Comment se libérer de l’anxiété paralysante

Chaque matin, je bois ma tasse de café tout en rattrapant l’actualité. C’est une routine que j’ai depuis de nombreuses années, mais dernièrement je me demande pourquoi je continue à le faire. Je fais défiler des dizaines d’articles sur les dernières statistiques du COVID-19, les fusillades et autres tragédies et je commence ma journée en me sentant anxieux, triste et découragé. Mais ensuite, je me souviens qu’il y a toujours eu des tragédies dans le monde, et l’accès aux nouvelles et aux médias sociaux fait entrer cette réalité dans mon salon. Je ne peux pas contrôler ce qui se passe autour de moi, et souvent ce qui m’arrive et à ceux que j’aime. Je peux contrôler, cependant, la façon dont je réagis à ces événements et comment je reste fort et résilient. L’anxiété n’a pas à prendre le dessus sur moi, car je peux apprendre à vivre avec et à gérer mes réactions. Je peux limiter le pouvoir qu’il a sur moi.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), 15 % des adultes aux États-Unis éprouvent un certain niveau d’anxiété. Cette statistique a été donnée en 2019; il est probable que le taux soit beaucoup plus élevé depuis le début de la pandémie. Même en l’absence de circonstances atténuantes, il y a beaucoup d’incertitudes dans la vie qui peuvent créer de l’anxiété. Nous nous inquiétons pour nos proches, notre santé, notre travail, notre argent et l’avenir. Notre cerveau est toujours capable de créer de nouvelles raisons d’être anxieux et de nous rappeler, à plusieurs reprises, que nous devons rester inquiets. Il n’est pas anormal d’être anxieux car notre cerveau a été câblé pour être capable de nous faire savoir quand nous ne sommes pas en sécurité. Mais l’anxiété peut devenir problématique lorsque notre cerveau devient obsédé par les soucis à un point tel qu’il perturbe notre capacité à vivre la vie que nous voulons. C’est la perturbation créée par l’anxiété qui nous fait savoir que nous ne pouvons pas continuer à être paralysés par elle. Nous devons faire un effort proactif pour nous libérer de l’emprise ferme de l’anxiété sur notre bien-être.

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La clé pour gérer l’anxiété et la maîtriser est de reconnaître que nous n’avons pas besoin de nous débarrasser totalement des sentiments. C’est le niveau d’anxiété sévère que nous voulons contenir, plutôt que d’essayer d’éliminer complètement l’anxiété, ce qui est futile. Voici quelques stratégies à envisager lorsque vous avez l’impression que votre anxiété est devenue incontrôlable :

  1. Reconnaissez que l’anxiété est là pour vous quand vous en avez besoin. Cela peut sembler étrange, mais l’anxiété a sa place dans nos vies. Il s’activera lorsque nous marcherons dans une rue déserte dans l’obscurité et que nous aurons besoin d’une vigilance accrue pour rester en sécurité. Il sera là pour nous lorsque nous étudierons pour un grand examen ou nous préparerons à prononcer un discours au travail. Nous voulons juste le remettre à sa place. Il peut coexister sans occuper le devant de la scène lorsque nous devons nous préparer à quelque chose d’effrayant ou basé sur la performance. Sinon, il peut rester en arrière-plan et nous laisser vivre nos vies. Nous voulons également apprendre à notre cerveau que nous n’avons besoin que d’un peu d’anxiété pour nous préparer à un grand événement ou pour nous protéger dans un endroit inconnu. Nous n’avons pas besoin de paniquer.
  2. Pratiquez la méditation. Mes clients me disent souvent qu’ils n’aiment pas la méditation de pleine conscience. Ils disent qu’ils s’ennuient ou qu’ils sont distraits. Je leur dis qu’il est normal de s’ennuyer et d’être distrait lorsque vous apprenez une stratégie qui n’est pas intuitive pour votre cerveau. Le but d’apprendre à méditer est d’abaisser notre niveau d’anxiété de base et d’apprendre à notre cerveau à se rythmer avec ses pensées et ses sentiments. L’utilisation de techniques enseignées via des applications telles que Headspace peut nous montrer qu’en nous concentrant sur notre respiration, nos pensées deviennent moins puissantes et demandent moins d’attention de notre part. Mais la méditation est un processus qui prend du temps et de la répétition pour se sentir utile, il est donc important de ne pas l’abandonner après seulement quelques essais. Expérimentez avec différentes applications et trouvez la bonne solution. Commencez par des exercices plus courts au fur et à mesure que vous vous adaptez à cette pratique
  3. Identifiez vos pensées intrusives les plus troublantes. Nous avons tous des pensées qui nous touchent vraiment. Ils peuvent changer notre humeur, interrompre notre routine et jouer en boucle jusqu’à ce que nous soyons totalement obsédés. Remarquez quand vous avez une pensée intrusive et reconnaissez-la sans y répondre ni l’accepter comme la vérité. Par exemple, si vous vous surprenez à penser que “l’avenir vous fait peur”, reconnaissez cette inquiétude, puis laissez-la partir au lieu de croire que l’avenir sera effrayant. La pratique de la méditation peut vous y aider.
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Vous n’êtes pas seul dans votre anxiété : Beaucoup de gens luttent de cette façon, surtout maintenant. Mais je ne veux pas non plus minimiser la détresse d’éprouver une anxiété profonde. Si vous souffrez d’anxiété persistante au fil du temps et que les stratégies d’auto-assistance ne sont pas utiles, vous devrez peut-être parler de vos symptômes à un professionnel de la santé mentale.

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