Comment lutter contre la dépression COVID avec l’exercice

Pour beaucoup de gens ces jours-ci, l’expérience du COVID-19 ressemble beaucoup à une dépression clinique. Alors que l’hiver traîne, les Américains se sentent collectivement bleus, restent à l’intérieur, se pelotonnent dans des vêtements confortables, évitent les autres, regardent beaucoup de Netflix et mangent peut-être de trop grandes portions de nos aliments réconfortants préférés. De nos jours, la pandémie consiste à vivre une journée d’hiver infiniment grise et répétée à l’infini, où vous ne voulez rien faire et personne pour le faire. Ce sentiment d’oppression et de vide, pour beaucoup de gens, est le portrait même de la dépression. La dernière chose à faire dans de telles circonstances serait de courir, de soulever des poids ou de faire un entraînement cardiovasculaire. Malheureusement, c’est l’une des façons dont la dépression peut se nourrir: en sapant la motivation pour l’exercice, une activité qui a le pouvoir d’éliminer la dépression.

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Depuis des années, nous savons que l’exercice régulier peut réduire les symptômes de la dépression: le compagnon de soins primaires Journal de psychiatrie clinique a articulé cela dans un article de synthèse en 2004. L’exercice, selon la Harvard Health Letter, initie une «cascade biologique» d’effets positifs et de lutte contre la dépression, y compris un sommeil amélioré, une pression artérielle réduite et une protection contre les maladies cardiaques ou le diabète. En fait, pour certaines personnes, changer leurs habitudes pour inclure de l’exercice peut être aussi efficace contre la dépression que la prise de médicaments ISRS. (Il est important de reconnaître que ces effets semblent limités à légers ou modérés ou à la dépression; l’exercice n’a pas encore été trouvé pour réduire la dépression sévère de cette manière.) Dans un article de 2020, Le New York Times a rapporté les résultats d’une nouvelle étude, entreprise au Columbia University Medical Center, dans laquelle 119 volontaires ont été affectés à l’un des deux groupes: le groupe A, qui a été chargé de faire de l’exercice quatre fois par semaine; ou Groupe B, dont les membres n’ont apporté aucun changement à leurs routines ordinaires. L’étude a duré trois mois, puis les deux groupes ont été testés pour les symptômes dépressifs. Par la suite, le groupe A a montré une réduction des symptômes de 35%, mais les scores de dépression du groupe B – le groupe témoin – n’ont pratiquement pas changé.

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Notamment, l’étude Columbia a eu lieu dans le contexte de la pandémie, qui a provoqué une augmentation significative de l’anxiété et de la dépression à travers le pays (selon le CDC). En conséquence, à mesure que la crise du COVID-19 se prolonge, ajouter de l’exercice à nos routines quotidiennes peut être de plus en plus important. La durée de trois mois de l’étude Columbia est également importante, car Fois rapporté, en ce que les effets de régulation de l’humeur de l’exercice quotidien ne se manifestent généralement qu’après au moins quelques semaines. Pour être honnête, cependant, ils peuvent durer un certain temps: les volontaires de Columbia ont continué à se sentir mieux jusqu’à un mois après avoir cessé de faire de l’exercice régulièrement.

Les effets de l’exercice sur l’humeur ne sont pas parfaitement compris, bien que les théories ne manquent pas sur les raisons pour lesquelles cela aide. Peut-être, disent certains, la libération d’endorphine générée par l’exercice est la composante efficace de l’exercice, car elle favorise l’amélioration de l’humeur et un sentiment général de bien-être. L’entraînement peut également aider les personnes à développer des sentiments d’auto-efficacité, c’est-à-dire à renforcer leur confiance en leur capacité d’exercer un contrôle approprié sur l’issue de certains événements. Et enfin, l’exercice peut simplement être une distraction très efficace, qui permet aux gens de détourner leur attention des inquiétudes ou des pensées déprimantes.

Si vous ne vous sentez pas très heureux ces derniers temps – si vous avez une humeur bleue et des pensées négatives sur vous-même, votre monde et votre avenir – vous voudrez peut-être envisager de commencer un programme d’exercice régulier. Il est préférable de commencer un tel programme de manière modeste, avec une courte marche ou un autre type d’activité de faible intensité. Faites-le tous les jours, même si vous ne marchez pas très longtemps à chaque fois. Après quelques jours de respect constant de votre nouveau programme d’exercice, augmentez le temps que vous passez à faire de l’exercice chaque jour. Votre objectif ultime devrait être quelque chose comme deux heures et demie d’exercice par semaine. N’oubliez pas de ne pas vous attendre à ce que les résultats s’accumulent immédiatement. Vous trouverez peut-être plus facile de dormir la nuit si vous pouvez passer du temps à l’extérieur chaque jour, mais votre humeur peut ne commencer à changer qu’après plusieurs semaines d’exercice.

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L’exercice n’est pas seulement un élément précieux des soins personnels. C’est un moyen peu coûteux, largement disponible et potentiellement très efficace de lutter contre les humeurs sombres que le COVID-19 peut provoquer.