Comment nous succombons aux organisations totalistes

L’écrivain de renom sur le totalitarisme Hannah Arendt a dit que les idéologies totalitaires sont « des ismes qui prétendent avoir trouvé l’explication clé de tous les mystères de la vie et du monde » (p. 365). Certains chefs religieux et structures de croyance peuvent « mettre en place les conditions dans lesquelles les adeptes peuvent être manipulés dans certains types de comportements terroristes ou sectaires » (p. 14). Les organisations totalistes tentent de bloquer les croyances et les relations alternatives.

Toute structure totalitaire s’appuie sur un leader charismatique et autoritaire, qui dirige l’ensemble du système. Rappelons que la personnalité autoritaire est soumise à ceux qui ont un statut supérieur et autoritaire et cruelle à ceux qui ont un statut inférieur (Adorno, 1944).

La psychologue sociale Alexandra Stein, survivante de sectes et experte de longue date en sectes, soutient que la rupture de l’attachement fait partie des outils de recrutement utilisés par les dirigeants et les organisations totalitaires (totalistes). Stein, qui a relaté son expérience dans Inside Out: un mémoire d’entrée et de sortie d’un culte politique de Minneapolis, écrit sur la recherche sur les systèmes totalistes dans le livre Terreur, amour et lavage de cerveau : attachement aux sectes et aux systèmes totalitaires.

« L’objectif principal du leader est de créer un ensemble d’attachements garantis aux autres », une forme de contrôle relationnel qui découle du propre attachement désorganisé du leader (p. 16). Bien que le leader craigne l’abandon, il purgera les infidèles – tout cela fait partie du maintien du contrôle sur la relation.

Pour fonctionner, les structures totalistes nécessitent un environnement isolant, qui sert à la persuasion coercitive, en éloignant les membres du groupe des autres influences. Déterminer si une idéologie ou un système de croyances est ou non totaliste dépend de sa structure et de sa fonction. La structure est exclusive, ne permettant aucune autre vérité, affiliation ou interprétation. Aucune dissension n’est permise contre la parole du leader. La fonction du système de croyances est multiple : maintenir le contrôle absolu du leader, établir des frontières rigides entre les membres du groupe et le monde extérieur, justifier la loyauté et empêcher la fuite.

Le contrôle mental se produit à travers une alternance de peur et d’amour au sein de l’environnement isolant. Les suiveurs sont menacés par le leader en même temps qu’on leur promet l’amour. Ils sont piégés dans le groupe, collés dans une dépendance anxieuse au groupe, dans un état constant d’éveil de la peur mais cherchant la proximité avec le groupe dans une tentative ratée de confort.

Stein soutient que les systèmes totalistes agissent sur les adeptes quel que soit leur statut d’attachement d’origine. En fait, les caractéristiques de la résilience peuvent prédisposer les gens à un recrutement réussi : des caractéristiques comme l’ouverture, la foi, l’orientation vers un objectif, l’activisme. Les transitions de la vie normale, l’idéalisme et les motivations à apporter une contribution peuvent également être des caractéristiques prédisposantes. Cela signifie que la plupart d’entre nous sont susceptibles.

Peu importe les antécédents d’attachement d’une personne, les systèmes totalistes sont capables de changer le statut en attachement désorganisé. L’attachement désorganisé se développe dans la petite enfance lorsque le besoin inné de l’enfant d’approcher un soignant pour le confort se heurte à un comportement effrayant de la part du soignant. L’enfant est mis dans une situation sans issue : la stratégie d’attachement consistant à approcher la personne qui s’occupe de l’enfant comme un refuge conduit simultanément à un retrait interne ou à une dissociation. C’est une situation d’effroi sans solution.

Stein soutient que c’est ce qui arrive dans les systèmes totalistes à tous ceux qui tombent sous son emprise. La peur active le système d’attachement. Le leader maintient les membres du groupe dans un état d’hyperexcitation et en même temps coupe les relations alternatives ou les refuges.

L’individu devient dépendant du groupe, ce qui à la fois effraie et promet un refuge inaccessible. Le conflit devient si grand que l’individu se désolidarise de la situation. La dissociation nécessaire pour rester dans le groupe désintègre le lien entre la pensée logique, les intuitions émotionnelles et les systèmes de survie. Le membre du groupe cède aux désirs du groupe, à l’idéologie du leader. Le membre du groupe est guidé pour attribuer sa détresse non pas au groupe ou au leader mais à lui-même ou à des personnes extérieures.

Secondaire au contrôle relationnel est l’exploitation des adeptes, qui peut être financière, politique ou sexuelle. Les déclarations du leader sont transmises vers le bas et les ressources des membres sont acheminées vers le haut vers le leader. Les structures totalistes ne fonctionnent pas dans une bureaucratie régie par des règles parce que le leader totaliste a besoin d’une structure flexible où les changements de plans, de personnes ou de croyances se produisent sur les caprices du leader.

Lectures essentielles des pièces jointes

Recommandations pour contrer les systèmes totalistes dans les sociétés démocratiques

  • Rejeter le déni du totalisme (par exemple, la négation de l’holocauste).
  • Soutenir les droits humains universels.

  • Éduquez tout le monde sur le totalisme – l’alphabétisation du totalisme.

  • Apprenez les récits autobiographiques des survivants du système totaliste. Voici quelques exemples:

Cultes destructeurs et terroristes : un nouveau type d’esclavage par Masoud Banisadr

Survie à Auschwitz par Primo Levi

Les noyés et les sauvés par Primo Levi

Seductive Poison: L’histoire de la vie et de la mort d’un survivant de Jonestown dans le temple du peuple par Deborah Layton

War Child : l’histoire d’un garçon-soldat d’Emmanuel Jal

Pas sans Ma sœur ; La véritable histoire de trois filles violées et trahies par Kristina Jones, Celeste Jones et Juliana Buhring

Bâtir des communautés positives à travers

  • Appréciation et encouragement de la diversité.
  • Soutenir les normes de dénoncer les préjugés.
  • Soutenir les atouts positifs des enfants.
  • N’oubliez pas que les gens ont besoin de sentir qu’ils appartiennent (nous pouvons ajouter des besoins de base supplémentaires : se sentir compétent, autonome, déterminé, contrôle, compréhension, confiance et réalisation de soi).
  • Favoriser un attachement sûr chez tous les enfants.
  • Utilisez la résolution des conflits et la médiation pour gérer les différends.
  • Facilitez la participation du public pour les membres de la communauté.

Nous pouvons ajouter

  • Maîtrisez les médias.
  • Accès régulier à une grande diversité de sources d’information crédibles.