En cette période d’isolement, la connexion avec les autres est vitale

Copyright © 2021 par Susan Hooper

Carolina Wren, hiver 2021

Source: Copyright © 2021 par Susan Hooper

Pendant les longs mois de la pandémie, j’ai fait preuve de diligence pour me promener dans mon quartier de banlieue.

Périodiquement, je m’arrête chez une amie qui s’occupe de son mari malade à la maison.

Après avoir sonné à la porte, je me retire dans la passerelle et me tiens à environ huit pieds de la porte d’entrée de mon ami, donc je suis à une distance sûre.

Elle ouvre invariablement sa porte avec un large sourire et me fait savoir si elle a un moment pour sortir. Si elle le peut, nous discutons brièvement; Je pose des questions sur son mari et comment elle et lui vont, et j’essaie de dire quelque chose de joyeux.

Elle a un sens de l’humour formidable et un rire prêt, et je me sens toujours mieux après lui avoir parlé – même si ma mission ostensible d’arrêter est d’illuminer sa journée avec un moment de joie.

Je vis seul, j’ai plus de 50 ans (et plus encore), mais je suis en excellente santé. Il ne m’est donc jamais venu à l’esprit que quiconque devrait se sentir obligé de vérifier personnellement moi et mon bien-être, même en pleine pandémie.

Un matin de la fin de décembre, cependant, j’étais assis à mon bureau dans mon bureau à domicile lorsque j’ai entendu un son joyeux.

J’ai regardé par la fenêtre pour voir un petit oiseau chanter une chanson joyeuse alors qu’il était perché sur le poteau en bois au coin de la terrasse de mon voisin, à moins de deux pieds de la terrasse de ma propre maison de ville.

L’oiseau est resté plus d’une minute – une éternité à l’époque des oiseaux – avant de s’envoler à travers les bois derrière ma maison. J’ai eu juste le temps de prendre une photo avant son départ.

Depuis que j’ai déménagé dans mon quartier de banlieue en 2016, je suis devenu fasciné par les oiseaux de la région.

Avec l’aide de plusieurs livres sur les oiseaux que j’ai hérités de ma mère – qui était également captivée par les oiseaux – et d’un merveilleux guide d’oiseaux en ligne géré par l’Université Cornell, j’ai pu identifier bon nombre de ces visiteurs à plumes.

J’ai vu un certain nombre d’espèces, y compris des merles, des cardinaux, des geais bleus, des pics, des tourterelles tristes, des merles bleus et un majestueux faucon à queue rousse.

La plupart de ces oiseaux étaient des visiteurs occasionnels, cependant – ici un jour et, par la suite, ils ne seront plus jamais revus.

À ma grande surprise, l’oiseau que j’ai vu sur le pont de mon voisin en décembre a commencé à faire des allers-retours périodiques au même endroit, généralement en milieu de matinée. Après son arrivée, il a toujours offert une performance musicale édifiante.

Les livres sur les oiseaux de ma mère et le site Web de Cornell m’ont aidé à identifier cet oiseau comme étant un troglodyte de Caroline.

Le site Web de Cornell décrit cette espèce d’oiseau comme «timide», ce qui ne semble pas l’adjectif approprié pour mon sympathique visiteur. Mais d’autres descriptions du site correspondaient, y compris son amour du chant. (Apparemment, seuls les hommes Carolina Wrens chantent.)

L’un des livres sur les oiseaux de ma mère appelait le Carolina Wren un «charmeur». Après avoir observé ce troglodyte pendant plusieurs jours, je suis heureusement d’accord avec cette évaluation.

Un jour, alors que je regardais par la porte coulissante de ma terrasse, j’ai vu la clé sur son perchoir à côté regarder dans une direction pendant plusieurs secondes. Puis il fit un bond et un quart de tour à sa droite, et il regarda dans cette direction pendant quelques secondes.

Il a fait des va-et-vient de cette manière cinq ou six fois, attendant toujours quelques secondes avant de changer de direction. Même si je savais que cela défiait la logique, je ne pouvais pas m’empêcher de penser qu’il exécutait cette danse rythmée et dynamique à mon profit.

Pendant plusieurs semaines, pendant la partie la plus froide de l’hiver, le troglodyte et moi avons établi une sorte de modèle.

Si je l’entendais chanter quand j’étais dans mon bureau à l’étage, je regarderais par ma fenêtre pour m’assurer qu’il était là. Ensuite, je courais en bas pour le voir – et peut-être prendre plus de photos – à travers la porte coulissante en verre menant à ma terrasse.

J’ai commencé à attendre ses visites avec impatience et à m’interroger sur son bien-être quand il ne s’est pas présenté. Il y a quelques jours, j’ai eu une idée folle: se pourrait-il que ce petit oiseau me surveille?

Après tout, de son point de vue, je pourrais sembler être une créature piégée à l’intérieur d’une structure, sans accès au monde extérieur glorieux qu’il habite. Qui d’autre aurait plus besoin d’une chanson – ou serait un meilleur public captif – que moi?

Rationnellement, je sais que cette pensée est absurde. J’attribue une intention à un animal sauvage, alors que ses «visites» répétées étaient vraisemblablement une simple coïncidence.

Néanmoins, je suis heureux d’admettre que, que l’oiseau le veuille ou non, ses apparitions périodiques, ainsi que sa belle chanson liquide et ses singeries coquines, ont égayé mes matins.

Je ne l’ai pas vu récemment et je me rends compte que je ne le reverrai peut-être pas. Les animaux sauvages ont leurs propres méthodes, que les humains ne peuvent pas comprendre.

Son absence m’attristerait, mais je lui en suis profondément reconnaissant. Il m’a aidé à me soutenir au cours des huit dernières semaines — à travers la pandémie en cours; l’agitation politique nationale continue; et un hiver dur et neigeux.

Il m’a rappelé non seulement le réconfort que la nature peut apporter, mais aussi la valeur de la connexion avec une autre créature vivante.

Les leçons qu’il m’a enseignées pourraient se résumer ainsi: Soyez joyeux. Chantez joyeusement et souvent. Et continuez à vous renseigner auprès de vos amis et de votre famille pour qu’ils ne se sentent pas isolés et seuls.

Même lorsque l’hiver et la pandémie se terminent enfin, ces leçons semblent être d’excellentes leçons à retenir et à suivre.

Copyright © 2021 par Susan Hooper