Est-il possible qu’un chien éprouve réellement de la jalousie?

Image de Lanfear's Bane sur Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

Source: Image de Lanfear’s Bane sur Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

La science a établi que les chiens éprouvent les mêmes émotions de base qu’un enfant de 2 à 3 ans. Cela signifie dire qu’un chien peut se sentir heureux, triste, en colère, craintif, dégoûté et surpris. La question de savoir s’ils ressentent les émotions sociales les plus complexes, y compris la culpabilité, la fierté, la honte, l’envie et la jalousie, est toujours ouverte à l’enquête. Par exemple, la jalousie est une émotion qui implique trois personnes. C’est le sentiment malheureux d’être remplacé dans les affections de quelqu’un d’autre ou le soupçon que l’objet de votre affection a été infidèle dans votre relation.

Certains chercheurs estiment que cela implique des processus de raisonnement assez complexes, dont seuls les humains sont peut-être capables. Cependant, dans un nouveau rapport, une équipe de chercheurs de la School of Psychology de l’Université d’Auckland en Nouvelle-Zélande suggère que les chiens sont capables de cette émotion. «La recherche a confirmé ce que de nombreux propriétaires de chiens croient fermement, les chiens présentent un comportement jaloux lorsque leurs compagnons humains interagissent avec le rival potentiel», a déclaré Amelia Bastos, l’auteur principal de cet article.

En 1871, Charles Darwin a anticipé ces résultats en notant que «tout le monde a vu à quel point un chien est jaloux de l’affection de son maître s’il est prodigué à une autre créature». Cependant, la science a besoin de données réelles, plutôt que d’observations occasionnelles, pour élever un concept au statut de «fait» plutôt que de «supposition».

Pour déterminer si et quand les chiens ont un comportement jaloux, ces enquêteurs ont utilisé 18 paires de chiens et de propriétaires. Ils ont mis en place une condition de test où les chiens pouvaient imaginer qu’une interaction sociale entre leur propriétaire avait lieu avec un autre chien ou simplement un objet inanimé. Pour des raisons de sécurité, ils n’ont pas utilisé un autre vrai chien, mais plutôt un modèle réaliste d’un chien qui pourrait être considéré comme un rival potentiel pour attirer l’attention. À titre de comparaison de contrôle, ils ont utilisé un cylindre enveloppé de molleton.

Le test a commencé avec les chiens attachés d’un côté de la pièce. Les chiens ont observé le « faux chien rival » assis à côté de leur propriétaire. Pendant que le chien regardait, une barrière a été enroulée en place entre le chien et son « rival » potentiel afin qu’ils ne puissent voir leur propriétaire que de la taille vers le haut. Bien que les chiens ne pouvaient pas voir ce que leur propriétaire faisait avec ses mains, ils pouvaient le voir se pencher et répéter des phrases génériques affectueuses (par exemple « Quel bon garçon! » « Vous êtes un si bon chien! » « Quelle fille intelligente! « ) plusieurs fois pendant la durée du procès.

La laisse à laquelle le chien était attaché était attachée à un appareil qui pouvait enregistrer la force avec laquelle le chien tirait dessus. Ainsi, la mesure du degré de jalousie était la force avec laquelle les chiens tentaient d’atteindre leurs propriétaires lorsqu’ils semblaient caresser le faux chien rival derrière la barrière. Il a été déterminé que cette traction était vraiment basée sur la jalousie car, dans la condition où les propriétaires caressaient un cylindre recouvert de molleton plutôt que le chien modèle, les chiens tiraient en laisse avec beaucoup moins de force. N’oubliez pas que toutes ces activités ont été déclenchées par l’imagerie mentale du chien quant à ce qui se passait puisque tout ce qui se trouvait sous la taille du propriétaire était obscurci par la barrière.

Les auteurs ont conclu: «La capacité des chiens à relier les points et déduire que les actions de leurs propriétaires étaient dirigées vers un rival caché suggère que les chiens sont non seulement capables de représenter mentalement les interactions sociales, mais aussi le font spécifiquement lorsqu’ils interprètent les interactions qui pourraient menacer le lien social qu’ils ont avec leurs propriétaires. les chiens montraient de la jalousie sur la base de leur conclusion qu’un chien rival leur volait les affections de leur propriétaire. Cela signifie que les chiens, comme les gens, peuvent ressentir la forte émotion négative que Shakespeare appelait «le monstre aux yeux verts».

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