Est-ce votre halo, ou le soleil est-il dans mes yeux?

«Celui qui peut, le fait; celui qui ne peut pas, enseigne », selon George Bernard Shaw dans sa pièce Homme et Superman.

Je peux vous apprendre à détecter la tromperie. Des entreprises, des organisations de code et d’application de la loi, des écoles et même le Département de la sécurité intérieure m’ont engagé pour dire au personnel clé comment savoir quand quelqu’un n’est pas honnête.

Mais peu importe ce que je sais en ce qui concerne mes interactions avec certaines personnes. J’ai été dupé plusieurs fois. Pourquoi «certaines» personnes et pas d’autres? J’ai eu une révélation ce matin qui m’a donné au moins une réponse.

Certaines personnes croient sincèrement que ce qu’elles font dans la vie les rend moralement supérieures au reste d’entre nous. Ceux d’entre nous qui les entourent renforcent cette croyance en leur donnant plus de confiance qu’ils ne le méritent parfois et en leur faisant de plus grandes faveurs que nous ne le ferions pour une personne «moins noble». Nous sommes facilement trompés sur leurs intentions, leur profondeur de compassion, leur loyauté et leur capacité à rendre la pareille.

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Halo ou soleil dans mes yeux?

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Reprendre ses esprits. Se laisser tromper émotionnellement par quelqu’un simplement parce que la personne fait des choses vraiment merveilleuses dans la vie ne fait pas partie d’une connexion saine.

Il y a quelques années, le Dr Saul Levine a écrit un article de blog pour La psychologie aujourd’hui intitulé «Nos illusions de modèles, de héros et d’idoles». Il a déclaré:

Nous pouvons admirer et même imiter des aspects de personnes accomplies ou exceptionnelles, mais vénérer des héros et leur attribuer des traits personnels ou des pouvoirs irréalistes est une tâche insensée, destinée à décevoir.

En creusant dans mes souvenirs, j’ai trouvé la graine possible de mon épiphanie maintenant épanouie. J’ai réalisé que l’une des premières fois où je me suis demandé pourquoi je donnais ma confiance et mon respect librement à quelqu’un juste à cause de son travail, c’était quand j’étais petite fille. C’était le curé de la paroisse. Il est venu chez nous après le baptême de mon petit frère, a dîné et a fumé des cigarettes. Mes parents ne permettaient pas de fumer dans la maison, sauf cette fois-là. Quelque part, dans l’esprit de ma petite fille, j’ai pensé: «Pourquoi le laissent-ils s’en tirer simplement parce qu’il est prêtre?»

Plus récemment – et j’ai modifié des éléments clés de cette histoire pour protéger les identités – une amie a dit qu’elle devait commencer à la surveiller autour d’une connaissance qui travaille avec des jeunes en difficulté. La perception commune est que cette personne est altruiste, a un esprit généreux et utilise son intelligence innée et son éducation pour le bien. Elle inspire les autres à soutenir son travail grâce à des dons de leur temps et de leurs ressources pour son organisation.

Malheureusement, dans des crises de droit moral, elle réprimande également les partisans pour «ne pas en faire assez». Elle réprimande les gens pour avoir échoué dans leurs efforts pour aider la cause. En termes simples, elle fait régulièrement du mal aux gens.

L’action négative n’annule pas son bon travail. Tout ce qu’il fait, c’est montrer à quel point il est facile pour nous d’attribuer un niveau spécial de moralité aux gens ordinaires qui ont des emplois saints. Nous nous laissons tromper par une description de poste.

L’histoire – cohérente dans l’esprit, sinon satisfaite, avec l’original – m’a fait penser à des gens autour de moi qui sont des bienfaisants supérieurs que personne ne considère comme des bienfaisants. Ce sont des gens qui ne projettent jamais un sentiment de droit et ne font rien d’aussi «noble» évident que de travailler avec des jeunes en difficulté.

Ce qu’ils font, c’est entretenir des relations saines parce qu’ils ont un esprit authentiquement généreux; ils aiment aider les gens.

Louise est l’assistante d’un cadre supérieur. Ce n’est pas vraiment un travail de bienfaisance, n’est-ce pas? Son patron est un homme plus âgé qui est très gentil et dit facilement «Oui» aux personnes et aux individus qui lui demandent d’organiser un événement caritatif ou d’écrire une lettre d’appui à leur cause. Qui fait l’arrangement et l’écriture? Louise, mais tu ne sens jamais qu’elle le fait parce que c’est son travail. Elle s’épanouit en accomplissant le bon travail, et elle le fait avec joie.

Regardez autour de vous et vous trouverez des Louises sur chaque pâté de maisons. Ils nourrissent votre chat lorsque vous n’êtes pas en ville. Ils proposent de récupérer votre courrier pour que vous n’ayez pas à être exposé aux germes COVID au bureau de poste.

En parlant de germes, mon voisin – un vrai bienfaiteur – est décédé récemment d’un coronavirus. Il partageait librement ses coûteux outils électriques et son bourbon. Parfois, il communiquait également ses opinions politiques extrêmes, mais il le faisait de manière à ce que vous puissiez discuter avec lui de manière ludique. Vous n’aviez pas à surveiller votre dos autour de lui. Il avait un titre impressionnant, mais c’est son humanité qui a engendré la confiance et le respect.

J’ai eu une vague d’appréciation pour ma famille, mes amis et mes voisins quand j’ai réalisé qu’il y en avait des centaines pour chacune de ces personnes avec un travail «sacré» et une attitude impie.

Maintenant, souvenez-vous, je suis un enseignant. Il y a une chance que vous ayez appris quelque chose d’utile dans cet article, mais il y a une chance égale que j’oublie ma propre leçon et que j’aie plus d’histoires de relations difficiles à partager avec vous plus tard!