Comment les psychologues de la santé traitent la dépression

La psychologie de la santé est une branche de la psychologie (Division 38, en particulier, de l’American Psychological Association) qui « cherche à faire progresser les contributions de la psychologie à la compréhension de la santé et de la maladie par le biais de la recherche fondamentale et clinique, de l’éducation et des activités de service ».

Dans la pratique, les psychologues de la santé s’engagent dans les soins aux patients, la recherche et les activités au niveau du système pour faire progresser le traitement et la gestion des principales conditions médicales. Les psychologues de la santé sont de plus en plus spécialisés de nos jours dans des domaines tels que la psychologie de la douleur, la psychologie bariatrique et de la gestion du poids, la psycho-oncologie, la psychologie du diabète, la psychologie cardiaque et le sevrage tabagique, entre autres.

Peu de gens savent que les psychologues de la santé traitent aussi couramment les problèmes de santé mentale courants tels que la dépression. De plus, la façon dont les psychologues de la santé aident les personnes souffrant de dépression est fondamentalement différente des offres de psychothérapie et psychotropes conventionnelles disponibles dans la plupart des milieux de traitement de la santé mentale. Comme vous l’apprendrez ici, le modèle d’intervention en psychologie de la santé pour la dépression n’est pas moins fondé sur des preuves que les traitements conventionnels et présente au moins trois avantages uniques sous la forme a) de moins de stigmatisation liée au traitement ; b) la capacité de mettre en œuvre le traitement de manière plus indépendante ; et c) conférer des avantages pour la santé au-delà de l’amélioration des symptômes dépressifs.

Les personnes qui : 1) n’ont pas bénéficié de psychothérapie ou de traitements psychotropes ; 2) avoir des obstacles physiques ou financiers à la participation aux traitements conventionnels de la dépression ; ou 3) l’expérience professionnelle ou des préoccupations personnelles liées à la réception d’un traitement en santé mentale peuvent envisager l’approche de la psychologie de la santé comme une option alternative à explorer.

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Dans les paragraphes ci-dessous, je décris certaines des données scientifiques récentes soutenant les approches spécifiques utilisées par les psychologues de la santé pour traiter la dépression. Cependant, sous une forme de liste de contrôle simple, voici la formule fondée sur des preuves que j’utilise avec mes propres patients (adaptée, bien sûr, aux circonstances individuelles) :

1. ______ 7-8 heures de sommeil, pratiquées selon un horaire régulier

2. ______ Faites de l’exercice au moins 3 à 5 jours/semaine (y compris l’entraînement aérobique et contre résistance)

3. ______ 1,75-2,5 grammes d’acides gras oméga-3/jour par le biais d’un régime alimentaire ou de suppléments de qualité

4. ______ Réduction des sucres ajoutés (maximum 6/9 grammes/jour pour les femmes/hommes)

5. ______ Réduction des aliments transformés (remplacement par des aliments entiers)

6. ______ 2+ portions d’aliments fermentés/jour

7. ______ 25+ grammes de fibres alimentaires/jour

8. ______ Au moins 15 minutes de soleil du matin

En pratique, je demande aux gens d’évaluer chacun de ces facteurs par eux-mêmes – parfois complétés par une semaine ou deux d’auto-évaluation pour obtenir des informations plus précises – pour créer un classement individuel. Il est généralement contre-productif d’essayer de modifier plusieurs comportements de santé à la fois. Au lieu de cela, il est plus pratique de commencer par la ou les zones les plus éloignées des normes recommandées. C’est généralement aussi le comportement le plus susceptible d’apporter des bienfaits pour l’humeur de la personne.

Comme indiqué ci-dessus, aucune de ces interventions de santé ne nécessite une psychothérapie ou des médicaments sur ordonnance. Cela permet, par exemple, que certains de mes traitements ne consistent qu’en une ou deux réunions avec une personne pour décrire l’approche et discuter de la logistique de la mise en œuvre dans leurs circonstances individuelles. Après cela, beaucoup peuvent exécuter le programme de manière indépendante ou avec des visites de suivi périodiques. Cela ne veut pas dire qu’il n’y a aucun avantage à travailler régulièrement avec un psychologue de la santé ; comme pour la plupart des autres traitements de la dépression, les gens obtiennent généralement de meilleurs résultats avec l’aide d’un professionnel.

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Avec mes propres étudiants et collègues, j’aime discuter des progrès rapides de la science soutenant les traitements psychologiques de la santé pour la dépression. Bien que ce corpus de recherche soit beaucoup trop vaste pour être résumé dans un court article, voici les faits saillants et quelques preuves d’essais cliniques récents :

Sommeil. Un horaire de sommeil sain est essentiel au bien-être émotionnel (1). De nombreux essais cliniques et revues systématiques ont démontré que la thérapie cognitivo-comportementale pour l’insomnie (TCC-I) améliore les symptômes dépressifs (y compris les symptômes allant de la fatigue aux idées suicidaires).

Exercer est connu de la plupart des gens pour améliorer la fonction musculaire et cardiovasculaire. Cependant, moins nombreux sont ceux qui réalisent que les bienfaits de l’exercice régulier sur les fonctions cognitives sont tout aussi sinon plus profonds. La bonne nouvelle est que l’entraînement aérobique et l’entraînement contre résistance semblent conférer ces avantages (2).

Les acides gras omega-3, peut-être en particulier l’EPA, ont été démontrés à plusieurs reprises dans des essais cliniques pour améliorer les symptômes dépressifs. Il est possible pour certains d’obtenir des quantités suffisantes d’EPA et d’autres acides gras oméga-3 par l’alimentation ; d’autres bénéficieront d’une supplémentation (3).

Lectures essentielles sur la dépression

Réduction du sucre améliore à la fois la santé métabolique et la fonction cognitive, souvent dans des délais étonnamment courts. Une humeur réduite et des symptômes d’anxiété font partie de ces derniers avantages cognitifs (4).

Aliments transformés. La nourriture a des effets médicinaux, y compris sur notre santé physique et émotionnelle. Alors que les sociétés occidentalisées s’orientent de plus en plus vers des régimes alimentaires composés principalement d’aliments ultra-transformés, les conséquences néfastes semblent de plus en plus inclure des taux de dépression plus élevés (5).

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Aliments fermentés. Le microbiome intestinal – comprenant des milliards de bactéries habitant l’estomac, l’intestin grêle et le côlon – est un sujet de recherche intense récemment et montre des preuves de plus en plus solides pour influencer la santé mentale (6).

Fibre alimentaire. Grâce à des mécanismes tels que l’amélioration du microbiote intestinal et la réduction de l’inflammation systémique, un apport élevé en fibres est une autre voie diététique pour améliorer la santé physique et mentale (7).

Ensoleillement quotidien. L’absence de soleil a longtemps été liée aux troubles affectifs saisonniers. Cependant, des preuves plus récentes suggèrent que les avantages émotionnels d’une exposition régulière au soleil s’étendent à toutes les formes de dépression (8).

Enfin, pour ceux qui ne sont toujours pas convaincus par l’évolution des preuves à l’appui des traitements de santé comportementale pour la dépression, sachez que ces recommandations font déjà partie des directives nationales de traitement de la dépression dans certains pays. Par exemple, la version 2020 du Royal Australian and New Zealand College of Psychiatry inclut bon nombre des interventions de santé résumées ici parmi leur premier niveau de traitements recommandés pour la dépression (9).

Pour trouver un thérapeute, visitez le répertoire des thérapies de Psychology Today.