Devriez-vous simuler des intérêts partagés pour plaire à un partenaire?

Les gens déclarent souvent aimer les activités qu’ils n’aiment pas, afin de plaire à un partenaire. “J’aime le football!” ils jaillissent lorsqu’ils sont invités à regarder un match du lundi soir. «J’ai suivi cette histoire aussi», assurent-ils un intérêt romantique potentiel lors de la discussion des derniers titres de l’actualité mondiale. Mais du sport à la nourriture, en passant par la politique et au-delà, les intérêts incompatibles ne peuvent être dissimulés que si longtemps avant qu’ils ne commencent à nuire à la satisfaction relationnelle.

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Romancing une inadéquation relationnelle

À long terme, nous savons qu’un fanatique de fitness n’est pas un bon match pour une patate de canapé – jeu de mots intentionnel. Il est peu probable que les accros du voyage restent enracinés avec des homebodies. Et les partenaires qui feignent la compatibilité dès le début sont peu susceptibles de garder la façade pour toujours – ce qui peut provoquer du ressentiment. Une épouse qui accueillait de manière séduisante un amant amoureux de plein air pendant la parade nuptiale ruinera un voyage de camping prévu lorsqu’elle laissera son partenaire seul dans une tente après son enregistrement à l’hôtel le plus proche.

Est-il possible alors d’être accommodant sans être malhonnête? La recherche a des réponses.

S’accommoder et faire preuve d’empathie avec des intérêts divers

Francesca Righetti et coll. (2016) ont examiné l’impact de l’empathie sur les intérêts divergents du partenaire concernant les problèmes de la vie quotidienne.[i] Reconnaissant que l’empathie peut être considérée comme un processus bénéfique à la fois individuellement et interpersonnellement, ils ont étudié les circonstances dans lesquelles elle pourrait également être un fardeau.

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Righetti et coll. reconnaissent que nous vivons dans une société qui exige la poursuite d’objectifs multiples, y compris la santé et la forme physique personnelles, les connaissances, la réussite au travail, les passe-temps, la création d’un vaste réseau social et le maintien de relations positives avec la famille ainsi qu’avec les autres. Ils notent qu’en raison de la myriade d’objectifs personnels, les couples romantiques sont susceptibles de rencontrer des intérêts divergents. Ils donnent l’exemple d’un partenaire désireux de passer un dimanche après-midi au gymnase tandis que l’autre aimerait aller au cinéma. Ils notent que d’autres exemples incluent des idées différentes sur le lieu de résidence et sur l’opportunité de donner la priorité aux opportunités de carrière par rapport à la famille.

Pourtant, nous connaissons tous des couples qui réussissent à le faire fonctionner. Comment font-ils?

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Righetti et coll. notez que les partenaires compatibles ont leurs préférences alignées, créant des relations fluides et harmonieuses. Ils notent que des recherches antérieures ont montré que les couples sont heureux et sont les plus proches lorsqu’ils s’engagent dans des activités qui remplissent les objectifs des deux partenaires plutôt que d’un seul.

Malheureusement, l’alignement des objectifs n’est pas toujours possible, ce qui oblige les partenaires à faire un choix. Poursuivent-ils leurs propres intérêts, ou ceux de leur partenaire – dans l’intérêt du bien-être relationnel? Righetti et coll. reconnaître que ces situations impliquent de l’incertitude, des risques et des inquiétudes quant à un rejet potentiel, une perte et même une exploitation.

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Dans leur propre recherche, Righetti et al. ont constaté que la divergence d’intérêts avec un partenaire avait un impact négatif sur le stress, l’humeur et peut-être sans surprise, la satisfaction relationnelle. Ils ont en outre constaté que l’empathie exacerbe les conséquences négatives créées par des intérêts divergents, car elle était liée à plus de stress et d’humeur négative, et à une satisfaction relationnelle réduite pour les partenaires riches en empathie.

Une bonne nouvelle: Righetti et al. ont constaté que leurs résultats ne montraient pas que l’étendue et la quantité de divergence au cours de leur expérience prédisaient des changements dans la satisfaction relationnelle un an plus tard. Ils notent que cela peut être dû à des différences entre la semaine de l’expérience et la semaine typique d’un couple, ou qu’il existe d’autres dynamiques relationnelles qui influencent plus fortement la satisfaction au fil du temps que la divergence potentielle d’intérêts.

Profiter du coucher de soleil ensemble

Afin de maintenir la qualité relationnelle, les activités partagées doivent être mutuellement agréables. Une approche «fake it till you make it» n’est pas durable. Mais des intérêts incompatibles ne signalent pas nécessairement un échec relationnel. Vous pouvez admirer authentiquement les passions d’un partenaire sans nécessairement les partager toutes. Et rappelez-vous que certains des attributs les plus importants partagés au sein de relations fructueuses, comme l’honnêteté, l’amour et le respect, ne nécessitent aucune compétence ou niveau de connaissance particulier.

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