Comment nous pouvons travailler ensemble pour lutter contre l’alcoolisme

Chaque année depuis 1987, le mois d’avril a été désigné comme le mois de la sensibilisation à l’alcool, fournissant une éducation sur l’alcoolisme et aidant à réduire la stigmatisation entourant ceux qui luttent contre cette dépendance mortelle.[1]

Pour beaucoup, l’usage ou l’abus d’alcool est devenu plus important pendant la pandémie de COVID-19. Le travail et l’éducation à domicile offrent la possibilité aux enfants, aux adolescents et aux adultes de tous âges d’avoir accès à l’alcool 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 dans les maisons où il est conservé et utilisé. Des cocktails virtuels avec des amis ou des collègues à la consommation solitaire pour soulager la solitude, la dépression, l’anxiété ou le chagrin, aux jeunes qui essaient de l’alcool pour la première fois seuls à la maison, notre relation avec l’alcool a changé… et pas dans le bon sens.

Le besoin de comprendre, de soutenir et de traiter l’abus d’alcool et la dépendance est plus grand que jamais. Il est important de bien comprendre les défis auxquels notre pays est confronté alors que nous examinons comment les parents, les éducateurs, les employeurs, les organisations locales et les experts en santé publique peuvent mieux se réunir pour y faire face.

L’abus d’alcool en chiffres

L’alcool est la substance addictive la plus consommée et la plus consommée aux États-Unis. Les statistiques brossent un tableau troublant:

  • Un adulte sur 12, 17,6 millions de personnes, abuse ou dépend de l’alcool.
  • Près de 100 000 Américains meurent chaque année de causes liées à l’alcool.
  • Sept millions d’enfants vivent avec un parent qui abuse de l’alcool.
  • Quarante pour cent des adultes boivent plus que les recommandations à faible risque[2].
  • 855000 Américains âgés de 12 à 17 ans souffrent de troubles liés à la consommation d’alcool (AUD)[3].
  • Le travailleur américain moyen dépense 3000 dollars par an en boissons après la journée de travail[4].
  • Les ventes d’alcool en ligne ont augmenté de 80% en 2020[5].
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Voici un bref aperçu des étapes de l’alcoolisme:

  • Première étape: abus occasionnel et consommation excessive d’alcool> expérimentation, limites de test
  • Deuxième étape: augmentation de la consommation d’alcool> boire chaque week-end, consommer de l’alcool pour se sentir bien
  • Troisième étape: problème de consommation d’alcool> habitude causant la santé, changements dans la relation
  • Quatrième étape: dépendance à l’alcool> tolérance développée, pas de contrôle sur la consommation
  • Cinquième étape: Dépendance à l’alcool> besoin physique et psychologique de boire

Outre ces effets, les risques pour la santé à long terme de la consommation excessive d’alcool comprennent les lésions hépatiques, les maladies cardiaques, les lésions cérébrales, la malnutrition et les troubles de santé mentale.[6]

La maltraitance peut commencer ou être évitée chez les très jeunes

Au moment où les 50 États et le district de Columbia avaient adopté un âge de consommation uniforme de 21 ans en 1988, les États-Unis connaissaient une forte baisse de la consommation d’alcool chez les mineurs. Mais les enfants et les adolescents n’ont pas arrêté d’expérimenter l’alcool – ou de devenir dépendants. Dans l’enquête nationale de 2014 sur l’usage des drogues et la santé, 8,65 millions d’Américains âgés de 12 à 20 ans ont déclaré avoir consommé au moins une boisson alcoolisée au cours des 30 derniers jours![7]

Des facteurs de risque tels que la génétique, les marqueurs biologiques et les troubles psychologiques poussent les enfants à consommer ou à abuser de l’alcool. Des facteurs psychosociaux, de la dynamique familiale aux traumatismes de l’enfance en passant par la publicité pour l’alcool, contribuent également au début de la consommation d’alcool chez les mineurs. Plus d’hommes que de femmes s’adonnent à la consommation excessive d’alcool chez les mineurs, une différence qui diminue. La consommation excessive d’alcool commence généralement à 13 ans, culmine entre 18 et 22 ans, puis diminue progressivement.[8] Imaginez les dommages physiques, mentaux et émotionnels que l’alcool inflige à ces corps et à ces esprits en pleine croissance.

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Comment empêcher nos enfants de devenir des buveurs d’alcool avant l’âge de 21 ans? Les parents et tuteurs en particulier, et la société en général, doivent leur dire la vérité sur l’alcool à un très jeune âge. Comme les autres «discussions» qui se déroulent autour des tentations et des pressions auxquelles les enfants et les adolescents seront confrontés, il devrait y avoir une éducation régulière sur le thème de la consommation d’alcool chez les mineurs et de ses risques.

La Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) offre une multitude de ressources aux familles et aux communautés, comme un guide pour les parents, une série de vidéos sur la consommation d’alcool dans les collèges et un manuel de prévention. Il souligne également les recherches et les informations sur StopAlcoholAbuse.gov destinées aux organisations et aux gouvernements qui cherchent à réduire et à prévenir la consommation d’alcool chez les mineurs.[9]

Les adultes qui boivent de l’alcool doivent également être conscients de leurs paroles et de leurs actes. Comme Jessica Lahey, auteur de La vaccination contre la toxicomanie: élever des enfants en bonne santé dans une culture de dépendance, a déclaré à CNN: «Quand ils [elementary school kids] nous voient consommer de l’alcool et des drogues pour faire face à la tristesse ou aux émotions, ils reçoivent le message que c’est à cela que servent l’alcool et les drogues. »[10]

«La gueule de bois due au boom de l’alcool pourrait durer longtemps après la fin de la pandémie»

Le titre du NPR ci-dessus nous rappelle à quel point la dépendance à l’alcool fait partie des retombées sur la santé mentale de la pandémie du COVID-19. L’histoire note également que si la disponibilité de l’alcool a augmenté au cours de l’année écoulée, les options de conseil et de traitement ont été limitées.[11] Pourtant, bien avant 2020, la consommation d’alcool était une composante importante des interactions sociales, des rassemblements occasionnels aux grandes célébrations. Nous avons constamment ignoré un nombre croissant de personnes qui choisissent de ne pas boire d’alcool, ainsi que celles qui sont en convalescence ou qui luttent contre les envies de rechuter.

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Rencontrer des collègues pour prendre un verre après le travail n’a rien de nouveau, mais maintenant, beaucoup le font virtuellement. Certains commencent cet happy hour bien avant la fin de la journée de travail ou le poussent jusque tard dans la nuit. Vous pourriez (ou non) être surpris par le nombre de travailleurs qui n’ont aucun problème à se saouler devant leur patron – et vice versa.[12] Alors que de plus en plus d’entreprises se tournent vers des effectifs en personne dans les mois à venir, les gestionnaires devraient envisager de réorienter l’interaction des travailleurs loin de l’alcool. Que ce soit virtuel ou en direct, pourquoi pas une fête de dessert, une chasse au trésor ou un jeu de trivia au lieu d’un happy hour? Faites en sorte que chacun se sente plus facilement inclus.

Les adultes qui boivent de l’alcool pour soulager le stress devraient également consulter les recommandations du CDC pour d’autres options d’adaptation telles que:

  • Prenez des pauses pour regarder, lire ou écouter les actualités
  • Pratiquez la respiration, les étirements et / ou la méditation
  • Exercice régulier
  • Connectez-vous avec des amis ou des collègues en ligne ou en personne en toute sécurité
  • Participer à des organisations bénévoles, communautaires ou confessionnelles

La prévention de l’alcoolisme est un objectif que nous devons tous atteindre. Mais pour ceux qui luttent pour la guérison, un soutien et un traitement de toutes sortes sont disponibles. En travaillant ensemble, les soins et l’espoir que nous leur offrons leur permettront de vivre ensemble.