Comment se faire et garder de nouveaux amis à l’âge adulte

Photo de Sam Manns sur Unsplash

Source : Photo de Sam Manns sur Unsplash

Ce sont les endroits où je me suis fait des amis en tant qu’adulte ; à l’université, par l’intermédiaire d’anciens partenaires, de groupes spirituels, de clubs de lecture, de membres de la famille d’amis et au travail. Les dénominateurs communs à tout cela ?

Proximité, similarité et répétition.

Proximité-être proche de quelqu’un, géographiquement. C’est pourquoi nous nous lions si facilement d’amitié avec des voisins ou des personnes vivant dans la même résidence universitaire que nous. La proximité facilite l’accès aux personnes, ce qui conduit à…

Répétition-voir des gens encore et encore, généralement dans une gamme de paramètres. Le simple effet d’exposition entre souvent en jeu (c’est-à-dire que nous commençons à aimer les choses davantage lorsque nous y sommes davantage exposés) et nous développons un goût pour les gens. De plus, de manière pragmatique, il est utile de savoir comment quelqu’un se comporte sur un certain nombre de mois et de paramètres avant de décider si vous l’aimez suffisamment pour vous lier d’amitié avec lui.

Pour terminer, similarité— nous aimons les gens qui nous ressemblent. Nous sommes susceptibles de rencontrer des gens comme nous au travail et dans les cours d’école/université/loisirs, c’est pourquoi ce sont des lieux exemplaires pour rencontrer des gens.

Les gens parlent souvent des difficultés de nouer des amitiés à l’âge adulte. La complainte commune : « C’est tellement plus facile comme un enfant. Je soupçonne que c’est seulement plus facile en tant qu’enfant parce que nous sommes quotidiennement plongés dans des situations avec d’autres enfants et que les amitiés sont gérées par étapes ou créées par nécessité (vous devez trouver quelqu’un avec qui vous asseoir à l’école), pas par choix. Nous avons beaucoup plus de choix et d’agence en tant qu’adulte, mais cela signifie également que nous devons examiner attentivement les personnes que nous aimons et faire des efforts pour les trouver.

Il est souvent plus facile de se faire des amis en vieillissant, peut-être parce que nous avons souvent moins peur du rejet et que nous haussons les épaules lorsque quelqu’un ne veut pas devenir ami avec nous. Cela nous permet de nous étendre et de rechercher des gens sans nous soucier du rejet qui sous-tend tant de ce que nous faisons. De même, la connaissance de soi augmente généralement avec l’âge, ce qui signifie que nous pouvons nouer des amitiés de meilleure qualité avec des personnes qui nous conviennent vraiment, au lieu de tomber dans des amitiés par hasard et de rester par habitude.

Je reconnais que les trajectoires de vie typiques peuvent réduire la disponibilité à de nouvelles amitiés (c.-à-d. progression de carrière, parentalité), mais les gens forment toujours des amitiés au travail, dans les écoles pour enfants et dans les groupes de parents tout le temps. Les idées autodestructrices de « personne ne veut être amis » et de ne pas s’étendre sont plus susceptibles d’être le coupable que l’indisponibilité totale des humains adultes qui veulent être amis.

Les quatre étapes pour nouer et conserver des amitiés d’adultes

Sachez ce que vous appréciez

Vous devez savoir quelles valeurs générales vous avez, ce que vous aimez faire et ce que vous aimez chez un ami pour essayer d’en trouver un. Sinon, c’est comme se rendre dans un grand magasin pour acheter quelque chose, sans aucune idée de ce que c’est. Vous finirez éreinté et achèterez tout, ou rien. Pensez aux personnes avec qui vous avez aimé passer du temps jusqu’à présent. Quelles qualités avaient-ils en commun ? Quelles sont les qualités qui vous attirent chez vos partenaires ou collègues ? Y a-t-il quelqu’un que vous admirez particulièrement ? Pourquoi?

Trouvez des personnes qui partagent ce que vous appréciez

Vous devez vous placer dans des situations où vous pourriez rencontrer des gens comme vous, que ce soit au travail dans la salle à manger. Identifiez où vous pourriez trouver des personnes susceptibles d’être alignées avec vous de certaines manières clés (par exemple, en tant que psychologue et amateur de livres, j’ai tendance à rechercher des amis au travail ou lors d’événements de type club de lecture) et trouvez quelques activités dans laquelle vous pouvez vous placer régulièrement. La répétition est la clé pour que nous puissions rencontrer des gens et ensuite renforcer notre connaissance d’eux (et leur permettre de nous connaître). Je recommande toujours aux gens d’assister à un cours plusieurs fois au lieu d’assister à dix groupes de rencontre une seule fois chacun.

Prolongez-vous et décontextualisez l’amitié

Pour nouer des amitiés durables, nous avons parfois besoin de les sortir du contexte initial dans lequel nous les avons formées. C’est bien d’avoir des amis de travail ou des copains de gym, mais nous voulons aussi une gamme d’amis qui traversent différents domaines de notre vie. Après avoir appris à connaître quelqu’un un peu, il est utile de faciliter l’amitié dans un contexte différent. Une approche simple peut faire des merveilles : « Hé, tu veux aller te promener et prendre un café ? » Restez simple (c’est-à-dire un café ou une boisson, pas un week-end au spa) et n’y chargez pas trop d’attentes : vous ne demandez qu’au début à quelqu’un s’il veut passer 30 minutes avec vous, pas s’il veut être votre meilleur ami pour la vie.

Soyez l’ami que vous voulez

Je ne saurais trop insister là-dessus. Nous passons beaucoup de temps à nous soucier de trouver des amis ou des partenaires et oublions souvent l’importance d’être une personne avec laquelle nous voudrions nous lier d’amitié. C’est la clé pour nouer et maintenir des amitiés, car se faire un ami n’est que la moitié de la tâche. Soyez cohérent, appelez quand vous le dites, présentez-vous aux événements. Partagez, assez, ne vous retenez pas par peur ou, au contraire, monopolisez le champ de la conversation. Etre gentil. Être honnête. Être présent. Soyez dedans pour le long terme. Ce sont toutes des choses clés dont nous avons besoin de nos amis et sont cruciales pour attirer et garder des amis.

Les amis sont cruciaux, quelle que soit l’étape de la vie. Ils apportent du plaisir, de la connexion, de la proximité, du soutien et du rire. Les bons amis augmentent considérablement notre niveau de bien-être et peuvent même nous aider à vivre plus longtemps. Nous les choisissons, ce sont des relations purement électives et sont les seules personnes avec qui nous passons du temps, simplement parce que nous le voulons. Quelle chose étonnante et puissante que d’en choisir un autre, et d’être choisi, jour après jour.