Education à la conservation et activisme

  Dennis Liu, utilisé avec permission (y compris par les élèves et les enseignants / parents)

Dr Liu et étudiants de 7e année, Défi de conception Half-Earth Saving Biodiversity à la Healthy Start Academy de NC

Source: Dennis Liu, utilisé avec permission (y compris des élèves et des enseignants / parents)

Si l’école brûlait (et – dans les jours sans COVID – nous étions à l’intérieur), nous ne persisterions jamais à enseigner nos leçons habituelles sans reconnaître la dévastation et le danger autour de nous. Pourtant, notre environnement dans son ensemble est confronté à la dévastation et au danger chaque jour. Si nous visons à préparer les étudiants à leur avenir, mais que nous enseignons toute l’année sans reconnaître la disparition de l’environnement qui a un impact sur cet avenir, nous rendons un mauvais service à nos enfants, à nos adolescents et à cette planète.

Pendant ce temps, les éducateurs sont plus débordés que jamais. Ajouter des leçons sur les gaz à effet de serre ou la déforestation peut sembler «encore une chose». Heureusement, le sujet de l’avenir de notre planète n’est pas aussi compliqué que cela puisse paraître; il peut même être incorporé dans les leçons, les compétences et le développement du caractère que nous enseignons déjà. Alors que nous donnons aux étudiants les moyens de s’exprimer et de devenir des défenseurs de la santé de notre planète, la tâche est beaucoup plus facile et plus pratique lorsque nous nous connectons avec des organisations prêtes à aider.

Dennis Liu, utilisé avec permission

Dr Dennis Liu

Source: Dennis Liu, utilisé avec permission

J’ai eu le plaisir d’interviewer Dennis Liu, Ph.D., qui est vice-président de l’éducation pour la EO Wilson Biodiversity Foundation et un expert reconnu à l’échelle nationale dans l’enseignement des sciences. Le Dr Liu dirige le programme des ambassadeurs éducateurs du projet Half-Earth pour le projet Half-Earth et a récemment donné à notre groupe du programme Mensa Gifted Youth une présentation fascinante sur la biodiversité et la conservation. Ici, le Dr Liu partage ses idées sur la façon dont nous pouvons éduquer les jeunes et les inciter à faire une différence.

Jenny Rankin (JR): Veuillez nous parler du projet Half-Earth. Comment est-il arrivé et quel est son objectif pour notre planète?

Dennis Liu (DL): Le projet Half-Earth a été inspiré par le livre du même nom d’EO Wilson publié en 2017. Le livre est l’aboutissement de la vie d’Ed à découvrir et à étudier les espèces et à ses efforts pour les conserver. La conservation fonctionne, mais Ed savait que les gens avaient besoin d’un grand objectif – bien sûr basé sur la science et des preuves – mais un grand objectif transcendant que nous pourrions nous rassembler pour atteindre. La science dit que si nous protégeons la moitié de la surface terrestre et océanique pour le reste de la nature, cela suffira à inverser la crise d’extinction et à préserver les fonctions naturelles dont nous dépendons tous. À l’échelle mondiale, nous sommes à environ 15%, notre objectif est donc de fournir du leadership, de la science, des outils et de l’éducation pour obtenir la moitié.

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JR: Je suis tellement impressionné par la sensibilisation des jeunes du projet Half-Earth. Les étudiants du programme Mensa Gifted Youth ont adoré la présentation interactive et intéressante que vous nous avez donnée! Comment les jeunes participent-ils aux efforts du projet Half-Earth?

DL: Notre engagement auprès des jeunes est essentiel à tant de niveaux. Tout d’abord, le problème que nous voulons résoudre, sauver la biodiversité sur notre précieuse planète, est énorme et ne se produira pas du jour au lendemain. Cela nécessite un engagement prolongé et dévoué, c’est pourquoi nous voulons aider à préparer les jeunes à y travailler. De plus, comme nous l’avons vu avec des stars comme Greta Thunberg et Xiuhtezcatl Martinez, les jeunes peuvent agir et faire bouger les choses. Ils peuvent influencer leurs parents et leurs familles, et leurs communautés, et dans le domaine social et politique plus large. Les politiciens réagissent à la pression des citoyens. Pour paraphraser Ed de son livre Lettres à un jeune scientifique, dit-il aux jeunes “nous avons besoin de vous, rejoignez-nous, respectez-le!” Pour les étudiants de niveau secondaire, collégial et de formation avancée, nous avons besoin de plus d’engagement avec les problèmes et les questions de la biodiversité sur notre planète. Nous voulons que tout le monde réfléchisse à la biodiversité et à la manière dont ils pourraient s’engager à contribuer à la sauver, ce qui inclut les personnes qui aiment les ordinateurs, qui aiment la poésie, la littérature, les arts et bien sûr les sciences et les mathématiques dans ses nombreuses disciplines. Notre carte Half-Earth et d’autres outils ont besoin de personnes possédant toutes sortes de compétences et d’intérêts. Sur un plan plus personnel, j’aime travailler avec les enseignants, certaines des personnes les plus sous-estimées de notre culture, et j’adore voir l’étincelle chez un enfant qui apprend quelque chose, qui réalise quelque chose de cool, qui commence à voir le monde d’une nouvelle manière , qui voit que ses questions, son travail et ses idées comptent.

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JR: J’adore la façon dont vous faites remarquer que les personnes ayant toutes sortes d’intérêts peuvent contribuer. Des étudiants comme Greta Thunberg et Xiuhtezcatl Martinez nous montrent que les jeunes n’ont pas besoin d’attendre l’âge adulte pour faire une différence par l’activisme. De quelle manière le projet Half-Earth transmet-il cette leçon aux jeunes?

DL: J’ai mentionné Greta dans la réponse précédente et elle m’inspire, me faisant honnêtement me sentir coupable de ce qui s’est passé sur notre montre. Elle est un excellent exemple pour nous tous, mais j’aime aussi souligner que ce n’est pas à Greta ou à l’un des autres enfants de résoudre ce problème. Il y a une longue lignée de générations précédentes qui sont responsables. Nous, les adultes, avons les ressources et le pouvoir actuels, et devons y remédier, et la capacité et l’énergie des jeunes font partie de la solution. Je tiens également à souligner que tout le monde ne peut ou ne doit pas être une Greta. Apprenez de Greta à ne pas avoir peur de passer à l’action et à parler à votre manière. Vous ne deviendrez peut-être pas célèbre, vous ne serez peut-être pas aussi audacieux, mais vous pouvez faire une différence. Peut-être pouvons-nous vous aider à trouver la meilleure solution pour vous. Vous n’avez pas besoin d’être Greta pour participer et faire une différence.

Dennis Liu, utilisé avec permission (y compris par les élèves et les enseignants / parents)

Le Dr Liu réchauffe les élèves de 7e année pour le défi de conception Half-Earth Saving Biodiversity.

Source: Dennis Liu, utilisé avec permission (y compris des élèves et des enseignants / parents)

JR: Ce sont des mises en garde très importantes. Comment les élèves peuvent-ils s’impliquer dans le projet Half-Earth?

DL: Apprenez-en d’abord sur la biodiversité à partir de nos ressources en ligne, comprenez et même remettez en question nos idées et nos messages, et réfléchissez à la façon de transformer l’apprentissage en action. Partagez votre passion et vos connaissances avec vos parents, vos amis et votre communauté. Surtout parlez de nous à vos professeurs. Utilisez notre carte Half-Earth (half-earthproject.org/maps/) et d’autres ressources (mol.org) pour trouver des espèces et des lieux près de chez vous, ou même à l’autre bout du monde qui pourraient vous intéresser. Nous prévoyons d’ajouter de plus en plus d’informations locales à notre carte, mais vous pouvez rechercher vous-même des organisations de conservation locales. Vous pourriez commencer avec votre section locale Audubon et déclarer Nature Conservancy. Il existe de très nombreuses petites organisations de conservation qui font du bon travail dans votre quartier, y compris dans les villes. Envisagez de signer notre engagement Half-Earth comme un geste important de votre engagement! Nous avons des histoires incroyables sur l’action communautaire pour un avenir demi-terre, par exemple, le Landlab dans l’Ohio. Pensez à ce qui pourrait être fait dans votre cour, à votre école, dans un parc communautaire ou sur un site public de grande valeur. Restaurer les plantes indigènes et éliminer les espèces envahissantes.

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JR: Wow, c’est un large éventail de façons passionnantes et pratiques que les étudiants peuvent apporter. Comment les enseignants et les autres éducateurs peuvent-ils offrir aux élèves des occasions d’en apprendre davantage sur notre planète et de pratiquer le rôle d’intendance?

DL: Mon point le plus général serait qu’aider les enfants à en apprendre davantage sur la biodiversité et la conservation est probablement la meilleure expérience d’apprentissage intégrée multidisciplinaire que vous puissiez offrir aux étudiants. La perte de biodiversité est un énorme problème du monde réel qui réunit la science, les mathématiques, l’anglais, les études sociales, la technologie, l’informatique, l’économie, l’histoire, la géographie, les affaires et les sciences humaines. L’étude et le problème de la sauvegarde de la biodiversité comportent de grands phénomènes, des données et des histoires comprenant diverses parties prenantes et des points de vue contradictoires. Contactez des éducateurs partageant les mêmes idées.

Apportez la biodiversité dans votre classe, votre programme, vos leçons et votre philosophie d’enseignement:

JR: Merci d’avoir connecté nos lecteurs avec autant de ressources puissantes. Quelle est la meilleure façon pour les enseignants et autres éducateurs de vous joindre?

DL: Envoyez-moi un courriel à dliu@eowilsonfoundation.org. J’adorerais avoir de vos nouvelles. Je répondrai. Merci, Dennis

JR: Merci beaucoup pour votre temps et pour tout ce que vous faites pour aider les étudiants, les enseignants et notre planète.