Comment votre personnalité se révèle aux autres

Comment notre personnalité affecte-t-elle les autres ? Quels types de personnes sont capables d’influencer les émotions des autres ? Ce fut le sujet d’investigation dans une série d’études.

Les participants à une expérience de recherche ont complété une batterie vaste et complète de mesures de la personnalité, y compris des traits tels que l’extraversion, le névrosisme, la dominance et l’impulsivité. Ils se sont alors livrés à une tâche d’envoi émotionnel ; on leur a demandé d’exprimer diverses émotions de base (p. ex. bonheur, tristesse, colère, surprise, etc.) devant une caméra vidéo en prononçant des phrases « neutres ». Les juges ont ensuite visionné les vidéos et essayé de déterminer l’émotion qui était envoyée. Les résultats mesurent à quel point les gens sont doués pour envoyer avec précision des émotions aux autres.

Quels traits de personnalité étaient liés à la capacité de transmettre des émotions avec précision ?

Étonnamment, et contrairement aux attentes, les extravertis n’étaient pas toujours précis dans l’expression des émotions. Au lieu de cela, la capacité d’envoi émotionnel était corrélée au fait d’être dominant et exhibitionniste, étant le genre de personne qui aime être visible et «sur scène» dans des situations sociales. Ces résultats suggèrent que certains types de personnes semblent perfectionner leurs capacités à transmettre des émotions aux autres, mais pas seulement des personnes extraverties qui aiment la compagnie des autres, mais des individus dominants et exhibitionnistes qui veulent être le centre d’attention.

Dans une deuxième expérience, nous avons demandé aux participants d’exprimer des émotions plus complexes (par exemple, sympathie, fierté, séduction) de la même manière. Les résultats étaient les mêmes. Les individus exhibitionnistes et dominants ont eu plus de succès même avec ces émotions plus complexes et difficiles à décoder. Il est important de noter que les mêmes personnes qui étaient douées pour envoyer les émotions les plus simples et les plus basiques (par exemple, le bonheur ou la colère), réussissaient également mieux à exprimer des émotions complexes telles que la sympathie et la séduction.

Quelles sont les implications ? Cela suggère que la capacité d’exprimer avec précision des émotions aux autres est stimulée par un désir de se montrer et d’affecter les autres. Ce sont probablement ces traits de personnalité qui poussent certaines personnes à développer des compétences pour mettre en scène des émotions. Des recherches ultérieures suggèrent que la capacité d’envoi émotionnel est une compétence acquise et développée – pas nécessairement quelque chose avec laquelle nous sommes nés. Cela a du sens car la recherche sur le charisme suggère que le charisme est quelque chose qui peut être appris et développé. Le charisme est associé à la capacité de transmettre des émotions pour éveiller et inspirer les autres. C’est pourquoi les leaders charismatiques sont capables de déclencher des émotions chez les suiveurs, à la fois des émotions positives, mais aussi des émotions négatives, comme la colère ou la rage. De plus, beaucoup de gens sont attirés par les individus charismatiques parce qu’ils sentent que le charismatique est sympathique – (« Il/elle me comprend vraiment et partage mes sentiments. »).