Comprendre le traumatisme relationnel complexe

Qu’est-ce qu’un traumatisme relationnel complexe ? Tout d’abord, permettez-moi de préciser que le traumatisme relationnel complexe n’est pas un diagnostic officiel dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (la DSMle guide clinique de la communauté de la santé mentale).

Cependant, le traumatisme relationnel complexe et les symptômes qui l’accompagnent ressemblent le plus à l’état de stress post-traumatique (ESPT), qui DSM.

(Cependant, un traumatisme relationnel complexe pourrait être et est parfois également interchangé avec des termes et des descriptions tels que le SSPT complexe, un traumatisme développemental et un traumatisme interpersonnel.)

Le traumatisme relationnel complexe est de nature interpersonnelle et se produit dans le contexte de relations d’attachement étroit, généralement lorsqu’il existe un déséquilibre de pouvoir.

En d’autres termes, cela peut se produire dans nos relations primaires avec les parents, les soignants, les tuteurs ou ceux qui ont une autorité et un grand contrôle sur nous (par exemple, le directeur d’un internat ou le directeur d’un orphelinat) où il y a accessibilité à l’enfant ou adolescent, et un niveau de dépendance de la victime à l’agresseur.

Qu’est-ce qui contribue au traumatisme relationnel complexe ?

Le traumatisme relationnel complexe est prolongé, non isolé, ce qui signifie qu’il se produit plus d’une fois et généralement sur une période de temps, ce qui le rend également, généralement, cumulatif.

Par exemple, un traumatisme relationnel complexe ne doit pas nécessairement se terminer dans l’enfance ; il peut y avoir le même agresseur ou des agresseurs différents, par exemple passer du fait que votre père soit l’agresseur à une série de relations abusives avec des hommes.

En effet, un traumatisme relationnel complexe sape, rabaisse ou érode la dignité, la sécurité et le bien-être de la personne qui le traverse.

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Voici des exemples d’événements pouvant entraîner un traumatisme relationnel complexe :

  • Expériences avec des soignants ou des tuteurs qui sont fondamentalement chaotiques, instables, dangereux, incohérents, imprévisibles et accablants ;
  • Exposition à la violence domestique ;
  • Expériences avec des gardiens négligents, apathiques ou émotionnellement indisponibles ;
  • Expériences avec des soignants qui vous trahissent ou ne défendent pas vos intérêts et vos besoins ;
  • Expériences avec des soignants souffrant de maladie mentale (comme être parent d’un narcissique) ou de toxicomanie, etc.

L’essentiel est le suivant : lorsque les enfants subissent des traumatismes et du stress, ce n’est pas nécessairement le traumatisme lui-même qui devient le problème.

Si un enfant a des soignants solidement attachés, à l’écoute, aimants et cohérents qui peuvent l’aider à métaboliser le stress, à l’organiser et à lui donner un sens, l’enfant peut plus ou moins traverser un traumatisme ou un facteur de stress de manière fonctionnelle.

Cependant, si le traumatisme ou le facteur de stress se produit dans la relation d’attachement avec le parent ou le tuteur, l’enfant ne peut généralement pas compter sur l’adulte pour l’aider à intégrer et à gérer le stress.

Ou, si le traumatisme ou le stress survient en dehors de la relation d’attachement mais que l’adulte soignant ne parvient toujours pas à aider l’enfant à le gérer, à le guérir ou à s’en remettre, un enfant peut développer des réponses inadaptées et compensatoires pour organiser son expérience simplement parce que, en tant qu’enfant , ils n’ont pas les ressources et les capacités d’adaptation nécessaires pour faire autre chose.

Les réponses inadaptées sont nombreuses et variées. mais. Essentiellement, s’ils ne sont pas traités ni traités, ils peuvent conduire l’enfant à devenir un adulte qui a des comportements et des croyances inefficaces sur lui-même, sur les autres et sur le monde.

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Alors, à quoi, précisément, ces croyances et comportements inadaptés peuvent-ils ressembler ?

Impacts des expériences traumatisantes relationnelles complexes

Les impacts d’un traumatisme relationnel complexe seront larges, variés et uniques à la personne qui en fait l’expérience.

Il n’y a pas de description unique.

Il est tout à fait possible que deux enfants qui grandissent dans le même foyer où le traumatisme relationnel s’est produit aient des réponses très différentes en raison de nombreux facteurs, y compris, mais sans s’y limiter, le tempérament et les ressources de l’enfant, la durée et l’intensité de l’exposition au traumatisme, le type du traumatisme et tout soutien pour le gérer.

Ainsi, bien qu’il n’y ait pas de recette unique pour ce que peuvent être les impacts d’un traumatisme relationnel complexe sur un individu, il y a, selon la symptomologie du DSM diagnostic de SSPT, et ce que j’ai vécu et compris cliniquement, une liste de résultats possibles et probables :

  • Blessures d’attachement et développement d’un style d’attachement autre que sécurisé ;
  • Distorsions cognitives (croyances erronées ou non constructives sur soi, les autres et le monde) et/ou pensées intrusives ;
  • Comportements d’évitement pour minimiser le contact ou la recréation des événements ou des scénarios qui ont causé la détresse ;
  • Dissociation, une incapacité à se souvenir des traumatismes ou à rester mentalement présent lors de la réflexion et de la discussion ;
  • Impacts somatiques tels qu’un système nerveux hyperexcité, une tension musculaire, des troubles du sommeil ou d’autres sensations corporelles inconfortables ;
  • Difficultés interpersonnelles dans les relations amoureuses, au travail, avec les amis, avec les voisins et avec la famille d’origine, et se sentir détaché et séparé des autres ;
  • Troubles comorbides (c’est-à-dire concomitants) tels que les troubles de l’alimentation, les troubles liés à la toxicomanie, les comportements compulsifs, les comportements d’automutilation tels que l’excision ou la promiscuité, et le développement possible d’un trouble de la personnalité ou d’un trouble de l’humeur ;
  • Défis de détresse émotionnelle et de dérégulation (soit trop d’accès, soit trop peu d’accès à l’émotion et difficultés à exprimer correctement cette émotion);
  • Déficiences liées aux tâches de la vie telles que conserver un emploi, créer un logement stable, bien gérer son argent et atteindre des jalons de développement relationnel, académique et professionnel.
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Et, bien que cette liste ne soit pas exhaustive, vous pouvez voir que les impacts d’un traumatisme relationnel complexe peuvent effectivement nuire à presque tous les grands domaines de la vie. Cependant, bien que les impacts des traumatismes relationnels complexes puissent être importants, ils peuvent également être surmontés.

Si vous souhaitez obtenir de l’aide pour guérir des impacts d’expériences relationnelles complexes, Psychology Today est une merveilleuse ressource pour trouver un thérapeute en traumatologie près de chez vous.