De la honte au courant dominant : comment le cocu a changé

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En 2008, j’ai rencontré pour la première fois des couples qui vivaient ce qu’ils appelaient le mode de vie “hotwife” ou “cocu”. Alors que j’avais travaillé avec les problèmes de sexualité pendant de nombreuses années, je n’étais pas familier avec ce phénomène. Dans ce mode de vie, les hommes de ces relations hétérosexuelles encourageaient leurs épouses à avoir des relations sexuelles avec d’autres hommes, alors que les maris étaient le plus souvent monogames. Dans le cocu, il y a souvent un élément de soumission ou d’humiliation masculine, alors que dans le hotwifing, les hommes sont des partenaires égaux et il n’y a pas d’humiliation. Ma première réaction a été de supposer que cette pratique reflétait des relations malsaines, un attachement perturbé et des problèmes sexuels.

Rien n’était plus éloigné de la vérité. En interviewant des personnes du monde entier qui se livraient à ces pratiques, j’ai découvert que la plupart d’entre elles étaient des personnes en bonne santé, explorant les désirs sexuels et confrontés au tabou et à la honte. J’ai été forcé d’affronter le degré de moralité et de parti pris qui s’était introduit dans ma pensée clinique et avait obscurci mon jugement.

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Il y avait eu peu ou pas d’attention à ce style de vie sexuel dans les médias grand public ou la recherche. Bien que j’ai découvert qu’il y avait une longue et riche histoire de telles formes de partage de la femme et d’infidélité féminine permissive, c’était un secret sale et honteux. Les pièces de Shakespeare sont remplies d’humiliation et de honte autour des hommes cocus par leurs femmes, et ce thème a persisté à travers les attitudes sociales et la littérature. Là où le cocuage consensuel se produisait, il était souvent secret, honteux et caché par peur du jugement. Beaucoup de couples que j’ai rencontrés ont gardé secret leur style de vie sexuel, même au sein d’autres communautés sexuelles. Je n’oublierai jamais le couple qui a participé à la communauté échangiste mais a gardé secret le fait qu’il était intéressé par le cocu, à cause du jugement des échangistes selon lequel le mari n’avait pas aussi de relations sexuelles avec d’autres personnes et que leur relation était uniquement centrée sur le plaisir sexuel de la femme.

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Ces dernières années, cependant, la reconnaissance et l’attention généralisées à la banalité du fantasme et du style de vie cocu et hotwife ont explosé, évoluant de manière extraordinaire. En 2017, avec le psychologue social Justin Lehmiller et le chroniqueur Dan Savage, nous avons publié la toute première étude de recherche psychologique sur des personnes fantasmant sur le cocu, en particulier dans la communauté masculine gay. Auparavant, le cocu était supposé être un phénomène exclusivement hétérosexuel. Cette étude a révélé que de nombreuses personnes fantasment sur le cocu – qu’elles soient hétérosexuelles, gays ou bi – et que pour beaucoup d’entre elles, cette pratique sexuelle faisait partie intégrante de leur vie et de leurs amours.

Les médias ont explosé, et même Fox News s’est impliqué, se moquant de l’idée que le cocuage ne pouvait jamais être sain. Dans la politique conservatrice, le terme “cocu” est couramment utilisé comme une insulte, pour les hommes faibles, non masculins et non attachés à leurs principes politiques. Mais, quelques années plus tard, cette même communauté conservatrice a été secouée par les révélations selon lesquelles l’éminent personnage républicain et religieux Jerry Falwell Jr. aurait aimé regarder sa femme se livrer à des comportements sexuels avec des hommes, une composante essentielle du cocu.

En 2018, Justin Lehmiller a élargi nos recherches en explorant les fantasmes et les comportements sexuels dans son livre, Tell Me What You Want, où il a partagé des recherches selon lesquelles environ 45 % des hommes fantasment sexuellement sur le fait de regarder leurs partenaires féminines avec d’autres hommes. Ces données concordent avec le fait que chaque année, des recherches liées à la pornographie indiquent que la pornographie liée au cocu est extrêmement et de plus en plus populaire. Son collègue Joe Kort a décrit les hommes qui ont exploré le cuckolding, dans ses livres et son blog, mais a également commencé à parler des femmes qui se livrent au cuckolding, ainsi que des femmes qui s’excitent en partageant leurs hommes avec d’autres femmes. Au fur et à mesure que l’attention générale sur le cocu a augmenté, un changement fascinant s’est produit, loin de l’accent mis sur le fantasme sexuel masculin, vers une élévation des désirs féminins qui sont au centre du cocu.

Lorsque j’ai enquêté sur le cocu et le hotwifing, c’était une pratique presque universellement introduite par les maris à leurs femmes. Je n’ai entendu que rarement, voire jamais, parler de femmes qui ont choisi de rechercher elles-mêmes ou de l’introduire de manière indépendante, pour leurs propres intérêts. C’était presque toujours quelque chose qui se produisait dans des relations stables et durables, et qui avaient commencé de manière monogame. Tout cela a changé. Venus Connections est un service de mise en relation qui associe des hommes et des femmes célibataires, qui souhaitent tous deux trouver une relation qui inclut l’infidélité féminine permissive, depuis le début. J’ai interviewé Crystal Welch, une femme qui luttait contre la monogamie et acceptait que la fidélité sexuelle ne fonctionnait pas pour elle. Elle a cherché un homme qui acceptait cela en elle et rapporte qu’elle n’a jamais été aussi heureuse ou plus épanouie.

Dans Open, un mémoire non censuré sur l’amour, la libération et la non-monogamie, l’écrivain Rachel Krantz plonge profondément dans l’exploration de sa propre sexualité et la poursuite du sexe en dehors des limites de la relation. “Je vois comment certaines femmes ont vécu la non-monogamie comme un chemin vers une forme de libération», Krantz cite une femme non monogame qui dit : «Ils réalisent, je possède ma sexualité, je possède mon corps, je ne dépends d’aucune personne. Et cela en soi est extrêmement libérateur à ressentir. Surtout pour les femmes avec des hommes. Beaucoup de femmes ne reçoivent pas assez d’attention, d’affection et de romance. Ils meurent de faim, mais ils l’acceptent. Je pense que cela peut être extrêmement libérateur de réaliser qu’ils ont d’autres moyens de répondre à leurs besoins.

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Alors que la honte et le secret autour de la sexualité diversifiée diminuent, comme les eaux qui se retirent, nous découvrons et découvrons davantage les nuances fascinantes et complexes qui imprègnent nos sexualités uniques. En favorisant l’acceptation de soi, de plus en plus de personnes, y compris les femmes et les minorités sexuelles, sont en mesure de créer des moyens sains d’intégrer leur sexualité dans leur vie. C’est notre travail maintenant de les écouter et d’apprendre d’eux.