Conduite après consommation combinée de cannabis et d’alcool

Dans un article de blog récent, j’ai exploré des données prouvant que le sentiment des consommateurs de cannabis qu’ils étaient prêts à conduire en toute sécurité survenait souvent plus tôt que la diminution des facultés affaiblies (voir « La perception de soi ne prédit pas la volonté de conduire après avoir consommé du cannabis »). Cela laissait la question de savoir ce que l’on sait d’une éventuelle facultés affaiblies au volant même après avoir combiné de petites quantités de cannabis et d’alcool.

Une étude de 2015 a rapporté que la détection d’alcool et de THC chez les conducteurs impliqués dans des accidents de voiture est passée de moins de 2 % en 1991 à plus de 10 % en 2008, soit une multiplication par 5.(1) Étant donné que la détection de THC peut survenir plusieurs jours après une seule utilisation , longtemps après la disparition de ses effets, la question à laquelle il faut répondre est de savoir si la combinaison a réellement causé ces accidents ou si le THC n’était qu’une découverte fortuite.

La littérature de recherche traitant de cette question est volumineuse, complexe et parfois contradictoire. J’ai passé plusieurs jours dans un terrier de lapin à trier les recherches les plus fiables pour résumer ce que l’on sait à ce jour. En conséquence, je peux signaler que suffisamment de faits sur la combinaison du cannabis et de l’alcool sont établis pour guider les consommateurs de cannabis vers une conduite sécuritaire.

Les accidents mortels augmentent lorsque la consommation d’alcool et de cannabis est combinée

Une étude en France a révélé que 21 % des conducteurs impliqués dans des accidents avaient un taux d’alcoolémie supérieur à la limite légale nationale, tandis que 6,8 % étaient positifs pour le cannabis. Parmi les personnes positives au cannabis, 40 % sont également au-dessus de la limite légale d’alcoolémie.

A lire aussi  Nouveau médicament approuvé pour le TDAH

Ces données ont permis aux chercheurs d’analyser 10 000 accidents mortels pour calculer l’odds ratio d’un accident mortel pour les conducteurs testés positifs au cannabis seul, à l’alcool seul et au cannabis combiné à l’alcool. Les rapports de cotes représentent les chances qu’un résultat se produise compte tenu de la présence d’une variable particulière, par rapport aux chances que le résultat se produise en l’absence de cette variable.

L’étude a calculé que la probabilité d’un accident mortel est multipliée par 2,3 pour le cannabis seul, 9,4 pour l’alcool seul et 14,1 pour la combinaison alcool-cannabis.(2)

Il a été démontré que les simulateurs de conduite se rapprochent étroitement de la capacité de conduite sur route, et plusieurs études ont examiné l’impact de diverses quantités d’alcool et de cannabis sur les capacités de conduite des consommateurs de cannabis réguliers et occasionnels. Tous trouvent que le risque de conduire sous l’influence à la fois de l’alcool et du cannabis est supérieur au risque de conduire sous l’influence de l’un ou l’autre seul. L’effet le plus couramment noté était une augmentation du comportement de tissage, entraînant des difficultés à rester en toute sécurité au centre de sa voie. Une liste détaillée des déficiences est disponible dans l’excellente revue de Pearlson, “Cannabis and Driving”.

La meilleure explication des différentes manières dont le cannabis et l’alcool affectent la conduite réside dans les mots de Sewell et al : « Les effets néfastes de la consommation de cannabis varient en fonction de la dose et sont plus prononcés avec des fonctions de conduite hautement automatiques qu’avec des tâches plus complexes qui nécessitent un contrôle conscient, alors que l’alcool produit un modèle opposé de facultés affaiblies. » (3) Cela est logique, puisque l’alcool diminue la conscience et la vigilance plus que le cannabis.

A lire aussi  Je t'aime, paye maintenant : comprendre les escroqueries romantiques

Sewell conclut que les fumeurs de marijuana ont une conscience accrue qu’ils sont affaiblis et “… ont tendance à compenser efficacement en conduisant en utilisant une variété de stratégies comportementales”. De telles stratégies compensatoires ont été illustrées de manière comique par Cheech et Chong conduisant à peine 5 MPH sur une autoroute très fréquentée dans l’un de leurs films.

Cependant, « la combinaison de la marijuana avec de l’alcool élimine la capacité d’utiliser efficacement de telles stratégies… et entraîne une altération des facultés même à des doses qui seraient insignifiantes si elles étaient de l’une ou l’autre des drogues seules. »(3) Lorsque les auteurs d’une étude sur simulateur de conduite ont été surpris de découvrir les consommateurs réguliers de cannabis commettent en fait plus d’erreurs sous l’influence à la fois du cannabis et de l’alcool par rapport aux consommateurs occasionnels, ils suggèrent que « la consommation d’alcool, qui était auparavant associée à un comportement de conduite trop confiant, à une diminution des inhibitions et à une plus grande prise de risque » peut avoir conduit les utilisateurs réguliers à sous-estimer les effets de la consommation de THC avec de l’alcool. »(4)

En d’autres termes, l’ajout d’alcool au cannabis ajoute les déficiences propres à l’alcool à celles inhérentes à la consommation de cannabis. Le pire de ces ajouts est peut-être d’altérer le jugement des consommateurs de cannabis sur le degré de leur déficience et d’éliminer leur tendance à utiliser des stratégies compensatoires. Dans l’ensemble, l’ajout d’alcool au cannabis diminue davantage la précision de la perception de soi concernant l’état de préparation à conduire en toute sécurité.

A lire aussi  La science soutenant les grands changements de Victoria's Secret

Il est fortement déconseillé aux consommateurs de cannabis de mélanger alcool et cannabis s’ils ont l’intention de conduire prochainement.