Expliquer les épisodes intenses de rage

Environ une fois par mois, quelqu’un m’envoie une vidéo d’une personne en train de s’énerver. «Hey Ryan, je sais que tu étudies la colère. Que pensez-vous de cela?” ils publient sur Facebook ou dans un e-mail avec un clip YouTube d’une personne se livrant à une diatribe dans un parking de Home Depot, déchaînant une tirade raciste dans un restaurant ou attaquant quelqu’un sur le bord de la route après un incident de rage au volant. (Vous pouvez entendre quelques exemples de ces clips dans l’épisode de podcast compagnon de ce post.)

J’adore et je déteste regarder ces vidéos. Je les déteste parce qu’ils incluent si souvent des personnes blessées ou mal traitées. En même temps, cependant, ils me donnent un aperçu de quelque chose que je ne vois pas très souvent et de quelque chose qui est difficile à étudier en laboratoire: des épisodes de rage vraiment intenses.

Pendant longtemps, je me suis interrogé sur les pensées irrationnelles des gens lorsque ils se mettent vraiment en colère. Je ne parle pas des «croyances irrationnelles» décrites par Albert Ellis qui mènent souvent à la colère (par exemple, les autres devraient être dirigées, catastrophisant) mais plutôt les pensées souvent scandaleuses que les gens expriment quand ils sont vraiment vraiment en colère. Dans les clips ci-dessus, vous entendez des gens appeler la police pour avoir reçu le majeur, lancer des insultes parce que des gens se sont embrassés en public et menacer d’appeler les services de l’immigration et des douanes américaines parce qu’ils ont entendu des gens parler espagnol. Ce sont des choses scandaleuses à faire et des positions complètement déraisonnables à adopter. De plus, lorsque les gens en colère dans ces clips sont mis au défi et même prouvés qu’ils ont tort, ils ne le voient pas. Ils doublent souvent leur position scandaleuse.

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Maintenant, vous pouvez affirmer que ce ne sont que des gens irrationnels et déraisonnables qui font ce qu’ils font normalement et que cela a été enregistré cette fois-ci. Il se peut que vous ayez raison. Ils pourraient le faire beaucoup (et dans l’un de ces cas, d’autres vidéos ont fait surface d’eux se comportant de manière similaire). Mais je soupçonne que ce n’est généralement pas le cas pour deux raisons. Premièrement, à quelques reprises, le sujet de la vidéo a été identifié et a été évoqué plus tard. Ils ont exprimé exactement ce dont je parle: qu’ils viennent de prendre des photos et que la vidéo ne reflète pas comment ils se comportent normalement. Deuxièmement, j’ai parlé à de nombreux clients qui ont décrit une telle perte de contrôle. Ce sont des personnes relativement saines et fonctionnelles qui me disent qu’elles ont tout simplement perdu le contrôle et se sont comportées d’une manière qu’elles ont regretté plus tard.

Ce qui est difficile dans tout cela, c’est qu’il est presque impossible d’étudier en laboratoire. Il y a eu des tentatives dans ce sens, en utilisant ce qu’on appelle des inductions d’humeur et des paradigmes de pensées articulées (voir Eckhardt et Crane, 2008 pour un exemple). Le processus ici consiste à induire la colère en utilisant une procédure de visualisation ou quelque chose de similaire, puis à leur demander d’articuler les pensées qu’ils ont lorsqu’ils sont en colère. Le chercheur enregistre et code ces pensées. Cette méthode, cependant, ne peut tout simplement pas fournir suffisamment d’informations pour une raison simple: nous ne pouvons / ne devrions pas essayer de mettre les gens en colère à des fins de recherche. Nous pouvons induire une humeur de colère, comme nous le faisons souvent à des fins de recherche, mais pas une humeur suffisamment intense pour provoquer ce genre d’irrationalité.

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Malgré l’absence de recherche sur ce phénomène, je souhaite théoriser ce qui pourrait se passer dans ces situations. Je pense que les gens se sentent extrêmement vulnérables lorsqu’ils sont en colère ou émotifs. Cette vulnérabilité les encourage à faire des heures supplémentaires pour essayer de rationaliser les postes – parfois irrationnels – qui les ont amenés là-bas en premier lieu. En un sens, c’est une forme de dissonance cognitive (Festinger, 1957). La possibilité qu’ils se trompent les met mal à l’aise, surtout si l’une de leurs valeurs fondamentales est qu’il est important d’avoir raison, alors ils doublent leurs pensées irrationnelles pour justifier leur réaction de colère.

Cela explique aussi pourquoi ils voient si souvent la lumière plus tard. Lorsque la colère s’est dissipée et qu’ils se sentent moins vulnérables, il leur est plus facile de reconnaître comment ils ont pu se tromper, comment leur réponse a pu être trop intense ou même comment ils ont pu contribuer à la situation.