Dépression et anxiété post-partum des pères

Par Grant H. Brenner

La grossesse, et le temps qui suit la naissance d’un enfant, est pour beaucoup un moment de joie, de grande attente, et bien sûr aussi un stress et une anxiété accrus. La pression exercée sur la famille est considérable et constitue une période de risque accru pour une variété de problèmes. La dépression et l’anxiété post-partum sont mieux étudiées chez les femmes que chez les hommes, comme le notent les auteurs Dennis, Marini, Dol, Vigod, Grigoriadis et Brown dans leur récent article dans Dépression et anxiété (2021) enquêtant sur les difficultés paternelles du post-partum.

Portée du problème

Ils rapportent qu’environ 17 pour cent des femmes développent une dépression post-partum et 15 pour cent d’anxiété, avec près de 10 pour cent qui souffrent des deux. Les facteurs de risque comprenaient des antécédents de maladie mentale, un faible soutien, des niveaux de fatigue plus élevés et un sommeil perturbé du nourrisson.

Pour les pères, la recherche a été moins solide, mais à mesure que nous reconnaissons l’importance de la paternité, cela est en train de changer. Des recherches récentes mettant en évidence le rôle de l’attachement père-enfant et le développement de l’identité paternelle, par exemple, ont décrit comment les hommes deviennent pères – à partir du moment où ils réalisent que le bébé est en fait réel, plutôt qu’une idée abstraite, jusqu’à reconnaître la part de responsabilité ils doivent, pour assumer le rôle de père, naviguer dans des émotions complexes et souvent conflictuelles.

Les auteurs de l’étude notent que la littérature existante trouve des taux variables de problèmes post-partum paternels, avec une dépression allant de 8% peu de temps après l’accouchement, augmentant de plus de 25% au cours des 6 premiers mois, puis diminuant à nouveau vers la fin de la première année. Les taux d’anxiété varient de 2 à 18%, avec des facteurs de risque tels que des antécédents paternels de maladie mentale, des problèmes maternels post-partum, des tensions économiques et des problèmes de santé néonatale.

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Dépression post-partum et anxiété au cours des deux premières années suivant l’accouchement

Cependant, aucune étude n’a examiné systématiquement l’anxiété et la dépression, ainsi que les facteurs de risque associés, ensemble. Pour répondre à ces questions, Dennis et ses collègues ont utilisé des données à long terme collectées entre 2015 et 2019 auprès de plus de 2 500 pères, dont 75 % ont rempli les points de temps au cours des deux années de l’étude. Des questionnaires ont été envoyés tous les trois mois pour la première année, puis deux fois par an pour la deuxième année pour développer une vue longitudinale. Bien que tous les pères n’aient pas complété tous les points dans le temps, les données regroupées ont été analysées pour tirer des conclusions valables sur la population globale.

Les mesures comprenaient l’Échelle de dépression postnatale d’Édimbourg, des sous-échelles du State-Trait Anxiety Inventory et six domaines de facteurs de risque potentiels basés sur la recherche existante : 1) facteurs démographiques, 2) facteurs liés à la grossesse, 3) problèmes psychiatriques et de consommation de substances/d’alcool, 4) l’adversité paternelle pendant l’enfance, 5) la qualité perçue de la relation et du soutien avec leurs partenaires, et 6) les facteurs liés aux parents et au bébé. Chacun de ces six domaines comprenait un certain nombre de sous-facteurs pertinents.

Ils ont découvert qu’au cours de la première année, 569 pères ont signalé une anxiété et une dépression concomitantes légères à modérées. Au cours de la deuxième année, 323 pères ont signalé une dépression et une anxiété légères à modérées. Trois pour cent des pères ont signalé des symptômes plus graves, qui avaient tendance à commencer au cours de la première année et à persister au cours de la deuxième année. Les taux de dépression ont commencé à 4%, ont augmenté à plus de 11% en 3 mois, puis se sont stabilisés à environ 10% sur le reste de la période d’étude. L’anxiété a suivi un schéma similaire, commençant plus bas à 8,8%, atteignant plus de 20% sur 3 à 6 mois, puis se stabilisant à 20,4% au terme de l’étude de 24 mois.

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Les facteurs de risque de dépression et d’anxiété concomitantes comprenaient une mauvaise santé perçue du nourrisson au cours des 4 premières semaines, des antécédents de dépression paternelle, une anxiété paternelle élevée pendant la grossesse, des antécédents de violence entre partenaires intimes, un besoin de plus de conseils et des antécédents de trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité paternel (TDAH). Les facteurs de protection comprenaient une meilleure alliance et un meilleur ajustement du partenaire, une meilleure intégration sociale, un plus grand attachement, plus d’heures de sommeil ininterrompu et une plus grande satisfaction paternelle. Les facteurs de risque et de protection étaient similaires pour la première et la deuxième année, avec des différences au cours de la deuxième année, notamment la pression financière en tant que facteur de risque et la perte d’importance du sommeil ininterrompu en tant que facteur de protection.

Leçons apprises

La dépression et l’anxiété paternelles post-partum se produisent ensemble pour un pourcentage important de pères – près de 25 pour cent au cours de la première année et près de 10 pour cent au cours de la deuxième année suivant l’accouchement, à égalité avec les taux de dépression et d’anxiété maternelles. Bon nombre des facteurs de risque identifiés pourraient être traités par des interventions psychosociales, y compris la qualité de la relation avec la mère et le bébé, le traitement de l’anxiété, de la dépression et du TDAH antérieurs, les facteurs liés au soutien et au sommeil, et la reconnaissance du rôle de l’adversité infantile des pères. pendant la période post-partum.

Des facteurs biologiques, psychologiques et relationnels jouent un rôle, et un bon soutien et éventuellement des interventions thérapeutiques pour les pères devraient réduire les taux de dépression et d’anxiété. Les problèmes psychiatriques antérieurs doivent être identifiés et traités, et les pères qui ont subi des mauvais traitements au cours de leur propre enfance gagneraient probablement à se pencher sur la façon dont ces problèmes sont soulevés lorsqu’ils ont leurs propres enfants, car de telles expériences d’enfance défavorables peuvent à la fois prédisposer à l’anxiété et à la dépression.

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Le traumatisme du développement paternel peut également interférer avec le lien père-nourrisson, entraînant un détachement émotionnel, des sentiments d’inadéquation et une rupture de l’attachement protecteur envers la mère et l’enfant. Les interventions visant à aider les pères souffrant de dépression et d’anxiété devraient également réduire la dépression et l’anxiété maternelles et renforcer le système familial dans son ensemble. Les recherches futures examineront quelles interventions sont les plus efficaces et comment les intégrer dans les établissements de santé à la fois pour identifier et aider les pères à risque, ainsi que pour renforcer l’efficacité globale de l’éducation des parents et de la préparation à la grossesse, à l’accouchement et au post-partum. point final.