou pouvoir sentir le bébé bouger. Quoi qu’il en soit, l’idée du bébé est devenue de moins en moins abstraite jusqu’au point de basculement où elle est devenue «réelle», stimulant un attachement plus puissant à l’enfant à naître et écrasant tout sentiment de déni ou d’incrédulité. Deux des pères qui n’ont pas signalé de moment déclencheur ont décrit des niveaux plus élevés d’anxiété et de dépression, ce qui pourrait interférer avec l’attachement.

2. Sensibilisation à la responsabilité. Une fois que la réalité du bébé s’est installée, les futurs pères ont signalé un sentiment accru de responsabilité personnelle. Ils ressentaient une responsabilité accrue, et un mélange de sentiments, pour le futur bébé, pour la mère, pour la famille et de diverses autres manières liées au fait d’assumer pleinement le rôle de père et de partenaire. Par exemple, ils pensaient davantage à assumer un plus grand rôle dans la gestion de l’accouchement, dans les soins de santé postnatals, dans l’aménagement du foyer (« comportement de nidification ») et dans la sécurisation des finances. Face à la fois à l’excitation et à l’anxiété, les pères ont déclaré chercher du soutien à la fois auprès des classes parentales et de leurs familles et cercles sociaux.

3. Transition vers la paternité. Le moment de la naissance lui-même était particulièrement crucial pour les pères interrogés, car il s’agissait de la première occasion de vraiment se connecter, contrairement au lien intime maternel parfois envié avec l’enfant.

Les hommes se transforment en pères, apparemment en un clin d’œil, lorsque le bébé “vient au monde”. Les mères ont l’enfant dans l’esprit et dans le corps de manière très différente.

En contemplant la paternité, les participants ont réfléchi à ce que cela signifiait d’être un père, comment être un bon père, à quoi ressemblaient leurs propres pères avec eux et, entre autres, ce qui avait fonctionné pour eux et ce qu’ils pourraient vouloir faire différemment. Les participants ont déclaré avoir réfléchi à la façon dont le travail et les différences générationnelles pourraient avoir un impact sur la prestation de soins, l’évolution des notions de masculinité et de paternité, l’impact des influences culturelles (par exemple, les médias sociaux) sur les enfants. En général, ils se sont de plus en plus engagés à envisager l’avenir de leur enfant comme une réalité de leur ressort.

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4. Conflit émotionnel. Une tension largement normale entre différents états émotionnels a conduit de nombreux participants à rapporter un sentiment de tumulte intérieur. L’excitation et l’anticipation heureuse étaient contrebalancées par la présence d’anxiété et parfois de culpabilité, selon le degré de sécurité et de préparation des participants face aux réalités de la parentalité ainsi qu’en traversant leur propre événement de changement de vie et d’identité. La façon dont les futurs pères s’attachent au bébé imaginé a été influencée par l’équilibre entre les attentes positives, la peur et le style émotionnel.

Les pères qui ont fait face à la distanciation émotionnelle ont signalé avoir hésité à devenir trop attachés, en particulier s’il y avait eu des problèmes médicaux pendant la grossesse ou des difficultés lors de grossesses antérieures, y compris des pertes traumatiques. Les pères éloignés ont signalé des sentiments tels que la culpabilité de ne pas suivre les normes sociales perçues comme étant plus engagés, ressentant une pression qui pourrait être « assez préjudiciable ». Dans l’ensemble, malgré les conflits émotionnels, les pères ont signalé une satisfaction et un attachement croissant grâce à l’accélération.

L’avenir de la paternité

Du moment déclencheur où cela « devient réel » pour les futurs pères au sens croissant des responsabilités, à l’imagination de la paternité tout au long de la vie et au rôle de père, au courant sous-jacent complexe d’émotions et de sens bouleversants pendant la grossesse, ce qui semble à la fois très longs et trop éphémères – les pères tout comme les mères subissent une série de transitions majeures sur le chemin de la parentalité.

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Il est particulièrement important d’identifier les facteurs qui améliorent ou interfèrent avec l’attachement père-enfant. Les problèmes de santé mentale, notamment l’anxiété excessive, la dépression (y compris le post-partum) et l’influence d’un traumatisme passé, peuvent saper l’attachement via la distance émotionnelle, l’évitement et le retrait. Le détachement interfère également avec la relation des parents, en particulier dans la fenêtre critique suivant la naissance de l’enfant, lorsqu’il est si important d’établir un système familial adapté et connecté.

Améliorer sa capacité à faire face à l’anxiété et à l’insécurité, cultiver une plus grande conscience de sa personnalité et de son style relationnel, y compris l’impact de sa propre éducation, savoir quand de l’aide est nécessaire et tendre la main, et répondre à tous les besoins de santé mentale ou générale aider probablement les futurs pères à faire la transition avec succès. Ces mesures peuvent être poursuivies par les individus et les couples, incluses dans l’éducation prénatale (par exemple, les cours sur l’éducation des enfants) et accorder une plus grande attention à la compréhension générale et à l’approche de la paternité.

Saisir ce que les hommes vivent au cours du troisième trimestre critique, lorsque la réalité de la paternité devient de plus en plus tangible, est utile pour les futurs pères et leurs partenaires, pour les prestataires de soins de mieux accompagner toute la famille à travers une expérience profonde et transformatrice, et pour nous émouvoir sociétalement en embrassant l’importance de la paternité et de l’attachement.