Comment vaincre le biais de survie

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Le biais de survie peut avoir des conséquences dangereuses.

Source : Vlad Chetan/Pexels

Avez-vous suivi les Jeux Olympiques? Regarder une variété passionnante de sports différents (qui savait que le skateboard pouvait être si fascinant) et s’enraciner pour vos athlètes nationaux n’est pas seulement divertissant. Les grands événements sportifs peuvent avoir pour effet supplémentaire d’inspirer les gens «ordinaires» à se lever du canapé et à commencer à bouger. Les athlètes qui réussissent et les personnalités sportives servent souvent de modèles et motivent les gens à suivre leur exemple. Inspirés par les membres clés de leurs équipes sportives préférées, par exemple, les enfants mentionnent fréquemment les athlètes et les danseurs professionnels comme leurs emplois de rêve. En effet, même mon mari, un footballeur amateur enthousiaste mais essentiellement maladroit, n’a abandonné que récemment son rêve de suivre les traces de son héros d’enfance Robbie Fowler. Il est arrivé à cette conclusion difficile après avoir atteint l’âge du joueur le plus âgé du Liverpool FC et, le cœur lourd, a décidé de s’engager désormais dans une carrière « ordinaire » de médecin.

Devenir un athlète à succès est une aspiration admirable, mais il est important de garder le sens de la perspective. Seuls 180 des 1,5 million de jeunes footballeurs britanniques sont susceptibles d’atteindre leur objectif et de devenir des joueurs professionnels de la Premier League. J’ai fait le calcul pour vous et voici une mauvaise nouvelle : 99,99 % de tous les jeunes espoirs du football finiront par être déçus. De même, les joueurs de basket-ball masculins aux États-Unis n’ont que 0,03 % de chances de transformer leur passe-temps sportif en carrière professionnelle.

Biais de survie

Perdre de vue les statistiques globales et ignorer les chances objectives de réussite est une erreur courante lorsque l’on suit de grands modèles. Cette tendance a été qualifiée de « biais de survie ». Il fait référence aux personnes surestimant leurs chances de réussir en se concentrant sur quelques chanceux surperformants ou «survivants», qui ont réussi à déjouer les pronostics. Bien sûr, une poignée d’athlètes exceptionnels comme Michael Phelps, Simone Biles et Mo Farah réalisent leurs rêves de remporter plusieurs médailles olympiques. Cependant, ces athlètes sont l’exception, pas la règle. Ils représentent des valeurs aberrantes rares sur la courbe de distribution normale des performances sportives.

Le biais de survie ne se limite pas au domaine du sport professionnel. Voici quelques autres exemples d’autres secteurs :

  • Création d’entreprise : De nombreuses personnes décident de se lancer dans l’aventure de créer leur propre entreprise sans considérer les nombreux risques encourus. En se concentrant sur un certain nombre de magnats des affaires tels que Bill Gates ou Mark Zuckerberg, ils surestiment souvent leurs propres chances de réussir.
  • Concours de talents : Le nombre de concours de talents télévisés semble être en constante augmentation. La 20e saison du populaire concours de chant américain American Idol vient de recevoir son feu vert et devrait attirer des millions de nouvelles merveilles vocales à découvrir. Seul un nombre négligeable de concurrents se sont lancés dans une carrière de chanteuse réussie après leur participation au concours, mais les gens restent étonnamment optimistes et s’imaginent être la prochaine Kelly Clarkson.
  • Livres les plus vendus : Un dicton dit que tout le monde a une histoire en lui. En effet, des millions de personnes rêvent de devenir des auteurs à succès et de canaliser leur JK Rowling intérieur. Cependant, avec un nombre sans cesse croissant de livres auto-édités disponibles sur Amazon, les chances d’écrire un roman qui change la vie sont minces.

Le biais de survie est-il problématique ?

Bien que les preuves du biais de survie soient nombreuses, vous pouvez vous interroger sur ses conséquences négatives. Certes, les modèles peuvent être de puissants facteurs de motivation, inspirant les gens ordinaires à se surpasser, à développer leur force intérieure et leur discipline, et à persévérer dans des circonstances défavorables ? Surtout dans le contexte du sport, cela doit être considéré comme un avantage. Avec des niveaux d’obésité à un niveau record, ne devrions-nous pas accueillir les facteurs qui augmentent l’intérêt des gens pour l’activité physique ?

Il est vrai que le biais de survie peut être une source clé de motivation. Néanmoins, un certain nombre de conséquences dangereuses pour la prise de décision des personnes ne doivent pas être sous-estimées. Ceux-ci inclus:

  1. Négliger les raisons de l’échec : L’accent singulier sur les surperformants chanceux détourne l’attention des nombreuses personnes qui ont essayé d’atteindre des objectifs similaires mais qui ont échoué. Les gens ont tendance à analyser les raisons du succès chez les survivants et à ignorer les raisons de l’échec chez ceux qui n’ont pas réussi. Par exemple, lors du démarrage d’une entreprise, les nouveaux entrepreneurs essaient d’imiter de puissants magnats des affaires et oublient de prêter attention aux obstacles quotidiens tels que le maintien d’un fonds de roulement suffisant.
  2. Prendre des risques disproportionnés : En négligeant les probabilités de réussite de base, les gens peuvent être induits en erreur en prenant des risques disproportionnés. Les chanteurs amateurs passionnés, par exemple, peuvent être tentés d’abandonner leurs études ou de quitter leur emploi pour se concentrer sur leur carrière vocale. Ils finissent souvent par regretter leurs choix risqués par la suite.
  3. Ne pas savoir abandonner : La motivation à poursuivre un objectif à tout prix peut s’avérer dangereuse si les gens ne parviennent pas à reconnaître quand il est temps d’abandonner. Les athlètes en herbe, par exemple, peuvent finir par pousser au-delà de leurs capacités et subir des blessures dangereuses.

Comment vaincre le biais de survie

En tant que yogi amateur passionné, qui suit de nombreux professeurs de yoga et athlètes célèbres sur les réseaux sociaux, je ne suis que trop conscient des risques associés au biais de survie. Bien sûr, j’aimerais avoir une chaîne YouTube de yoga avec des millions d’adeptes comme Adriene Mishler. J’aimerais aussi maîtriser des équilibres de bras incroyables à une main comme le surhumain Dylan Werner. Mais il est important de rester réaliste.

Garder un sens de la perspective est essentiel pour exploiter les aspects de motivation positifs d’avoir des modèles, tout en gérant les dangers associés à des formes plus graves de biais de survie.

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