Êtes-vous un expert multitâche ?

Êtes-vous un expert du multitâche ? Suivez-vous régulièrement plusieurs choses ? Conduisez-vous avec votre téléphone portable ou étudiez-vous avec la télévision allumée ? Peut-on devenir bon en multitâche ?

Multitâches et personnes concentrées

De nombreuses personnes effectuent souvent plusieurs tâches à la fois. D’autres préfèrent concentrer leur attention autant que possible. Vous pouvez voir la différence dans l’apparence de leurs écrans d’ordinateur – combien de fenêtres avez-vous ouvertes ? Et certaines de ces fenêtres ouvertes ne sont-elles pas liées à la tâche principale sur laquelle vous travaillez ?

Si vous étudiez, combien de choses avez-vous en arrière-plan ? Avez-vous de la musique ou la télévision allumée ?

Pratique, expertise et automatisation

Avec la pratique, nous pouvons devenir des experts dans une variété de tâches. Avec la pratique, vous êtes, espérons-le, devenu un conducteur plus compétent. Vous êtes désormais en mesure de suivre plusieurs sources d’informations pour guider soigneusement votre voiture sur la route. Vous pouvez même effectuer d’autres tâches pendant que vous conduisez, comme écouter la radio ou parler avec un passager. Grâce à votre expertise, la conduite est devenue automatique. Automatique signifie que cela demande moins de capacité d’attention et que vous pouvez en faire certaines parties sans intention – cela arrive tout simplement.

Ira Hyman

Le test de Stroop

Source : Ira Hyman

Vous êtes probablement aussi un lecteur expert. La lecture est désormais automatique pour vous. Quand il y a des mots devant vous, vous commencez à lire. L’exemple classique en est le test de Stroop. Voir l’exemple dans l’image. Dans le test de Stroop, votre tâche consiste à nommer les couleurs d’encre. Pour ce faire, vous devez ignorer les mots. Mais la lecture est automatique, vous lisez donc fréquemment le mot au lieu de nommer les couleurs. Vous faites des erreurs. Vous ralentissez par rapport à une version sans paroles.

A lire aussi  Pourquoi les suicides américains ont-ils diminué en 2020?

Multitâche et pilotage automatique

Le multitâche est quelque chose que nous pouvons souvent faire, surtout lorsque l’une des activités peut être automatique, comme conduire ou lire. Et cela met en évidence le problème du multitâche. Lorsqu’une tâche peut devenir automatique, nous la laissons souvent se dérouler en pilote automatique. Par exemple, lorsque les gens marchent tout en utilisant leur téléphone portable, ils peuvent éviter des obstacles sans se rendre compte qu’ils l’ont fait – ils n’ont aucun souvenir des choses qu’ils ont bougées pour éviter (Hyman et al., 2014).

Avec la conduite, cela peut signifier que notre attention est concentrée sur une conversation téléphonique. La conversation par téléphone portable nécessite une attention particulière et une réflexion approfondie. Pour gérer la conversation, nous consacrons moins d’attention à la conduite, et notre pilote automatique s’enclenche. Dans ce contexte, nous pouvons ne pas voir les choses. Mais on peut penser qu’on roule très bien. Nous faisons plus d’erreurs lorsque nous utilisons un téléphone portable, mais notre évaluation est que nous faisons un excellent travail. Lorsque nous ne sommes pas sur notre téléphone portable, notre évaluation de nos performances de conduite est plus précise (Sanbonmatsu, Strayer, Biondi, Behrends, & Moore, 2015). Vous pouvez conduire en multitâche. Mais vous êtes susceptible d’aller sur le pilote automatique et d’ignorer les erreurs que vous faites.

Passer en pilote automatique pendant la lecture

Curieusement, la lecture peut fonctionner de la même manière. Vous pouvez lire pendant que d’autres choses se passent autour de vous. Vous avez peut-être une émission à la télé. L’émission de télévision peut commencer à attirer votre attention.

A lire aussi  Schizophrénie ou personnalité schizotypique? | La psychologie aujourd'hui

Dans cette situation, la lecture peut se faire en pilote automatique. Vos yeux suivent les lignes, et peut-être même que vous tournez la page. Mais finalement, vous réalisez que vous n’avez aucune idée de ce que vous avez lu ! C’est ce qu’on appelle souvent l’errance mentale. Votre esprit s’est éloigné de ce que vous considériez comme votre tâche principale. Vous devez ensuite revenir en arrière pour trouver l’endroit de votre livre où vous avez suivi efficacement le contenu pour la dernière fois avant de passer en pilote automatique avec votre lecture.

Je décris cela à mes étudiants lorsque j’essaie de les convaincre d’étudier dans des environnements plus calmes. Ils hochent la tête. Mais ils reviennent souvent au multitâche pendant leurs études, à leur propre détriment.

Experts en multitâche

Oui, vous pouvez effectuer plusieurs tâches. Mais si l’une des activités peut devenir automatique, elle le sera souvent. Cela peut vous permettre d’en faire plus. Mais cela signifie également que vous conduirez mal et que vous ne reconnaîtrez pas que vous le faites. Cela signifie que vous lisez sans en être conscient, puis que vous devez relire. Le multitâche a un coût.

Mais il y a une chose que les personnes qui effectuent fréquemment plusieurs tâches à la fois développent d’excellentes compétences à faire : se laisser distraire par des choses non pertinentes autour d’elles. Dans une belle enquête à ce sujet, Ophir, Nass et Wagner (2009) ont comparé des personnes qui effectuent fréquemment plusieurs tâches à la fois avec d’autres qui le font rarement. Ophir et ses collègues leur ont donné une tâche d’attention ciblée à effectuer. L’aspect intéressant était la présence de distracteurs non liés pendant la tâche.

A lire aussi  Dépendance, suicide et pouvoir de la musique

Les personnes qui déclaraient plus souvent être multitâches étaient plus susceptibles d’être perturbées par des stimuli non liés que les personnes qui faisaient moins souvent plusieurs tâches à la fois. Essentiellement, les multitâches se sont entraînés à être facilement distraits. Ils sont doués pour que leur attention soit captée par de nouvelles choses autour d’eux. Les autres participants étaient meilleurs pour rester concentrés. Les personnes qui ne sont pas multitâches aussi souvent sont habiles à rester concentrées.

Ainsi, vous pouvez effectuer plusieurs tâches. Vous pouvez même être un multitâche expert. Mais en multitâche, l’une des tâches est susceptible d’avoir moins d’attention qui lui est consacrée. Moins d’attention signifie plus d’erreurs. Et lorsque vous êtes multitâche, vous ne réalisez peut-être même pas que vous faites des erreurs.