Dépression et démence | La psychologie aujourd’hui

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La dépression en tant que facteur de risque de déclin cognitif irréversible

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Bien qu’un déclin de la fonction cognitive soit une partie inévitable du vieillissement et que les troubles affectifs soient également fréquents chez les personnes âgées, il a été constaté que la dépression peut en fait accélérer et aggraver le déclin des fonctions cérébrales. John et coll. (2018) ont trouvé une association significative entre la dépression et le déclin cognitif.

Après avoir effectué des revues sur plusieurs études longitudinales mondiales analysant les problèmes affectifs et la fonction cognitive, les auteurs ont constaté que la dépression était un prédicteur continu d’un déclin significatif de l’état cognitif. De plus, les adultes plus âgés souffrant de dépression clinique et / ou de symptômes dépressifs, mesurés par des questionnaires tels que le Mini Mental State Examination (MMSE) et le Geriatric Depression Scale (GDS), ont présenté un déclin plus important de la capacité cognitive que ceux sans dépression.

Ces résultats corroborent l’idée que la dépression, bien que préjudiciable en soi, peut en fait avoir d’autres effets néfastes inattendus sur la santé.

Il s’avère que les troubles affectifs ont récemment été associés à un risque accru de développer une démence, à la fois en tant que facteur de risque et prodrome de la maladie. Ce risque de développer une démence augmentait avec une plus grande gravité et une plus grande fréquence des symptômes dépressifs (da Silva et al., 2013).

De plus, les patients souffrant de dépression présentent généralement des altérations dans les domaines suivants de la fonction cognitive: traitement affectif, mémoire, contrôle exécutif et sensibilité au feedback. Chacune de ces zones semble être liée à plusieurs régions du cortex préfrontal travaillant en tandem avec les régions sous-corticales et les structures temporelles, telles que l’amygdale, l’hippocampe et le thalamus. Par exemple, les patients âgés déprimés ont présenté un volume de matière grise hippocampique réduit par rapport à leurs homologues non déprimés (Clark, Chamberlain et Sahakian, 2009). Sur le plan fonctionnel, cela s’est produit à travers une mémoire de travail, une attention et une planification avancées compromises dans le trouble dépressif majeur (TDM) (Elliott et al. 1996, Rogers et al. 2004).

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Il vaut la peine de délimiter la différence entre les résultats exposés ici et celui de la “ pseudo-démence ”, dans laquelle les patients gériatriques qui sont en cours d’élaboration pour une déficience cognitive sont évalués pour une dépression qui peut se manifester par des signes de troubles cognitifs et de la mémoire, et qui est résoluble en traitant leur dépression sous-jacente. Ce que je décris ici, c’est comment les résultats ici ont suggéré que la dépression a été trouvée, dans cette étude, comme étant associée à un risque accru de développer la démence plus tard dans la vie.

Intuitivement donc, si la dépression devait être liée à une altération de la cognition, alors le traitement avec un antidépresseur devrait améliorer les résultats cognitifs. Cela a été évalué dans des études telles qu’une étude longitudinale de Shilyansky et al. (2016), dans lesquels les participants étaient traités par des antidépresseurs à libération prolongée d’escitalopram, de sertraline ou de venlafaxine. Pour l’inhibition de la réponse, l’attention, la vitesse de prise de décision, le traitement de l’information et la mémoire verbale, les auteurs ont constaté que, quel que soit l’antidépresseur utilisé, il n’y avait aucune amélioration notable dans aucun de ces domaines. Cependant, la flexibilité cognitive (la capacité à adapter la pensée en fonction des changements de l’environnement) et la fonction exécutive se sont quelque peu améliorées avec le traitement par antidépresseurs. Cela suggère qu’il existe un effet multifactoriel de la dépression sur la déficience cognitive et le déclin, et que chaque élément de la cognition est unique dans sa réponse (ou son absence) au traitement.

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Dans le même temps, une évaluation récente d’un autre ISRS (inhibiteur sélectif de la recapture de la sérotonine) et d’un modulateur des récepteurs de la sérotonine, la vortioxétine, a indiqué de bien meilleurs résultats dans plusieurs domaines cognitifs, tels que la vitesse de traitement, l’apprentissage, la fonction exécutive et la mémoire, pour les patients atteints de TDM. Cela s’est manifesté par des performances améliorées sur un test de substitution de symboles numériques et le test d’apprentissage verbal auditif Rey. Ces améliorations des résultats cognitifs semblent être indépendantes de ses effets sur l’amélioration de la dépression (Frampton, 2016).

Bien que des recherches soient menées sur les médicaments, l’accent devrait être mis sur la question de savoir si la psychothérapie, comme la thérapie cognitivo-comportementale, peut améliorer non seulement la dépression, mais également le déclin cognitif qui l’accompagne. Dans l’état actuel des choses, il existe encore peu de recherches sur l’effet de la psychothérapie sur les résultats cognitifs chez les personnes déprimées. C’est une piste qui doit être explorée davantage.

Tout cela ne fait que souligner à quel point la lutte contre le déclin cognitif est compliquée et combien de recherches supplémentaires sont nécessaires pour trouver à la fois une thérapie pharmacologique efficace et une psychothérapie correspondante pour assurer le bien-être cognitif à long terme des patients souffrant de dépression.

Dans tous les cas, cette constatation étaye encore plus le fait que la dépression et les problèmes de santé mentale doivent être pris au sérieux et traités en conséquence. De plus, avec une population croissante et une population qui vit aussi plus longtemps, nous devons nous occuper de notre population âgée et veiller à ce que ses besoins en santé mentale soient satisfaits. Beaucoup doivent déjà faire face à des problèmes inévitables de santé physique dus au vieillissement. Le dernier dont ils ont besoin est de combattre la dépression. En plus de cela, le risque élevé de déclin cognitif, et pire encore, de démence, qui accompagne la dépression, et nous commençons vraiment à voir à quel point la lutte contre la santé mentale est vraiment cruciale pour les personnes âgées.

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