Faits alternatifs dans le bureau de psychothérapie

Rowan Jordan / iStockcom utilisé avec permission

Une énigme clinique

Source: Rowan Jordan / iStockcom utilisé avec permission

Beaucoup d’entre nous, patients et psychothérapeutes, ont été déconcertés par les récents développements politiques, en particulier la promotion de «faits alternatifs» dans le discours public. Lorsque ce discours entre dans le cabinet de psychothérapie, il peut être difficile pour les thérapeutes de trouver leurs repères cliniques.

Je m’en suis rendu compte lorsque Mark, un patient avec lequel j’ai de bonnes relations de travail, a mentionné que le Congrès n’aurait pas dû certifier le récent vote du collège électoral présidentiel afin d’enquêter davantage sur d’éventuelles irrégularités de vote. Mark a également décrit un sentiment de camaraderie en participant à un site de médias sociaux qui a promulgué ce point de vue.

En tant que personne qui ne remet pas en question la validité du vote du collège électoral, un coup de tonnerre de «Quoi?!» réverbéré dans mon esprit, suivi par un sentiment de désorientation sur comment ou si répondre. Je me suis silencieusement glissé dans une dissection sociale de ses points de vue, invoquant des thèmes tels qu’un sentiment de solitude exacerbé par une pandémie, un désir d’appartenance et un sentiment de pouvoir qui découle du fait de croire que vous savez quelque chose que les autres ne perçoivent pas encore. Mark, cependant, n’avait pas quitté la pièce pendant mes réflexions et me regardait, espérant que je continuerais en tant que son psychothérapeute et non en tant qu’analyste sociopolitique.

Réponses de “Croyez-vous vraiment cela?” et «Vous êtes mal informé à ce sujet» étaient sur le bout de ma langue, mais j’ai senti qu’ils ne seraient pas cohérents avec les clarifications ou les défis habituels que j’offre. Les patients comprennent qu’en psychothérapie les hypothèses sur eux-mêmes et sur les autres seront explorées, mais ne présumez pas que cela s’étend aux points de vue socialement partagés et de nature ou de conséquences politiques.

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Bien que mon instinct ait été d’invoquer des thèmes psychodynamiques précédemment explorés avec Mark tels que son hypervigilance, sa peur et sa méfiance, j’étais conscient de la genèse complexe des opinions politiques et du risque de surestimer leurs racines psychologiques. Et j’essayais de respecter le principe de l’autonomie du patient et de maintenir une relation de traitement collaborative et non paternaliste.

Il peut y avoir des circonstances où la discussion des points de vue politiques renforce l’alliance thérapeutique, mais cela ne m’a pas semblé aussi probable avec Mark. Une étude nationale sur ce sujet (Solomonov & Barber, 2018) a révélé que les patients qui estimaient que leur thérapeute partageait probablement leurs opinions politiques rapportaient des niveaux d’alliance significativement plus élevés que ceux qui estimaient que les opinions de leur thérapeute différaient définitivement. Mais cette étude, menée après l’élection présidentielle de 2016, n’a pas évalué l’alliance thérapeutique lorsque patient et thérapeute ne sont pas d’accord sur ce qui constitue un fait, un schisme qui n’était pas dans l’esprit des chercheurs il y a plusieurs années.

À une époque où beaucoup de gens sur la place publique adoptent des faits alternatifs, je me suis interrogé sur mon rôle professionnel dans l’évaluation de la capacité de Mark à discerner ce qui est basé sur la réalité. Une grande partie de notre travail en tant que psychothérapeutes est enracinée dans la prémisse que nous avons un point de référence faisant autorité pour explorer avec les patients ce qui est exagéré, déformé et faux, comme en témoigne l’évaluation de phénomènes tels que les inquiétudes obsessionnelles-compulsives, les idées de référence ou pensée délirante. Mais lorsque les patients souscrivent à des fausses déclarations ou à des mensonges partagés qui renforcent une façon particulière de voir le monde, je me demande ce que devient mon rôle pour aider les patients à comprendre leur monde de manière plus réaliste.

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Les différences d’opinions politiques, en soi, ne soulèvent pas nécessairement de questions sur le rôle du thérapeute. J’ai travaillé avec des patients ayant des opinions politiques opposées qui semblent fondées sur des interprétations divergentes des faits ou des différences de valeurs personnelles ou politiques. Dans ces situations, j’essaie de subordonner mes propres sentiments à l’égard de la politique à l’objectif thérapeutique de comprendre et d’éprouver de l’empathie pour les difficultés de mes patients.

Mark a contesté cette position. En ces temps difficiles de division sociale, je n’ai pas été à l’abri des effets de la polarisation politique. Mon silence avec Mark masquait à quel point j’étais consterné par sa croyance en la contestabilité de l’élection.

Cette consternation s’est finalement calmée lorsque j’ai réalisé que les fondements positifs de notre relation de traitement n’avaient pas changé. Les révélations des patients en psychothérapie signalent généralement une relation de travail plus étroite et une plus grande confiance dans le processus et le psychothérapeute. C’était probablement un sous-texte de la divulgation de Mark. Il a déclaré qu’il ne pouvait pas discuter de ses opinions politiques avec des amis qui les trouvaient abominables et a exprimé un sentiment de soulagement de pouvoir partager ces points de vue avec moi.

Bien que la genèse des convictions politiques de Mark m’ait été déconcertante, ses craintes concernant l’instabilité dans le monde ne l’étaient pas. L’aider à comprendre son sentiment de vulnérabilité et de solitude restait un objectif du traitement. Je me suis également rappelé que les perceptions du monde des patients ne sont jamais totalement alignées sur les miennes malgré le souhait que les patients soient d’accord avec moi pendant les périodes de conflit comme le moment présent.

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Avec ces pensées à l’esprit, j’ai retrouvé mes repères cliniques et personnels avec Mark. Nous avons repris les allers-retours d’une psychothérapie qu’il valorise grandement et je suis rentré dans le monde psychologique de ses espoirs et de ses peurs. Je me suis rendu compte que moi aussi j’avais été influencé par un réflexe d’imposer la stigmatisation de «l’altérité» à ceux avec qui nous ne sommes pas d’accord, étonnamment dans ce cas, car j’avais appris à bien connaître Mark ces dernières années et ses qualités essentielles était resté inchangé.