Écouter en blanc, partie 1

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Source: Unsplash / Linked In Sales Solutions

À quoi cela ressemble-t-il pour les Blancs d’écouter des personnes de couleur (POC) parler de leurs expériences de racisme dans l’Amérique contemporaine? Je veux me concentrer particulièrement sur nos écoles et nos éducateurs, car c’est le groupe avec lequel je suis le plus familier.

La race est un sujet tellement chargé, transportant beaucoup de bagages pour nous tous. La situation dans les écoles n’a fait qu’empirer en raison de la pandémie et des batailles politiques des dernières années. Nous pouvons penser que nous n’avons pas le temps de nous écouter ou, si nous le faisons, nous pouvons avoir peur de ce que nous entendrons ou dirons. À l’heure où nous avons tous besoin de mieux écouter, nous sommes hypervigilants, constamment en «mode alarme incendie», craignant d’être appelés.

J’espère donc écrire ici de manière à ce que les gens – blancs, noirs, bruns et tous ceux qui se trouvent entre les deux – se sentent suffisamment en sécurité pour examiner leur propre expérience. Je vais vous inviter à devenir un anthropologue de votre propre expérience, en particulier ce que signifie avoir la peau blanche dans la société américaine aujourd’hui.

Ce serait formidable si nous vivions à une époque et dans un lieu où nous traitions tout le monde comme des individus au lieu de leur répondre – en partie – en fonction de leur couleur de peau. Pourtant, hélas, nous vivons dans une société racialisée où la couleur de la peau d’une personne a une grande importance pour son expérience de vie.

Je vous invite à réfléchir à la façon dont le fait d’avoir la peau blanche peut conduire à des façons particulières d’écouter et de parler lors de conversations sur la race, des façons qui peuvent créer des problèmes et des problèmes de communication.

Dans ce qui suit, je vais m’inspirer de quelques exemples tirés de ma propre expérience, mais je ne suggère pas que mon expérience soit la vôtre. Je donne simplement des exemples pour stimuler la réflexion, et j’aurai quelques questions à examiner au fur et à mesure. Je veux aller au-delà des étiquettes et des dichotomies trop faciles et trompeuses, plus profondément dans l’expérience vécue de ce que signifie être blanc à l’ère de la couleur.

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J’espère qu’à la fin, nous pourrons tous nous sentir moins seuls en luttant avec des questions vraiment difficiles.

Tout d’abord, parlons de l’identité blanche et du fait que beaucoup d’entre nous ne s’identifient pas comme blancs.

Un moment pour être stupide

L’une des déclarations les plus libératrices que j’ai lues a été celle de la sociologue Crystal Fleming, auteur du livre Comment être moins stupide sur la race: «Nous sommes tous stupides sur la race. Je suis stupide de race », a-t-elle écrit. Nous sommes tous stupides parce que nous grandissons dans une culture qui a rendu invisible et muet la dynamique de pouvoir même qui façonne nos vies.

Nous ne sommes pas habitués à ressentir ce que c’est que d’être blanc, et à quoi cela ressemble d’être racialisé – d’être vu en fonction de la couleur de votre peau. Pour beaucoup d’entre nous, la blancheur «est juste» – c’est la norme avec laquelle nous avons grandi. C’est un peu comme demander au poisson proverbial à quoi ressemble l’eau. Pour les Blancs, la couleur de la peau peut sembler peu importante.

Plutôt que de nous identifier à «être blanc», nous pouvons plutôt nous identifier à l’endroit d’où notre famille a émigré, à notre religion ou même à une région géographique. Nous pouvons dire: «Je suis écossais», ou «je suis catholique», ou «ma famille est de France» ou «je suis un fier sudiste».

Dans mon cas, pendant longtemps, je ne me suis pas considéré comme blanc, je me considérais comme juif et je me suis dit que j’avais un laissez-passer sur «la question de la race». Les Juifs et les Noirs, après tout, ont une oppression commune significative dans leur histoire.

Alors, j’ai trottiné dans mon équivalence entre l’expérience noire et juive, pensant: «J’ai ceci» et étant bouleversé par les tensions raciales dans notre pays, mais ne me considérant pas comme faisant partie de la majorité blanche.

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La différence que la peau blanche peut faire

Alors, comment ai-je réalisé que je suis blanc? En partie, il s’agissait simplement de regarder la différence entre la façon dont les Noirs et les Blancs ont réagi à certains événements au cours des dernières années. Nous pouvons tous, j’en suis sûr, faire l’appel nominal, un appel qui remonte au plus profond de notre histoire; pour moi, cela va d’Emmett Till à George Floyd jusqu’aux derniers articles des journaux d’aujourd’hui. La réalité de la menace dans la vie quotidienne de POC est là pour que nous puissions tous voir, si nous ouvrons les yeux.

Pourtant, ce qui m’a vraiment amené à la maison pour moi, c’est de passer par la sécurité de la TSA il y a quelques années avec un ami et collègue noir revenant d’une conférence.

Habituellement austère, mon collègue de la faculté est devenu un modèle de bonne humeur et de convivialité avec les agents de la TSA, faisant des blagues, merci et oui monsieur, étant assez patient. Ensuite, sur le chemin de notre porte, j’ai fait remarquer à mon ami que «vous semblez de très bonne humeur aujourd’hui». Il s’est arrêté, m’a regardé droit dans les yeux et a dit: “Sam, c’est comme ça qu’un homme noir passe par la sécurité.”

Oh. Ses paroles, indiquant la différence quotidienne entre nous dans l’expérience vécue, prononcées d’une manière si terre-à-terre et si gentille, m’ont fourni une compréhension incarnée, quelque chose que je ressentais dans mon corps, pas comme une abstraction. Je me suis senti triste, honteux, conscient, tout à la fois – Qu’est-ce que ça fait de ne pas avoir ce que je prends pour acquis, de sorte que peu importe votre puissance ou votre succès, vous êtes toujours en danger d’être racialisé et de perdre tout sens de vous-même et votre sécurité – jusqu’à et y compris perdre votre vie – en un instant?

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Les mots de mon ami ont ramené à la maison le meilleur sens du «privilège blanc» que j’ai trouvé: la liberté de ne pas voir certaines choses. Cette expérience m’a aidé à voir.

Dans mon prochain article, je vais discuter des différences entre écouter tout en blanc pour comprendre quelqu’un d’autre et écouter pour répondre de manière défensive.

Et maintenant…

Je vous invite à être un anthropologue de votre propre expérience. L’écriture privée – la journalisation – est un excellent moyen de vous interviewer. Je vous invite à faire un peu de journalisation, en utilisant les deux séries de questions ci-dessous. Vous voudrez peut-être vous concentrer simplement sur une question qui vous interpelle le plus. Ou: vous pouvez simplement publier un journal sur votre expérience de lecture de cet article – ce qui résonne pour vous, ce qui ne l’est pas.

Bonne chance! Je serais ravi de vous entendre. Et n’oubliez pas qu’il n’y a pas de «bonnes» réponses en réponse à l’une de ces questions.

1. Quels sont les ancrages de votre identité – qu’est-ce qui fait de vous vraiment vous? Quels ont été les premiers messages de votre vie sur le fait d’être blanc… et d’être noir? Ces messages étaient-ils explicites ou implicites? Avez-vous accepté ou rejeté ces messages, ou les deux? Quels sentiments ces messages ont-ils suscités hier et aujourd’hui?

2. Qu’avez-vous remarqué au sujet de la différence entre vos expériences et celles des personnes de couleur – dans vos réactions aux nouvelles et dans votre expérience personnelle quotidienne? Pensez-vous que ces différences de réaction sont informées par une perspective ou une lentille blanche?