Comment les traits de personnalité peuvent changer avec le temps

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Vous avez peut-être entendu l’adage «Les gens ne changent pas». En fait, nous le faisons parfois, selon la science psychologique.

Comme l’explique Christopher Soto, chercheur en personnalité, «nous savons que le changement de personnalité peut se produire, que cela se produit généralement progressivement et que c’est généralement pour le mieux. Mais nous ne comprenons pas encore pleinement les causes du changement de personnalité.

Nous devenons plus optimistes. Maintenant, une nouvelle analyse des données de 60000 personnes aux États-Unis, aux Pays-Bas, en Suède, en Écosse et en Allemagne confirme les rapports antérieurs selon lesquels la plupart d’entre nous devenons moins névrosés après 60 ans, devenant plus positifs jusqu’à ce que nous atteignions la vieillesse.

L’analyse a rassemblé les informations de 16 études et recherché des liens entre les changements de personnalité et l’âge et le sexe. Bien que les études présentaient des différences, il y avait des tendances évidentes dans les études.

Les participants avaient tous répondu à des questions conçues pour mesurer ce que la théorie de la psychologie appelle les Big Five. La clé est que les volontaires ont répondu aux questions à au moins trois reprises et que les chercheurs ont mesuré les changements.

Quels sont les traits des Big Five? Dans la théorie des Big Five de la personnalité, nous sommes chacun une combinaison d’extraversion, d’agréabilité, d’ouverture, de conscience et de névrosisme. Chaque trait est imaginé comme une échelle, vous pouvez donc être plus ou moins agréable, par exemple.

  • Une personne extravertie est sociable et amusante; une personne moins extravertie est réservée et calme.
  • Une personne agréable est chaleureuse, confiante et serviable; une personne moins aimable est méfiante et peu coopérative.
  • Une personne ouverte est imaginative, curieuse et artistique, attirée par la variété et capable d’accepter les différences; une personne moins ouverte préfère la routine et se concentre sur les choses pratiques plutôt que sur l’art ou les abstractions.
  • Une personne consciencieuse est disciplinée, prudente et responsable; une personne moins consciencieuse est désorganisée et impulsive ou distrayante.
  • Une personne névrosée est anxieuse et pessimiste ou vit de grands changements; une personne moins névrotique est calme, optimiste et plus stable.
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Des recherches antérieures ont montré une augmentation de l’extraversion et de la conscience de 21 à 60 ans, à mesure que nous progressons dans nos rôles, construisant des carrières et des familles ou d’autres liens. Dans la nouvelle analyse, à travers les études, l’extraversion et la conscience ont régulièrement chuté au-delà de 60, alors que vous pourriez être plus libre de suivre vos propres caprices et à l’aise seul.

L’ouverture a été stable jusqu’à l’âge adulte moyen, mais a diminué au cours des dernières années.

Le névrosisme – être anxieux et pessimiste – a diminué pendant la majeure partie de l’âge adulte, en particulier chez les femmes, avant de remonter à mesure que les femmes atteignent la vieillesse et que les personnes autour d’elles peuvent commencer à mourir.

Pourquoi dit-on «les gens ne changent pas»? Le vrai message de l’adage: ne vous attendez pas à ce que quelqu’un change comme vous le souhaitez, et pas rapidement.

D’autres recherches suggèrent que même si votre personnalité peut changer avec le temps, au fil des décennies, vous serez probablement encore stable sur certains traits, semblant «plus ouvert», par exemple, ou «plus discipliné» que d’autres personnes de votre groupe d’âge.

Cependant, ce n’est pas vrai pour nous tous. Dans la dernière analyse, les chercheurs ont écrit: «les gens changent différemment sur différents traits, la personnalité n’est pas stable pour tout le monde tout au long de la vie (mais l’est pour certaines personnes), et il est difficile de rendre compte ou d’expliquer ces changements.

La vie peut-elle vous changer? Il est prouvé qu’une catastrophe peut changer la personnalité, rendant une personne extravertie et moins névrosée renfermée et anxieuse. Des maladies graves comme la démence, la toxicomanie ou la maladie mentale peuvent changer la personnalité et le comportement. Par exemple, l’alcoolisme au fil du temps déclenche la dépression et peut conduire à un comportement abusif.

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D’un autre côté, se sentir heureux dans sa vie peut renforcer certains traits de personnalité. Lorsque la vie va bien, vous pouvez devenir plus agréable, consciencieux, émotionnellement stable et – peut-être étonnamment, introverti. Vous pouvez devenir plus autonome et moins bavard lorsque vous êtes satisfait.

Une version de cette histoire apparaît également sur Your Care Everywhere.